Se fugan dos genios escolares

MTA
MTA

Víctor Caycho
Washington Hispanic

os seis miembros de un equipo de talentosos estudiantes de secundaria africanos que participaron el fin de semana en un concurso mundial de robótica en Washington, DC, desaparecieron la noche del martes 18, al final del evento, originando una amplia búsqueda de parte de las autoridades.

El jueves 20, un portavoz del Departamento de Policía Metropolitana anunció que dos de los adolescentes ingresaron a Canadá, sin dar detalles de cómo se produjo la fuga y cuál fue la ruta que siguieron. El mismo reporte señaló que los otros cuatro estudiantes no están en peligro, sin precisar dónde se encuentran.

Los seis jóvenes forman parte del equipo de Burundi, un pequeño país del este de África, que asistió junto a representantes de otras 153 naciones al Primer Desafío Mundial (First Global Challenge), un evento de robótica creado para estimular a los estudiantes a seguir las carreras de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

El concurso se realizó desde el domingo 16 hasta el martes 18, en el DAR Constitution Hall, localizado en la calle 18 del centro de DC. Los participantes son los más brillantes y geniales alumnos en dichas especialidades en sus respectivos países.

Cada equipo trajo una máquina robótica capaz de reconocer y clasificar bolas de colores rojo y naranja y entablaron lo que se consideró una maravillosa competencia.

Pero la noche del martes, después de la clausura del concurso, el mentor del equipo de Burundi no pudo ubicar a los seis adolescentes y de inmediato informó a los organizadores del certamen, quienes a su vez dieron cuenta del hecho a la policía metropolitana.

Eran cerca de las 6:00 p.m. del martes 18, cuando Canesius Bindaba, el mentor de la delegación de estudiantes de Burundi que asistieron al Desafío Mundial de Robótica en DC, tenía razones para mostrarse sumamente preocupado: no encontraba a ninguno de los muchachos, dos de ellas mujeres.

El concurso había concluido una hora antes en las instalaciones del DAR Constitution Hall, donde se realizó el evento a lo largo de tres días, y la última vez que se les vio juntos fue alrededor de las 5:00 p.m., cerca de ese edificio, por la Calle 17 de la ciudad.

La búsqueda resultó infructuosa por lo que momentos después informó de este hecho a los organizadores del certamen. El propio presidente de First Global Challenge, Joe Sestak –quien es un exalmirante de la Armada estadounidense y congresista-, reportó esta situación a la policía metropolitana. También dispuso que un voluntario ayude a Bindaba a elaborar un reporte pormenorizado a los oficiales.

“Los reportes han sido sometidos a la policía de la ciudad, que está investigando el caso”, declaró a la prensa el portavoz del evento, José Escotto.

También dio a conocer que las edades de los estudiantes desaparecidos oscila entre 16 a 18 años, de los cuales cuatro son varones y dos mujeres.

Bindaba, por su parte, dijo a las autoridades que los chicos viajaron desde Burundi directamente a la competición en Washington, DC, y que todos ellos tenían visas por un año”.
Los agentes revisaron minuciosamente las instalaciones del DAR Constitution Hall, sin localizar a ninguno de los adolescentes. Posteriormente los identificó en Twitter y son los siguientes:

• Richard Irakoze, de 18 años y 5’11” de estatura.
• Kevin Sabumukiza, de 17 años y 6’4” de estatura.
• Aristide Irambona, de 18 años y 5’ 6” de talla.
• Don Ingabire, de 16 años y con 5’8” de estatura.
• Nice Munezero, de 17 años, una adolescente con una estatura de 5’7”.
• Audrey Mwamikazi, también de 17 años, la otra estudiante del grupo, con 5’3” de talla.
La delegación procede de Burundi, un país en el Este de África que tiene límites con Tanzania, Ruanda y el Lago Tanganyka.

En un comunicado, First Global informó que “la seguridad de los estudiantes es de fundamental importancia” para esa organización.

Añadió que con ese objetivo, durante todo el transcurso del certamen se asegura que todos los alumnos participantes “vayan a sus dormitorios después de las competencias diarias, para lo cual utilizan un transporte adecuado hasta las instalaciones de la universidad Trinity Washington, donde se alojan y están siempre bajo la supervisión cercana de su mentor adulto”.

“Todos ellos son instruidos para no abandonar sus alojamientos sin la compañía del mentor”, expresa la declaración.

Al cierre de esta edición se esperaba una conferencia de prensa de la policía metropolitana o de los organizadores del Desafío Mundial de Robótica para dar más detalles sobre estos hechos.