‘In the Heights’ levanta esperanzas de un avance en el cine latino

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AP
Washington Hispanic:

Color. bailar. música. alegría. ¡Un elenco totalmente latino!

El bombo de «In the Heights» ha traído una gran expectativa para los latinos en los Estados Unidos, un grupo que ha estado históricamente subrepresentado y ampliamente encasillado en las películas. Con próximos títulos como «Cenicienta» con la cantante cubano-estadounidense Camila Cabello, «The Hitman’s Wife’s Bodyguard» con la estrella mexicana Salma Hayek y el resurgimiento de Steven Spielberg de «West Side Story», es solo el comienzo de una serie de producciones que colocan a los latinos al frente y en el centro.

«In the Heights», que se estrena el viernes, es una adaptación del musical ganador del premio Tony de Lin-Manuel Miranda y Quiara Alegría Hudes sobre las esperanzas y luchas de los residentes de Washington Heights en la ciudad de Nueva York. Dirigida por Jon M. Chu («Crazy Rich Asians»), muchos esperan que marque un nuevo comienzo en la pantalla grande para el grupo minoritario más grande del país, uno que refleje los cambios que ya han ocurrido para los actores y creadores negros y asiáticos.

«Sabes, cada década hay, ‘¿Esta película va a abrirse paso? ¿O este estilo de música en particular va a abrirse paso? ¿O este intérprete o cantante en particular? ¿Van a abrir las puertas a una especie de explosión?'», dice Jimmy Smits, quien es de ascendencia puertorriqueña. «Creo que la dinámica en este momento en términos de dónde estamos culturalmente, solo en términos de nuestra población, y el poder económico potencial que tenemos, … el universo se alineó de una manera agradable.

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«Tienes este hermoso collage de personas en la comunidad», dice Smits, la estrella de «NYPD Blue» y «West Wing» que interpreta a Kevin Rosario, un padre soltero y el propietario de un servicio de taxi, en «In the Heights». «Es la experiencia de los inmigrantes que ha sido parte del tejido de este país desde que comenzó. Y es positivo. Así que necesitamos eso ahora mismo después de la pandemia»

John Leguizamo está de acuerdo.

«Creo que ‘In the Heights’ va a ser  EL proyecto que cambie todo finalmente», dice el actor y dramaturgo colombo-estadounidense, quien comenzó su carrera en el cine y la televisión pero, al igual que Miranda, encontró un lugar para contar sus historias -y la validación de este trabajo- dentro y fuera de Broadway.

Leguizamo, quien ganó un premio Tony especial en 2018 por su compromiso de traer diversas historias y audiencias a Broadway a través de sus espectáculos unipersonales que incluyen «Freak», «Ghetto Klown» e «Latin History for Morons», dice que ha estado presentando historias a Hollywood durante más de 30 años.

«Empecé a creer que tal vez no sé cómo escribir, tal vez simplemente no sé cómo lanzar, porque todas mis historias fueron rechazadas», dice. «Y entonces empecé a darme cuenta: ‘¡Dios mío, es porque era contenido latino!’ No sabían qué hacer con él.

«No estaban rechazando mi capacidad, estaban rechazando mi cultura».

Encontró el éxito en el escenario «porque no hay porteros en el teatro», dice. «Solo necesitaba escribir algo drogado, conseguir que alguien lo produjera y el público estaba tan hambriento de ello. ¡Se morían de muerte por verse a sí mismos!».

Casi 60 millones de hispanos vivían en los Estados Unidos a partir de 2018, estima la Oficina del Censo. Y muchos son cinéfilos devotos: los latinos habían liderado constantemente la taquilla, alcanzando el 29% de las entradas vendidas, según el último informe de la Motion Picture Association sobre los asistentes al teatro.

Sin embargo, solo representan el 4,5% de todos los personajes que hablan o son nombrados y solo un 3% de los actores principales o co-protagonistas, según un estudio de 2019 de 1.200 películas populares de 2007 a 2018 realizado por la Iniciativa de Inclusión Annenberg.

El reconocimiento de los premios, también, ha sido esquivo. Los Oscar de este año presentaron una lista diversa de nominados, pero no artistas latinos.

«Creo que nuestra ausencia en los Oscar fue espantosa», dice Leguizamo. «(Pero) los Oscar son el síntoma; la enfermedad es Hollywood. Necesitamos más ejecutivos latinos que tomen decisiones».

En 1951, el puertorriqueño José Ferrer se convirtió en el primer actor latino en recibir un Premio de la Academia por su papel principal en «Cyrano de Bergerac». En la misma década, el mexicano Anthony Quinn obtuvo dos al mejor actor de reparto, por «¡Viva Zapata!». (1953) y «Lust for Life» (1957). La puertorriqueña Rita Moreno se convirtió en la primera latina en obtener el premio a la mejor actriz de reparto en 1962 como Anita en «West Side Story».

Desde entonces, sólo un latino más ha sido reconocido en la categoría de actor de reparto: el puertorriqueño Benicio del Toro por «Traffic» del 2000. Los españoles Javier Bardem y Penélope Cruz obtuvieron papeles secundarios en 2008 y 2009, por «No Country for Old Men» y «Vicky Cristina Barcelona», respectivamente. La actriz keniana Lupita Nyong’o, nacida en México, ganó el mismo premio en 2014 por «12 años de esclavitud».

