Northam describe las prioridades a los legisladores a medida que comienza la sesión

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AP
Washington HIspanic:

El gobernador demócrata de Virginia Ralph Northam esbozó sus planes de legalizar la marihuana y anunció su intención de dar a los maestros un aumento el miércoles durante un discurso anual a los legisladores estatales.

El gobernador dio su discurso sobre el Estado de la Commonwealth el primer día de la sesión legislativa de 2021, diciendo que es hora de legalizar una droga que muchos otros estados ya tienen y de tomar mejores ingresos de lo esperado y ponerlos hacia un aumento de la paga de los maestros.

«Esta noche tengo buenas noticias: los ingresos se ven bien, y vamos a tener más dinero de lo que pensábamos», dijo Northam.

Northam tiene una larga lista de prioridades al entrar en su último año en el cargo, con un fuerte enfoque en abordar las disparidades raciales de larga data en un estado que una vez fue el hogar de la capital de la Confederación y la política de «resistencia masiva» a la integración de las escuelas públicas. Sus compañeros demócratas siguen el control total de la Asamblea General después de cambiar la cámara en las elecciones de 2019.

El miércoles dio a conocer su plan de legalizar las ventas de marihuana para 2023, taxándola al 21%, y usando los ingresos para financiar cosas como la educación temprana para niños en riesgo y becas minoritarias.

«Reformar nuestras leyes de marihuana es una manera de asegurar que Virginia sea un estado más justo que funcione mejor para todos», dijo Northam.

Northam también abordó su apoyo a la legislación que pondría fin a la pena de muerte en Virginia, diciendo: «Cuando todos estamos de acuerdo en que un crimen merece el castigo más fuerte que podemos dar, todavía es vital asegurarse de que nuestro sistema de justicia penal funcione de manera justa y castigue a la gente de manera equitativa. Sabemos que la pena de muerte no hace eso».

Virginia ha ejecutado a casi 1.400 personas en su larga historia, más que cualquier otro estado, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte. Pero las ejecuciones se han ralentizado en Virginia en los últimos años, y no se han impuesto penas de muerte en el estado desde 2011. Sólo dos hombres están en el corredor de la muerte del estado. Sus sentencias serían modificadas a cadena perpetua sin libertad condicional bajo la legislación.

Northam habló con una cámara de la Cámara de Estado en su mayoría vacía, ya que los legisladores están celebrando la sesión lejos del Capitolio este año debido a la creciente pandemia de coronavirus.

En respuesta a los comentarios de Northam, los republicanos lo criticaron por cómo el estado ha manejado la pandemia de coronavirus, incluyendo el plan de despliegue de la vacuna. Los legisladores del GoP dijeron que sus prioridades en esta sesión incluirían aumentar el apoyo a las fuerzas del orden y presionar para que las escuelas vuelvan a ofrecer instrucción en persona.