Programa de emergencia otorgará $50 de descuento en la factura de Internet

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AP
Washington Hispanic:

Los estadounidenses pueden comenzar a solicitar $50 de descuento en su factura mensual de internet el miércoles como parte de un programa gubernamental de emergencia para mantener a las personas conectadas durante la pandemia.

El programa de 3.200 millones de dólares forma parte del paquete de ayuda pandémica de diciembre, valorado en 900.000 millones de dólares. El gobierno está aumentando el gasto en banda ancha a medida que la pandemia hizo evidente que millones de estadounidenses no tenían acceso a la banda ancha y no podían permitirse la banda ancha en un momento en que los empleos, la escuela y la atención médica se movían en línea.

No está claro cuánto durará el dinero, pero se espera que sean varios meses. Decenas de millones de personas son elegibles, aunque la Comisión Federal de Comunicaciones, que administra el programa, no especificó un número.

Por ejemplo, su hogar es elegible si usted recibe cupones de alimentos, tiene un hijo en el programa de almuerzo escolar gratuito o a precio reducido, usa Medicaid o pierde ingresos durante la pandemia y ganó $99,000 para declarantes individuales, o $198,000 para declarantes conjuntos, o menos.

También hay otros requisitos de elegibilidad: consulte https://getemergencybroadband.org para averiguar si califica.

El sitio web, donde la gente presenta solicitudes para el beneficio, el miércoles por la tarde dijo que el programa estaba teniendo «problemas de conectividad» debido a la «alta demanda». El envío de una solicitud dio lugar a un mensaje de error. Un número de teléfono para el programa reproducía un mensaje diciendo que había un «alto volumen de llamadas» y para intentarlo más tarde.

La FCC dijo que está trabajando para resolver problemas y aumentando los recursos para satisfacer la demanda del programa. La agencia no dijo cuánto tiempo tomará la solución.

Puede obtener el descuento incluso si debe dinero a su teléfono o compañía de cable. Eso es importante porque algunas personas han sido excluidas de los planes de bajo costo ofrecidos por los proveedores de servicios de Internet cuando debían dinero a su proveedor de servicios. Participan más de 800 compañías de telefonía celular e internet en el hogar, incluyendo AT&T, Charter, Comcast, T-Mobile y Verizon.

Las personas en áreas tribales son elegibles para hasta $75 de descuento en su factura. También hay un reembolso de $100 para computadoras de escritorio, computadoras portátiles o tabletas, en ese caso, debe pagar entre $10 y $50 del costo del dispositivo usted mismo y comprarlo a través de su proveedor de banda ancha.

El descuento podría aplicarse a toda la factura de un hogar, o puede usarlo para operar hasta una oferta más cara y su factura está parcialmente cubierta.

El Beneficio de Banda Ancha de Emergencia es un programa más robusto, aunque temporal, para ayudar a las personas a pagar internet que Lifeline, el otro programa de asequibilidad de la FCC, que resta sólo $9.25 al mes de facturas telefónicas o de Internet. Un hogar puede usar los programas Lifeline y EBB.

El gobierno de Biden ha propuesto 100.000 millones de dólares para conectar a los estadounidenses, e incluso antes de eso, miles de millones de dólares van a mejorar el acceso a Internet.

La FCC aprobó el martes un programa de $7,2 mil millones para que las escuelas y bibliotecas conecten a los estudiantes en sus hogares. El Departamento del Tesoro también está creando un fondo de 10.000 millones de dólares para mejorar la conectividad a Internet. El dinero para ambos provino del paquete de ayuda pandémica de marzo de 1,9 billones de dólares.

También se han enviado cientos de miles de millones más en fondos generales a los Estados que podrían gastarse en acceso de banda ancha.