Presupuesto de $6,700 millones plantea condado de Montgomery

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Víctor Caycho- Washington Hispanic

A 6 mil 700 millones de dólares asciende la propuesta de presupuesto operativo para el año fiscal 2022 del condado de Montgomery, el más grande y poblado de Maryland, que dio a conocer el lunes el Ejecutivo Marc Elrich a los miembros del Consejo del Condado.

La concejal Nancy Navarro, la única hispana en ese órgano de gobierno local, elogió el documento, “en especial porque mantiene una sólida salud fiscal, la financiación completa de la educación pública, la atención temprana y el apoyo a la educación”.

Dijo que el plan presupuestal también fomenta “el desarrollo de la fuerza de trabajo, el desarrollo económico, y los fondos para los programas para los residentes vulnerables, todos con una equidad racial y bajo la premisa de la justicia social”.

“Y todo sin nuevos impuestos”, enfatizó.

También se mostró confiada en que como presidenta del Comité de Operaciones Gubernamentales y Política Fiscal del Concejo del Condado, “en las próximas semanas se produzca una discusión robusta con mis colegas del Consejo para examinar esta  propuesta y adoptarla, enfocados en una recuperación económica total y en aumentar la eficiencia del gobierno local, sin olvidar a nuestros residentes más vulnerables”.

Más adelante, Navarro hizo un análisis de la propuesta de Elricn y destacó que financia totalmente el sistema de Escuelas Públicas del Condado de Montgomery (MCPS) –el mayor del estado- y el Montgomery College.

Ella se mostró “especialmente complacida” porque se ha considerado proporcionar 5 millones de dólares más “para la Iniciativa de Cuidado y Educación Temprana que encabecé en 2019, con lo que los fondos del año fiscal 2022 alcanzarían los 12,5 millones de dólares”.

Asimismo, Navarro indicó que el presupuesto muestra un record de financiación para la vivienda asequible, que incluye 61 millones de dólares para el Fondo de Iniciativa de Vivienda, 22 millones de dólares para un proyecto de adquisición y preservación de vivienda asequible y 6 millones de dólares para un nuevo Fondo de Oportunidades de Vivienda Asequible.

Añadió que el plan “también invierte en la sostenibilidad continua de nuestros Centros de Servicios Consolidados ubicados estratégicamente en todo nuestro Condado, que fue otra iniciativa que he defendido con el fin de asignar y proporcionar recursos a los más vulnerables en nuestras comunidades de manera permanente”.

“Estoy particularmente satisfecha –prosiguió la concejal-, porque el Ejecutivo Elrich y la Junta de Educación de Montgomery hayan utilizado intencionadamente la ley de Equidad Racial y Justicia Social de la que soy autora, como herramienta de orientación en sus deliberaciones presupuestarias”.

Otros aspectos del plan presupuestal que destacó Nancy Navarro son los siguientes:

  • Se aumenta el Suplemento de Ingresos para Familias Trabajadoras en 20 millones de dólares, incluyendo 5 millones de dólares para los residentes con número de identificación fiscal.
  • Incluye un ajuste por inflación para contratos sin fines de lucro con el Departamento de Salud y Recursos Humanos (HHS)
  • También mantiene la financiación de subvenciones comunitarias del año fiscal 2021, y añade 23 subvenciones al presupuesto base de los departamentos.
  • Las reservas del condado estarían en el 9,6 por ciento, con un plan para alcanzar el 10 por ciento en el año fiscal 2024.