Nombran al bisonte animal oficial de EE.UU.

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AP
Raleigh, Carolina del Norte

l Águila Calva le llegó competencia y deberá acostumbrarse a compartir la atención del público por los animales de los Estados Unidos, porque desde el pasado lunes, 9 de mayo, el bisonte americano es el “mamífero oficial” de este país..

De un solo plumazo, el presidente Barack Obama le dio validez al decreto aprobado por ambas cámaras del congreso hace sólo un par de semanas, y que tiene un significado meramente simbólico.

“Este majestuoso animal se une a las filas del Águila Calva como símbolo oficial de nuestro país, y al ugla que el águila, es uno de los grandes éxitos de conservación de todos los tiempos”, manifestó el Departamento de Interior en un comunicado donde anunciaba la designación.

El congresista demócrata de Missouri, Lacy Clay, fue quien planteó la propuesta, como una manera de denotar la importancia que ha tenido este animal desde mucho antes del nacimiento de los Estados Unidos como nación.

El bisonte, o búfalo americano abundaba en las tierras del norte. Con una población de 60 a 100 millones, su presencia se manifestaba desde Canadá hasta el norte de México, y cruzaba el país casi en su totalidad.

En varias poblaciones indígenas de los Estados Unidos el bisonte era un animal venerado. Con la llegada de los ingleses a suelo americano su cacería, para el consumo de su carne y uso de su piel, redujo la población de este animal hasta casi su total extinción a principios del siglo XIX cuando se contabilizaban unos mil ejemplares.

Actualmente hay cerca de 30 mil búfalos viviendo con tranquilidad, libremente en los parques nacionales, otros 15 mil en las reservas indígenas y unos 350 mil en granjas donde fueron criados para el consumo de su carne. Organizaciones sin fines de lucro siguen su lucha para mejorar estos números y consolidar a uno de los mamíferos más grandes de los Estados Unidos.