Ninguna latina ha ganado mejor actriz en los Oscar, y pocas han sido siquiera consideradas. Hayek fue nominado por la película en inglés «Frida», pero otros contendientes compitieron por actuaciones en películas en idiomas extranjeros: Fernanda Montenegro por «Estación Central» de Brasil, Catalina Sandino Moreno por «María Llena de Gracia» de Colombia y Yalitza Aparicio por «Roma» de México.

Moreno, ganadora de un Emmy, Grammy, Oscar y Tony cuya carrera abarca siete décadas, dice que ha visto un gran progreso para las mujeres y otras minorías en Hollywood.

«Lo que todavía me preocupa poderosa y profundamente es que los hispanos no han conseguido su control sobre nuestra profesión», dice en una entrevista antes del lanzamiento del documental «Rita Moreno: Just a Girl Who Decided to Go for It». «No sé qué demonios está mal. No sé qué no está funcionando bien.

La comunidad negra lo ha hecho increíblemente, y no tengo nada más que la más profunda admiración por la comunidad profesional negra. Lo han hecho. Y creo que podemos aprender algunas lecciones de ellos. Pero, ¿dónde está nuestra ‘Luz de luna’? ¿Por qué no estamos avanzando?».

Moreno señaló que la identidad hispana a menudo está arraigada en países específicos.

«Es muy complicado. La gente olvida que no solo somos hispanos», dice. «Tal vez la respuesta, o el comienzo de la respuesta, esté en algún tipo de cumbre».

A sus 89 años, y a pesar de todos los títulos que llegan este año, no espera que esto suceda en su vida: «Mi edad lo prohíbe. Pero seguro que como diablos espero que algo pase. No puedo creer que todavía estemos luchando como estamos».

Detrás de la cámara, muchos artistas latinoamericanos han sido reconocidos en los Oscar en diferentes áreas, más recientemente y prominentemente «Los tres amigos» Alfonso Cuarón, Alejandro González Iñárritu y Guillermo del Toro, todos directores ganadores del Premio de la Academia de México.

Leguizamo, que ha sido muy vocal sobre la falta de representación en Hollywood, los incluye cuando se trata de representación y logros: «Son de nuestra cultura y son como nosotros. Ojalá fuera más fácil hacerlo en Estados Unidos como artista latino».

Sin embargo, dice que ha visto un cambio importante durante la pandemia de COVID-19 y con el auge del movimiento Black Lives Matter.

«Los estudios se despertaron», dice Leguizamo, quien ahora está en conversaciones para dirigir algunos proyectos, incluido uno que ha escrito.

«Creo que todo el mundo está haciendo movimientos para cambiar a ser inclusivos. Lo veo desde pequeños productores, directores en sus oficinas, en su casting. Lo veo en Viacom. Lo veo en Univisión. Lo veo en Netflix. ¡Lo veo en todas partes!».

El público también lo hará, comenzando este verano con estrenos como «The Forever Purge» de Everardo Gout con Ana de la Reguera (ambas mexicanas); «OLD», de M. Night Shyamalan, con el actor mexicano Gael García Bernal, y «No Sudden Move» de Steven Soderbergh, con Benicio del Toro.

«West Side Story» de Spielberg, programada para el 10 de diciembre, incluye a un elenco latino esta vez. Muchos «puertorriqueños» en el original eran actores blancos con maquillaje marrón y, aunque ampliamente exitosa, la película de 1961 también fue criticada por retratar a los latinos de una manera estereotipada.

Más allá de eso, los estudios están trabajando en un remake de «El padre de la novia» con la estrella de la música Gloria Estefan junto a Andy García (ambos cubano-estadounidenses). «Encanto», la primera película de Walt Disney Animation Studios codirigida por una mujer latina, Charise Castro Smith, sobre una joven colombiana que está frustrada de ser el único miembro de su familia sin poderes mágicos, también se estrena este año.

«A veces es aterrador», dice Castro Smith, quien es de ascendencia cubana, «pero también es una de las razones por las que decidí hacer esto, porque significa el mundo para mí que los niños morenos pequeños de todas partes puedan verse a sí mismos y verse representados de una manera positiva y sentirse vistos».

Anthony Ramos, quien lidera el elenco de «In the Heights» como Usnavi, el personaje originalmente interpretado por Miranda en el escenario, dice que «ahora es un momento increíble y hermoso donde podemos capitalizar que Hollywood sea receptivo a lo que está sucediendo naturalmente en las calles».

Spike Lee y «Black Panther» ayudaron a allanar el camino para que Miranda «se escribies a sí mismo en la historia», dice Ramos. «Nadie iba a escribir esta parte para él».

En cuanto a Miranda, quien se convirtió en una superestrella con el éxito de Broadway «Hamilton» y desde entonces ha estado trabajando también en la televisión y el cine, dice que «la forma en que el tiempo ha alcanzado a ‘In the Heights’, creo, es que hemos aprendido como personas de color a construir una coalición alrededor de nosotros mismos y abogar por nosotros mismos».

«Somos parte de una serie más grande de voces», dice Miranda. «Recuerdo lo importante que era para mí ir a apoyar el fin de semana de apertura de ‘Black Panther’, ir y apoyar el fin de semana de apertura de ‘Crazy Rich Asians’, votar con mi billetera, ir y apoyar el fin de semana de apertura de ‘Minari’. Si quieres historias más nuevas y ricas más allá de las que has escuchado, votas con tu billetera en esas cosas».