Asesores estadounidenses avalan inyección de COVID de Pfizer para niños de 12 años en adelante

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AP
Washington Hispanic:

Asesores de salud de Estados Unidos respaldaron el miércoles el uso de la vacuna COVID-19 de Pfizer en niños de tan solo 12 años, del mismo modo que las nuevas directrices planeadas dicen que está bien que personas de cualquier edad se disparen contra un coronavirus al mismo tiempo que otras vacunas necesarias.

Las tomas permitirá a los niños asistir a campamentos de forma segura este verano y ayudar a asegurar un regreso más normal a las aulas el próximo año escolar, concluyeron asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Y esta es otra manera de acercarse a poner fin a esta horrible pandemia», dijo la asesora Dra. Camille Kotton, de la Escuela de Medicina de Harvard.

El sprint para vacunar a millones de estudiantes de secundaria y secundaria ya ha comenzado en partes del país, ya que una larga fila de niños se arremangó en los suburbios de Atlanta para una primera dosis el miércoles.

«Simplemente se sintió como una vacuna contra la gripe, honestamente», dijo Meredith Rogers, de 14 años, de Decatur, Georgia, después de vacunarse.

Michelle Rogers, la madre de Meredith, dijo que esperaba que las vacunas juveniles ayudarían a recuperar algo de normalidad.

«Un poco aprensivo, pero ¿sabes qué? Este es un paso hacia la vuelta a la vida a la normalidad, así que todos estamos dentro», dijo Michelle Rogers con una ligera bomba de puño.

La vacuna de Pfizer se ha utilizado durante meses en personas mayores de 16 años, y a principios de esta semana la Administración de Alimentos y Medicamentos despejó su uso para personas de tan solo 12 años. Pero antes de lanzarlo a los niños más pequeños, gran parte de la nación estaba esperando las recomendaciones de los asesores de los CDC, y el panel concluyó que la misma dosis que usan los adultos también es segura y fuertemente protectora en aquellos de 12 a 15 años.

Se esperaba que los CDC aceptaran rápidamente la recomendación de sus asesores.

Una pregunta clave: ¿Está bien vacunarse contra el COVID-19 en la misma visita al médico que las personas reciben algunas vacunas de rutina? Esa es una preocupación urgente de regreso a la escuela, especialmente para los niños de 12 a 15 años, que se han perdido las vacunas programadas regularmente durante la pandemia, pero también es un problema para los adultos.

Los CDC hasta ahora han recomendado no vacunarse en el plazo de dos semanas a partir de una vacuna COVID-19, principalmente como precaución para que los monitores de seguridad pudieran detectar si se acumulaban efectos secundarios inesperados.

Pero los CDC dijeron el miércoles que está cambiando ese consejo porque las vacunas COVID-19 han demostrado ser muy seguras, y que los trabajadores de la salud pueden decidir dar otra vacuna necesaria al mismo tiempo para las personas de cualquier edad.

«La necesidad de vacunarse para ponerse al día en coordinación con la vacunación COVID-19 es urgente, ya que planeamos un regreso seguro a la escuela», dijo a la panel la Dra. Kate Woodworth, de los CDC, citando millones de dosis perdidas de vacunas contra el tétanos, la tos ferina y otras amenazas para la salud.

La Academia Americana de Pediatría también instó el miércoles a que los niños mayores de 12 años obtengan la vacuna Pfizer, y acordó que está bien dar más de una vacuna al mismo tiempo, especialmente para los niños que están atrasados en sus vacunas regulares.

Los niños son mucho menos propensos que los adultos a enfermarse gravemente por COVID-19, pero a veces mueren y miles han sido hospitalizados. Para el mes pasado, las personas de 12 a 17 años estaban inventándose un poco más de las nuevas infecciones por coronavirus del país que los adultos mayores de 65 años, un grupo que ahora está en gran parte vacunado.

La vacuna bidosis fabricada por Pfizer y su socio alemán BioNTech fue estudiada en más de 2.000 niños de 12 a 15 años. No hubo casos de COVID-19 entre los niños vacunados en comparación con 16 en el grupo que recibieron vacunas ficticias. Los niños también desarrollaron niveles más altos de anticuerpos contra el virus que los adultos vacunados.

Los efectos secundarios son los mismos que experimentan los adultos, principalmente dolor en los brazos y fiebre similar a la gripe, escalofríos o dolores que indican que el sistema inmunitario está acelerando.

Los asesores de los CDC advirtieron que esas reacciones temporales por disparos pueden ser aún más comunes si las personas reciben una vacuna COVID-19 al mismo tiempo que otra vacuna.

El presidente Joe Biden elogió la votación del miércoles, señalando que eso significa que 17 millones de personas más en Estados Unidos ahora califican para vacunarse.

«Animo a sus padres a asegurarse de que les disparen», dijo. «Como prometí la semana pasada, estamos listos. Esta nueva población va a encontrar el despliegue de la vacuna rápido y eficiente.»

Además de los sitios de vacunación masiva y los despliegues del departamento de salud que fueron clave para los adultos, muchos estados ofrecerán a los niños opciones más familiares: el envío de dosis a pediatras e incluso a las escuelas.

Pfizer no es la única empresa que busca reducir el límite de edad de su vacuna. Moderna dijo recientemente que los resultados preliminares de su estudio en adolescentes de 12 a 17 años muestran una fuerte protección y no hay efectos secundarios graves, datos que la FDA tendrá que examinar.

En cuanto a los niños más pequeños, ambas empresas han comenzado las pruebas en jóvenes de 6 meses a 11 años. Esos estudios exploran si se necesitan diferentes dosis a las edades más tempranas, y la FDA planea celebrar una reunión pública el mes próximo para debatir exactamente qué evidencia se necesita.