A medida que disminuyen los casos de virus, Virginia planea flexibilizar las restricciones

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AP
Washington Hispanic:

Virginia podría levantar los límites de capacidad y relajar las reglas para el distanciamiento social el próximo mes si la tasa de infecciones por coronavirus continúa disminuyendo en el estado, dijo el jueves el gobernador Ralph Northam.

El plan tentativo del estado es flexibilizar esas restricciones el 15 de junio y permitir que empresas como teatros y estudios de yoga operen a plena capacidad.

Northam dijo que Virginia todavía necesita evaluar un posible cambio en el futuro a su mandato para usar máscaras, y es muy probable que el estado continúe siguiendo las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Pero esta es una buena noticia», dijo el gobernador demócrata en una conferencia de prensa. «Y es gracias a los millones de virginianos que han hecho lo correcto durante tanto tiempo.»

El capítulo de Virginia de la Federación Nacional de Negocios Independientes había calificado las restricciones del estado de «estrictas». Expresó su alivio de que Northam estuviera planeando «finalmente» levantar las reglas.

«Hemos visto a innumerables otros estados aliviar sus restricciones y permitir que las pequeñas empresas reabran durante los ajetreados meses de verano», dijo la directora estatal Nicole Riley en un comunicado. «Las pequeñas empresas podrán reconstruir, recontratar y seguir apoyando la economía de Virginia».

Northam subrayó que el estado aún no había llegado a «la línea de meta» y que los virginianos todavía necesitan tomar precauciones y vacunarse. También señaló una caída en la demanda de vacunas en las últimas semanas.

El número promedio de dosis administradas diariamente fue de casi 85,000 a principios de abril en comparación con un poco más de 66,000 a principios de mayo, según el sitio web del Departamento de Salud de Virginia.

Un tercio de la población del estado está totalmente vacunada, mientras que el 45,9% de los virginianos han recibido al menos una dosis, según el sitio web.

Northam, quien es médico, dijo que espera que entre el 70% y el 75% de la población del estado se vacune para lograr la inmunidad de los rebaños y ayudar a combatir las variantes más peligrosas del coronavirus.

«Sabemos que hay una variedad de razones por las que alguien que es elegible aún no ha sido vacunado», dijo Northam. «Es posible que algunas personas no sepan que son elegibles. Quiero ser claro: El único requisito de elegibilidad ahora es que tienes 16 años o más. Y pronto eso probablemente tendrá 12 años o más.»

Las clínicas comunitarias de vacunación de Virginia ahora están dando la bienvenida a las personas que entran sin cita, al igual que muchas farmacias, dijo el gobernador. El estado lanzará nuevas unidades móviles de vacunas la próxima semana que se enfocarán en áreas desatendidas.

Mientras tanto, las cifras de nuevos casos, hospitalizaciones y muertes están disminuyendo, dijo Northam. Por ejemplo, los casos notificados diariamente alcanzaron un máximo de casi 10.000 a mediados de enero en comparación con los 842 casos notificados el miércoles.

La tendencia a la baja precedió al anuncio del estado el mes pasado de que aflojará algunas restricciones relacionadas con el coronavirus a partir del 15 de mayo.

Según las nuevas directrices, el número máximo de personas permitidas en una reunión social aumentará a 100 personas para entornos interiores y 250 personas para entornos al aire libre, en vez de 50 y 100, respectivamente.

Los locales de ocio interior y de ocio público podrán operar al 50% de su capacidad, es decir, 1.000 personas, frente al 30% de su capacidad, o 500 personas. Los restaurantes también podrán volver a vender alcohol después de la medianoche.