Panel aprueba días de enfermedad pagados para trabajadores de atención médica en el hogar

AP
Washington Hispanic:

Un proyecto de ley que habría ordenado licencia pagada por enfermedad para una serie de trabajadores esenciales despejó un comité clave del Senado el lunes, pero sólo después de que fue drásticamente reducido para cubrir sólo a ciertos trabajadores de atención médica en el hogar.

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El proyecto de ley original de la Cámara de Representantes habría requerido licencia pagada por enfermedad para los trabajadores de supermercados, personal de la prisión, proveedores de cuidado infantil, trabajadores agrícolas, trabajadores avícolas y otros. Una enmienda de los demócratas del Senado que no querían imponer tal mandato a las empresas privadas limitó el proyecto de ley para cubrir sólo a los trabajadores de atención médica en el hogar que atienden a pacientes de Medicaid.

Los partidarios dijeron que habrían preferido un proyecto de ley más expansivo, pero calificaron el compromiso como un movimiento en la dirección correcta.

«Es una reducción drástica de lo que habíamos querido, pero sigue siendo un buen paso adelante en el sentido de que se le pagan días de enfermedad para 30,000 trabajadores de la salud en el hogar», dijo Kim Bobo, director ejecutivo del Centro Interreligioso de Políticas Públicas de Virginia.

La legislación requeriría que los empleadores proporcionen hasta 40 horas de licencia pagada por enfermedad en un año, a menos que el empleador seleccione un límite más alto.

Los defensores dijeron que la medida sería buena para la salud pública. Dijeron que los trabajadores sin licencia pagada se ven obligados a elegir entre su salud y un cheque de pago si ellos o sus hijos están enfermos.

El tema ha sido divisivo, incluso entre los demócratas que controlan el gobierno estatal. Medidas similares de licencia por enfermedad murieron en las sesiones regulares y especiales del año pasado. Los opositores han dicho que un mandato de licencia por enfermedad sería oneroso y costoso para las pequeñas empresas que ya están luchando en medio de la pandemia de coronavirus y las restricciones gubernamentales relacionadas.

Del. Elizabeth Guzmán, la principal patrocinadora del proyecto de ley, llamó al proyecto de ley un «¡PASO!»

«Mi madre era una trabajadora de atención médica en el hogar y nunca tuvo un solo día libre pagado. Ella es tan feliz. Sin embargo, seguiré luchando hasta que ningún trabajador se quede atrás! Guzmán tuiteó.

Bobo también dijo que el problema «no va a desaparecer».

«Este es el estándar que necesitan los 1,2 millones de trabajadores de Virginia sin días de enfermedad remunerados», dijo. «La gente se enferma y no debería tener que elegir entre pagar su alquiler o quedarse en casa enferma».

El Comité de Comercio y Trabajo del Senado aprobó el proyecto de ley en una votación de 12-3 y lo envió al Comité de Finanzas y Asignaciones.