Comisionado Fausto Bayonet habla sobre su experiencia en WSSC

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Jossmar Castillo
Washington Hispanic

uando la Washington Suburban Sanitary Commision (WSSC) cumpla 100 años en mayo del otro año, Fausto Bayonet será parte de este histórico suceso, pues el hombre de origen dominicano ha sido el primer Comisionado en ocupar la presidencia de esta agencia que se encarga de la distribución de agua potable y servicios sanitarios a los residentes de Prince George’s y Montgomery, en Maryland.

Hace un año y medio que el ejecutivo del Condado de Montgomery, Isiah ‘Ike’ Legget le pidió a Bayonet que sirviera como uno de los tres Comisionados que representan esta jurisdicción en la agencia y por los últimos seis meses, tras una elección en junio del año pasado, ha estado al frente de este organismo conformado por seis personas y que se encarga de la supervisión del buen funcionamiento de la WSSC.

Después de 30 años de experiencia en arquitectura y en el negocio de Bienes Raíces, Bayonet tuvo la oportunidad de expandir el trabajo comunitario al que siempre ha estado atraído.

“Para mi fue un honor y un privilegio, porque eso me da la oportunidad de servirle a la comunidad. No represento a la comunidad hispana, sino a la comunidad en general del condado de Montgomery,” mencionó Bayonet.

Como parte de la comisión, estuvo envuelto en la escogencia de Carla Reid, la primera mujer en ser designada como gerente general, y también en la ampliación de programas que promueven la participación de pequeñas empresas locales y de minorías étnicas en los procesos de contratación con esta compañía de utilidad en la que laboran unos 75 latinos.

Del 2012 al 2016 la Oficina de Pequeños Negocios, Locales y de Minorías (SLMBE), otorgó un total de 882 millones 706 mil 103 dólares en contratos a compañías que cumplen con estos requisitos dentro de los condados de Montgomery y Prince George’s. Esta cantidad de dinero totaliza un 24% del monto total de contratos que se otorgaron durante ese periodo.

“Esta agencia WSSC está entre las ocho más grandes del mundo y es la quinta más grande de los Estados Unidos,” manifestó Bayonet. Añadió que WSCC contrata servicios desde sujetapapeles hasta tuberías de todos los tamaños.

Hace apenas una semana la SLMBE lanzó una serie de talleres dirigidos a los dueños de pequeños negocios, incluidos a los de la comunidad hispana, para dar a conocer los requisitos necesarios y participar del proceso de contratación.

“Se ha hecho un esfuerzo extraordinario para que este programa dé resultados”. “Le enseñamos a la gente cómo se hace negocio, como se llenan los papeles para competir en los bidding,” siguió el funcionario.

Agua segura y de Calidad

Una de los principales objetivos de Bayonet dentro de la Comisión, tal y como lo expresó el día de su designación, es asegurarse de que los más de 1.8 millones de usuarios del servicio de agua potable en Montgomery y Prince George’s sigan recibiendo un agua sana y de calidad.

La agencia tiene un total de 5 mil 500 millas de tubería de agua potable, suficiente para conectar Silver Spring con la ciudad de Los Ángeles, California, dos veces. Muchas de ella han completado su tiempo de Para evitar un escenario como el de Flint, Michigan, la WSSC se ha dado la tarea de cambiar 55 millas de tubería de agua potable al año, llegando a completar hasta 65, a la vez que se realizan alrededor de 500 mil pruebas de laboratorio al año.

Desde que la agencia inició operaciones en 1918 no ha recibido ninguna violación a la Ley federal de Agua Potable Segura, “y es justo de esa manera que pretendemos seguir”. Bayonet reitera que no hay necesidad de comprar agua embotellada, pues el agua que sale de los grifos es completamente saludable.

La agencia también está enfocada en modernizar sus servicios, por lo que recientemente incorporaron dentro de sus operaciones la posibilidad de solicitar permisos de conexión y otros servicios de manera electrónica a través de Internet. En el campo, la agencia ha estado colocando tuberías recubiertas de zinc, para que duren más, y también tienen un sistema de localización de fugas de agua, para hacer reparaciones de una manera más rápida y efectiva.

Bayonet fue designado como comisionado por el Condado de Montgomery en junio de 2015 por un periodo de cuatro años y por el resto de su gestión como presidente de la comisión espera ser recordado como una persona que hizo su trabajo y fue siempre recta en su proceder.

Amante de la pintura

Aparte de su experiencia como arquitecto, durante su vida Bayonet se dedicó a la pintura, a tal punto que llegó a crear una colección de cientos de ellas confeccionadas por él mismo. Llegó al área de Washington en los años 70 para culminar sus estudios universitarios y con el tiempo tomó un rol activo en su comunidad, políticamente hablando, desde donde trató de educar a la comunidad hispana sobre sus derechos y la importancia del voto.