Impugnación a prohibición en topless en playa de Maryland

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AP
Washington Hispanic:

La prohibición de las mujeres con el pecho desnudo en la playa de Ocean City, Maryland, viola la garantía de la Constitución de igualdad de protección y debe ser revocada, argumentaron los defensores ante un tribunal federal de apelaciones.

The Washington Post informa que la Cuarta Corte de Apelaciones del Circuito de Estados Unidos, con sede en Richmond, está revisando un fallo el año pasado que confirmó la ordenanza de Ocean City que prohibía a las mujeres, pero no a los hombres, ir en topless a la playa para proteger las «sensibilidades públicas».

Durante los argumentos orales del miércoles, el juez principal Roger Gregory expresó escepticismo sobre las razones de Ocean City para la medida.

Gregory preguntó cuántas llamadas recibieron los funcionarios de la ciudad quejándose de la posibilidad de que las mujeres se quemaran en topless, y señaló que la ordenanza fue aprobada después de una investigación a la policía sobre lo que ocurriría si las mujeres «expresaban su libertad de esta manera en la playa».

Gregory dijo que las sensibilidades públicas y las normas legales han cambiado con el tiempo, citando decisiones de la Corte Suprema que anulan las leyes que criminalizaban el matrimonio interracial y la actividad sexual entre adultos del mismo sexo.

«No estamos en el mismo entorno de tipo neandertal», dijo Gregory.

El abogado de Ocean City, Bruce Bright, dijo que la ordenanza «no es una regulación de las elecciones sexuales o el comportamiento. Esta es una regulación de la desnudez pública y si todavía debe definirse como exposición de la mama femenina.»

En abril pasado, el juez de distrito estadounidense James Bredar confirmó la medida, diciendo en parte que estaba obligado por fallos judiciales anteriores.

«Proteger las sensibilidades públicas de la exhibición pública de áreas del cuerpo tradicionalmente vistas como zonas erógenas , incluyendo pechos femeninos, pero no masculinos, es un objetivo importante del gobierno», escribió Bredar.

El caso comenzó cuando cinco mujeres de Maryland demandaron a la ciudad turística por la ley de 2017, diciendo que ataca injustamente a las mujeres en violación de la garantía de la Constitución de igualdad de protección. La ordenanza hace de la desnudez pública una infracción municipal castigada con una multa de $1,000.

Funcionarios de Ocean City dicen que la ordenanza es necesaria para mantener el carácter familiar de la ciudad.

La demanda es una de varias en todo el país que desafían leyes similares. En Colorado, la corte federal de apelaciones falló en contra de una prohibición de Fort Collins y declaró la ordenanza de la ciudad inconstitucional. La Corte Suprema de Estados Unidos se negó el año pasado a aceptar una impugnación a una ley similar de New Hampshire en un caso presentado por tres mujeres multadas por exponer sus pechos en público.