Northam anuncia acuerdo para expandir ferrocarril en el suroeste de Virginia

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AP
Washington Hispanic:

Virginia y Norfolk Southern Railway han llegado a un acuerdo de $257 millones para llevar el nuevo servicio ferroviario de pasajeros a parte del suroeste de Virginia, anunció el miércoles el gobernador Ralph Northam.

El acuerdo que incluye mejoras en la infraestructura y adquisiciones de derechos de vía y vías aumentará el servicio existente a Roanoke, dijo la oficina del gobernador. También lo ampliará recientemente a Christiansburg, que vecinos de Blacksburg, hogar de Virginia Tech.

Eso significa que el servicio regresará al New River Valley, el área al suroeste de Roanoke, por primera vez desde 1979.

«Traer el servicio ferroviario de pasajeros de vuelta al Valle del Nuevo Río impulsará el turismo, impulsará el crecimiento económico y creará nuevas oportunidades para los 180,000 residentes y 40,000 estudiantes universitarios de la región», dijo el gobernador en un comunicado.

El anuncio se produce en medio de un continuo impulso de la administración de Northam para ampliar y mejorar el ferrocarril de pasajeros, cercanías y mercancías.

Bajo el acuerdo y a partir del próximo año, un tren de ida y vuelta adicional a Roanoke partirá de Washington, D.C., por la mañana y servirá a Alexandria, Burke, Manassas, Culpeper, Charlottesville, Lynchburg y Roanoke, según un comunicado de prensa. Ese tren complementará uno existente que viaja hacia el norte desde Roanoke por la mañana y regresa por la tarde.

Los dos viajes de ida y vuelta se extenderán de Roanoke a Christiansburg una vez finalizadas las mejoras de infraestructura en 2025.

Parte del acuerdo también implica estudiar la posibilidad de agregar una parada en Bedford, sujeto a fondos futuros, y evaluar el costo de extender el tren de pasajeros a Bristol, en el extremo suroeste del estado.