Alcaldesa otorga subsidio para inmigrantes

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Jossmar Castillo
Washington Hispanic

l Distrito de Columbia se sumó esta semana a las grandes ciudades de los Estados Unidos que se han volcado al apoyo de sus residentes inmigrantes, con la creación de un fondo de $500 mil que será destinado para financiara organizaciones que se dedican a proveer defensa legal y otros servicios relacionados.

El nuevo “Fondo de Subsidio para Servicios Legales y Justicia del Inmigrante de DC” estará disponible para ser utilizado durante el periodo fiscal que se extiende entre abril y septiembre de este año.

“Queremos hacer un programa que vaya a servir las necesidades de los residentes de DC, y esperamos una asociación con las organizaciones comunitarias que ya hacen este tipo de trabajo en el Distrito, para asegurarnos de que ellos tengan los recursos que necesitan,” dijo la alcaldesa Muriel Bowser. “En noviembre reafirmé el estatus de Washington DC como ciudad santuario, y ahora lo estamos reafirmando.”

Ciudades como Los Ángeles y Chicago destinaron grandes sumas de dinero para este propósito, justo cuando el presidente electo, Donald Trump, amenazó con eliminar el programa de ciudad santuario y cortar los fondos federales.

Se denomina ciudad santuario a aquellos sitios en los que las autoridades se abstienen de solicitar estatus legal a quienes cometan un delito y colaboren con agencias federales para la deportación de individuos.

De acuerdo con funcionarios, en el caso de DC los fondos fueron tomados de la Oficina del Alcalde para Asuntos Latinos, “y está destinado para ayudar a todos los inmigrantes” con solicitudes de asilo, órdenes de deportación, renovación de DACA y talleres relacionados con la promoción de los derechos de los ciudadanos, reiteró Jacky Reyes, directora de este departamento.

En el Distrito de Columbia hay un aproximado de 70 mil inmigrantes y cerca de 25 mil se encuentran de manera indocumentada. Pero el fondo no sólo beneficiará a este último grupo, puesto que dentro de los procesos que esperan cubrir también se encuentra convertir a residentes permanentes en ciudadanos naturalizados.

Las organizaciones interesadas en participar podrán aplicar a partir del 23 de enero hasta el 24 de febrero y a diferencia de otro programa de subsidios, firmas privadas de abogados también podrán aplicar para el Fondo de Subsidio para Servicios Legales. Cada financiamiento podrá totalizar no más de $150 mil.

“También queremos que tengan claros que bajo este programa, las organizaciones beneficiadas tienen que representar a los clientes, aún cuando los fondos del subsidio hayan acabado,” mencionó Thea Sebastian, directora asociada de la Oficina Legal de la Alcaldía.

El anuncio del programa lo hizo la alcaldesa Bowser durante segunda rendición de cuentas sobre su gestión al frente del Distrito de Columbia, que se llevó a cabo el 9 de enero en la Universidad Gallaudet.

“Tenemos muchas razones para sentirnos orgullosos en los dos años que hemos estado trabajando juntos», dijo Bowser en el evento que recaló que los salarios y la población están creciendo, mientra que el desempleo y la delincuencia van para abajo.

La alcaldesa aprovecho para destacar que la creación de viviendas asequibles sigue siendo un compromiso de su gestión.