Ana G. Méndez busca expandir oferta académica

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Jossmar Castillo
Washington Hispanic

uince años después de haber instalado varios centros de estudios superiores en en la zona continental de los Estados Unidos y hacer historia con su sistema de lenguaje dual dirigido a la comunidad hispana, el Sistema Universitario Ana G. Méndez busca expandir su oferta académica.

La universidad puertorriqueña con cinco sedes en Florida, Texas y Maryland, evalúa la posibilidad de ofrecer licenciaturas y otros títulos académicos durante el día. Así lo dio a conocer su presidente, José Méndez Méndez, durante una entrevista con el Washington Hispanic.

«Creo que estamos listos para ofrecer licenciaturas durante el día en algunas áreas específicas como Enfermería, Negocios y Artes Culinarias, dijo el señor Méndez.

Actualmente el sistema universitario cuenta con unos 3 mil 700 estudiantes inscritos en sus programas nocturnos, pero de 8:00 de la mañana a 5:00 de la tarde, esas mismas aulas de clases están vacías, debido al modelo académico que se plantearon en sus inicios.

Cuando llegaron a Orlando, se enfocaron en un programa de educación para adultos hispanos que por alguna razón no concluyeron los estudios universitarios en sus países, con la flexibilidad de que se reunían en un salón de clases un día a la semana durante cuatro horas, enseñando el currículo 50% en español y 50% en inglés.

«Ahora lo que queremos es revertir ese sistema de lenguaje dual y enfocarnos en educar a esos jóvenes hispanos que hablan perfecto inglés y quieren mejorar su español», sostuvo Méndez, quien está consciente de las exigencias del mercado «que cada día evoluciona de manera insospechada».

El sistema universitario Ana G. Méndez cuenta con unos 25 programas de estudio en los Estados Unidos, de los cuales el de Enfermería se ha convertido en el programa insignia y el más buscado por los hispanos.

«Creemos que esto se debe a la demanda de personas bilingües en el sistema de salud de este país», dijo Méndez, orgulloso de ver cómo el sistema universitario se ha convertido en una herramienta que facilita que los hispanos logren sus metas.

En 1949 Ana G. Méndez, su abuela, inició una pequeña universidad con apenas 19 estudiantes. A 68 años de su creación, el Sistema Universitario Ana G. Méndez cuenta con tres grandes universidades en Puerto Rico y con una matríciula de 38 mil estudiantes.

«Estamos muy contentos de que ese éxito se haya replicado en nuestras sedes de los Estados Unidos», mencionó Méndez, y más contento aún con que los estudiantes en este país se identifiquen como miembros de Ana G. Méndez.

El sistema universitario se instaló en Wheaton en el año 2012 y está abierto para aquellas personas que quieran avanzar en su carrera profesional. Sólo deben ser mayores de 21 años, y haber cursado algún tipo de estudio universitario anteriormente.

Sus programas educativos han probado ser más baratos que muchas universidades sin fines de lucro y las personas interesadas pueden aplicar a las diferentes formas de financiamientos disponibles, como grants y préstamos escolares.

«Nunca piensen que es demasiado tarde para estudiar. Siempre hay oportunidades de seguir estudiando, porque uno aprende toda la vida».
José Méndez Méndez
Presidente de SUAGM