馃 Ya lleg贸 el 贸micron a Estados Unidos

Estados Unidos detect贸 el mi茅rcoles su primer caso de la variante 贸micron del coronavirus: una persona que ya estaba vacunada contra el COVID-19 y que regres贸 a California luego de viajar a Sud谩frica, en momentos en los que los cient铆ficos de todo el mundo se apresuran para establecer si la nueva mutaci贸n es m谩s peligrosa que las anteriores.

El principal experto en enfermedades infecciosas del pa铆s, el doctor Anthony Fauci, hizo el anuncio en la Casa Blanca.

鈥淪ab铆amos que era cuesti贸n de tiempo para que se detectara el primer caso de la 贸micron en Estados Unidos鈥, inform贸.

La persona infectada fue identificada como un viajero que regres贸 de Sud谩frica el 22 de noviembre, present贸 s铆ntomas leves y dio positivo el lunes. Los investigadores de la Universidad de California, campus San Francisco, obtuvieron una muestra del enfermo el martes por la tarde y trabajaron durante la noche para ensamblar la secuencia gen茅tica.

La persona, que hab铆a recibido dos dosis de la vacuna de Moderna contra el COVID-19, pero que no hab铆a pasado suficiente tiempo desde su 煤ltima dosis para recibir un refuerzo, est谩 mejorando y acept贸 someterse a una cuarentena, informaron las autoridades de California.

Fauci y otros expertos m茅dicos enfatizaron enf谩ticamente que los estadounidenses deben continuar inocul谩ndose y recibiendo sus vacunas de refuerzo. Se ha demostrado que la vacuna reduce el riesgo de enfermedad grave y muerte, y Fauci dijo que es razonable creer que ofrecer谩 protecci贸n contra la variante 贸micron.

La naturaleza leve de la infecci贸n de la persona de California 鈥渆s un testimonio de la importancia de las vacunas鈥, declar贸 el doctor Mark Ghaly, secretario de Salud de California.

Todas las personas que estuvieron en contacto estrecho con la persona fueron contactadas y arrojaron resultados negativos, informaron las autoridades. El paciente fue identificado 煤nicamente como perteneciente a un grupo de edad de entre 18 y 49 a帽os.

Por lo menos 23 pa铆ses m谩s han reportado casos de la variante 贸micron desde que las autoridades de Sud谩frica la identificaron por primera vez hace una semana, un anuncio que provoc贸 que Estados Unidos y muchas otras naciones prohibieran la entrada a los viajeros procedentes del sur de 脕frica.

Sin embargo, hay muchas inc贸gnitas alrededor de la mutaci贸n, entre ellas: 驴Es m谩s contagiosa que otras variantes, como han empezado a sospechar algunos cient铆ficos? 驴Hace que la persona infectada sufra una enfermedad m谩s grave? Y, 驴puede eludir el poder de las vacunas?

鈥淐ualquier declaraci贸n de lo que ocurrir谩 o no con esta variante, creo que es demasiado pronto para decir algo鈥, coment贸 Fauci.

La presidenta de la Comisi贸n Europea, Ursula von der Leyen, afirm贸 que pasar谩n de dos a tres semanas antes de que quede completamente claro lo que 贸micron puede hacerle al mundo.

鈥淓sto es, en tiempos normales, un per铆odo corto. En tiempos de pandemia, es una eternidad鈥, lament贸.

En California, la secuenciaci贸n gen茅tica del virus del paciente por parte de la Universidad de California, campus San Francisco, fue confirmada por los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades.

鈥淓s probable que veamos que este escenario se desarrolle varias veces en todo el pa铆s en los pr贸ximos d铆as y semanas鈥, coment贸 Scott Becker, director general de la Asociaci贸n de Laboratorios de Salud P煤blica.

鈥淓ste caso en particular muestra que el sistema est谩 funcionando como fue dise帽ado: un individuo con historial de viajes desde Sud谩frica, un laboratorio astuto y una r谩pida priorizaci贸n del esp茅cimen para su secuenciaci贸n y una estrecha coordinaci贸n con los funcionarios de salud p煤blica鈥, afirm贸 Becker.

Nigeria y Arabia Saud铆 tambi茅n reportaron el mi茅rcoles casos de la variante 贸micron, lo que supone los primeros casos conocidos de la mutaci贸n en 脕frica Occidental y la regi贸n del Golfo P茅rsico.

No se sabe precisamente d贸nde o cu谩ndo emergi贸 primero la variante, aunque est谩 claro que estuvo circulando en Europa varios d铆as antes de que Sud谩frica diera a conocer su existencia.

Al mismo tiempo que la variante 贸micron est谩 propagando nuevos temores e incertidumbre, la variante dominante delta sigue causando estragos, sobre todo en Europa, donde muchos pa铆ses se enfrentan a un aumento de infecciones y hospitalizaciones a pesar de una tasa de vacunaci贸n relativamente alta del 67% de la poblaci贸n de la Uni贸n Europea.