Aumentan salario mínimo a trabajadores de Virginia

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Los trabajadores de Virginia tuvieron que esperar 12 años para que su salario mínimo alcance un sustancial aumento desde el sábado 1ro. de mayo.

Ese día entró en vigencia la legislación HB 395, que fue patrocinada por el delegado estatal demócrata Jeion Ward en la legislatura de 2020 y que fue defendida como una prioridad por el Caucus Demócrata de la Cámara en la Asamblea Legislativa estatal de Richmond, la capital del estado.

El salario mínimo por hora de la Commonwealth que era de 7,25 dólares por hora, que regía desde el año 2008, fue aumentado a 9,50 dólares.

Unos 400 mil trabajadores se han visto beneficiados por la medida, confirmó The Virginia Interfaith Center for Public Policy (Centro Interreligioso de Políticas Públicas de Virginia).

“Se trata de una buena noticia -señaló dicha organización-,

porque en un 50 por ciento de los casos sus salarios estaban por debajo del nuevo mínimo de $9,50, mientras que la otra mitad verán aumentados sus salarios a medida que los empleadores ajusten sus escalas salariales”.

Destacó que aquellos que tienen derecho a la prima por horas extraordinarias y trabajan más de 40 horas a la semana, verán un incremento aún mayor en su salario neto.

En una declaración, la presidenta de la Cámara de Delegados estatal, Eileen Filler-Corn, congratuló a las

mujeres y los hombres trabajadores que han logrado este beneficio, calificándolos “la base de la economía de Virginia”.

“A lo largo de esta crisis de salud pública -añadió-, los hemos visto todos los días dar un paso adelante para mantener a nuestro estado en movimiento, dejando muy claro que ellos se merecen un aumento de salarios, que ha sido ganado con su esfuerzo”.

Filler-Corn dijo que todos los residentes de Virginia tienen derecho a un salario justo y a protecciones básicas por un día de trabajo honesto. “Y esta legislación es un paso adelante en nuestros esfuerzos por construir una economía que funcione para todos nosotros”, manifestó,

También la líder de la mayoría demócrata de la Cámara Baja, Charniele Herring, y el presidente del Caucus Demócrata, Rip Sullivan, celebraron la entrada en vigor del aumento en el salario mínimo, “que se esperaba por más de una década”.

Robo de salarios

A propósito del nuevo salario mínimo en Virginia, el Centro Interreligioso de Políticas Públicas dijo que no todos los trabajadores tienen conocimiento de sus derechos.

  • “Desgraciadamente, al subir el salario mínimo, demasiados trabajadores serán víctimas de robo de salario”, advirtió.
  • “El robo de salarios -explicó la organización-, se produce cuando un empleador infringe la ley y no paga a los trabajadores todos los salarios que les corresponden por ley”.
  • Dijo que el robo de salarios se produce de diversas maneras. “Algunos trabajadores no cobran el salario mínimo y el problema tiende a agravarse inmediatamente después de un aumento como este”.
  • Explicó que a muchos trabajadores no se les paga la prima por los trabajos realizados por encima de las 40 horas aunque tengan derecho a la prima por horas extraordinarias (no todos los trabajadores tienen derecho a ella).

Para aminorar este problema, el Centro Interreligioso de Políticas Públicas de Virginia ha preparado hojas informativas en inglés y español sobre el aumento del salario mínimo que pueden ayudar a los trabajadores y a los empleadores a entender sus derechos y responsabilidades.

Asimismo, ha lanzado un sitio web, www.wagetheftva.org, para ayudar a los trabajadores a entender sus derechos y ponerlos en contacto con abogados que puedan ayudarles a recuperar sus salarios no pagados si han sido víctimas de robo salarial.