DC en campaña por recuperación de sus visitantes

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Cuando el país parece estar en un franco camino a la reactivación completa, las autoridades de Washington DC no se han quedado con los brazos cruzados y, por el contrario, acaban de lanzar un vasto programa de promoción para atraer a los millones de turistas que a consecuencia de la pandemia dejaron de visitar e invertir en la capital de la nación.

Con ese propósito, la organización Destination DC, que es el brazo de marketing turístico del Distrito de Columbia, acaba de presentar un inventario de las enormes pérdidas económicas sufridas por la industria turística local y especialmente sus planes para recuperar a los visitantes con el fin de que regresen este año.

En un informe dado a conocer esta semana, Destination DC estimó que la pandemia no solo afectó el turismo sino también el empleo, rubro en el que se registraron 42 mil puestos de trabajo perdidos en el Distrito en los ramos del ocio y la hostelería, de acuerdo a cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Eso representa el 59 por ciento de todos los empleos perdidos por el coronavirus el año pasado.

Además, entre marzo de 2020 y marzo de 2021, el gasto de los visitantes en DC disminuyó un 68 por ciento, equivalente a unos 6.1 mil millones de dólares. A ello se suma que el Distrito perdió 477 millones de dólares en ingresos fiscales por el gasto promedio de los visitantes, un 48 por ciento menos que el año anterior. Y con relación a los ingresos de los hoteles de DC cayeron un 84 por ciento, es decir 2.1 mil millones de dólares.

Por si fuera poco, el Distrito perdió alrededor de 603 millones de dólares “en impacto económico adicional” como resultado de 61 grandes convenciones y eventos importantes que fueron cancelados en toda la ciudad en los últimos 12 meses.

 

Cómo atraerlos

Para revertir esta situación, Destination DC anunció el miércoles el lanzamiento de una campaña publicitaria de 2.5 millones de dólares esta primavera con el objetivo de impulsar futuros viajes a la ciudad.

La campaña de recuperación de visitantes se enfocará en posibles viajeros de placer en Maryland y Virginia, y en 50 millones de consumidores regionales hasta un rango de cuatro horas en automóvil del Distrito. También incluirá publicidad dirigida a los estadounidenses en todo el país que muestren la intención de viajar a la capital de la nación para conocer sus enormes atractivos turísticos.

“No hemos anunciado nuestro destino en más de un año. El marketing desempeñará un papel importante para que los empleados de hotelería y turismo vuelvan a trabajar, generando ingresos por visitantes e impuestos locales y diferenciando a DC de los muchos otros destinos que los consumidores tienen para elegir”, sostuvo Elliot Ferguson, presidente y director ejecutivo de Destination DC.

Según la organización, el 72 por ciento de los viajeros típicos, aquellos que han realizado un viaje en los últimos dos años, están planeando hacer un viaje de placer este verano. Sin embargo, menos de la mitad ha hecho reservaciones, lo que indica que muchos que planean un viaje de verano aún no se han decidido adónde ir.