Payasos siniestros siembran terror

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Jossmar Castillo
Washington Hispanic

omo si las amenazas de parte de grupos terroristas fuera poco, ahora las autoridades de los Estados Unidos tienen que lidiar con un nuevo enemigo. Y es que un grupo de personas, bajo el anonimato de fotografías de payasos espeluznantes, se dieron la tarea de amenazar cono atacar varias escuelas y universidades en diferentes partes del país.

La mayoría de las amenazas, que se dieron a través de fotografías y videos en las redes sociales como Twitter e Instagram, y que incluían supuestos tiroteos y bombas, resultaron ser falsas, pero generó la movilización de las fuerzas policiales en los sitios donde las amenazas tuvieron lugar.

El área metropolitana de Washington no escapó a esta tendencia que desató el pánico entre la población en general. Varias escuelas en los condados de Loudoun, Arlington, en Virginia; y en los condados de Washington y Prince George’s, en Maryland recibieron este tipo de amenazas entre el lunes 3 al miércoles 5 de octubre.

En estos dos últimos condados se logró la captura de varios jóvenes menores que cursan middle y high school, quienes enfrentan ahora cargos criminales por amenazar con violencia masiva.

El temor a los payasos siniestros forman parte de la cultura pop de los Estados Unidos desde hace varias décadas, pero recientemente ha tomado un giro hacia las redes sociales.

Hasta el escritor de ficción Stephen King entró al debate para defender la labor de los payasos norteamericanos. “Hey, es el momento de enfriar la histeria de los payasos: la mayoría son buenos, alegran a los niños y hacen reír a las personas”, escribió.

Los payasos están fuera de control en el país. Durante las últimas semanas, una ola de perturbadores payasos, como en las películas de miedo, se han tomado las redes sociales para hacer amenazas de ataques masivos en escuelas, lo que ha alertado a las autoridades, incluyendo a los de la región metropolitana de Washington DC.

Una inusual cantidad de policías fueron instalados en varias escuelas en el condado de Prince George’s el lunes 3 de octubre, después de que varias de estas amenazas invadieran las redes sociales Twitter e Instagram. Cuentas con perfiles de payasos no tan divertidos anunciaban los ataques.

Una de esas escuelas fue la secundaria en Bladensburg, Maryland, cuyos directivos tomaron la decisión de suspender las clases ese día, mientras la policía se preparaba para responder en caso de que surgiera un incidente. Afortunadamente no pasó nada ese día en Bladensburg.

Las amenazas alcanzaron también a la escuela secundaria Parkdale, en Riverdale, así como otros centros escolares en los condados de Arlington y Stafford, en Virginia y las autoridades tomaron acciones similares.

En Prince George’s la policía logró el arresto de un adolescente sospechoso de realizar la amenaza. El joven estudia en Parkdale y enfrenta cargos por amenazas de violencia masiva.

En el condado de Washington, otra joven de 16 años fue arrestada tras crear un perfil en facebook con una foto de un payaso, por medio del cual amenazó con atacar a cuatro escuelas de esta zona.
Las investigaciones preliminares indican que el sospechoso abrió una cuenta de Twitter con la foto del payaso mientras estaba en clase. Luego las amenazas en contra de cualquiera que fuera visto en la escuela Parkdale empezaron a surgir.

“Mientras los perpetradores creen que ciertas aplicaciones proveen anonimato, estas investigaciones muestran lo contrario”, dijo el jefe de la policía, Hank Stawinski.

El martes los detectives identificaron a otro estudiante que realizó amenazas de bomba en contra de la escuela secundaria en Bladensburg. Después de que se determinó que las amenazas no eran creíbles, los directivos de esta institución tomaron medidas disciplinarias. Hasta el cierre de esta nota no habían cargos criminales en contra de este estudiante, mientras las investigaciones continuaban.

Los reportes de avistamientos de payasos espeluznantes comenzó en agosto de este año en Greenville, South Carolina, donde un vecino dijo a la policía que había visto un payaso de aspecto no muy amigable tratando de atraer a niños al bosque.

Los payasos de esta categoría forman parte de la cultura pop de los Estados Unidos, pero recientemente han dejado los bosques por las redes sociales, desde donde personas, en muchos casos en forma de broma, realizan las amenazas.

Sin embargo, las autoridades locales toman el caso muy en serio, toda vez que tratan de salvaguardar la vida de los ciudadanos. La policía de Prince George’s pidió a la población que en vez de retransmitir los mensajes de amenazas cuando lo ven en las redes sociales, den aviso a las autoridades para tomar las medidas que amerite el caso.