Maryland: descarga la aplicación de notificación de exposición al COVID en tu telefono

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AP
Washington Hispanic:

«Responde a la llamada» y descarga la aplicación COVID Alert se ha unido a la creciente lista de precauciones pandémicas, como el uso de una máscara y un distanciamiento social, mientras el Departamento de Salud de Maryland lucha contra un aumento de la pandemia durante esta temporada de vacaciones.

«Por supuesto, todo el mundo quiere estar con la familia y sus seres queridos, pero estamos en medio de una pandemia y los casos se están disparando», dijo a Capital News Service la Dra. Katherine Feldman, directora de la unidad de rastreo de contactos del Departamento de Salud de Maryland.

El departamento de salud informó el martes de más de 1.600 casos confirmados más y 32 muertes añadidas a los totales estatales en las últimas 24 horas. Los condados con el mayor número de casos siguen siendo Prince George’s, Montgomery y Baltimore, mientras que el aumento de Allegany desafía la capacidad hospitalaria.

Feldman dijo que era importante para los trabajadores de Maryland habilitar la aplicación de notificación de exposición MD COVID Alert, responder a una llamada de trazadores de contacto, usar una máscara, distancia socialmente y continuar tomando otras medidas de protección contra la pandemia para «reducir la transmisión y hacer que todos estemos seguros y saludables».

MD COVID Alert es un sistema pasivo que los usuarios habilitan en su iPhone o descargan en su teléfono Android con el fin de recibir notificaciones cuando se han acercado a otro usuario que puede haber dado positivo por el virus.

Feldman describe la «proximidad» como dentro del umbral de distancia social de 6 pies durante al menos un minuto de exposición a una persona potencialmente infectada.

La aplicación entonces hace que el usuario «consciente de que estaban expuestos, por lo que pueden tomar medidas preventivas», que incluye hacerse la prueba y la auto-cuarentena para detener la propagación de la enfermedad, dijo Feldman.

El Departamento de Salud de Maryland lanzó el sistema el 10 de noviembre e informó que más de un millón de estudiantes de Maryland, alrededor del 17% de la población del estado, descargaron la aplicación de notificación de exposición dentro de la primera semana.

Los resultados de la investigación publicados en septiembre del sistema de notificación de exposición del estado de Washington encontraron que las tasas de infección COVID-19 podrían reducirse en un 8% y las muertes en un 6% cuando al menos el 15% de la población habilita la aplicación y el sistema se complementa con los métodos tradicionales de rastreo de contactos.

El rastreo de contactos tradicional implica un proceso de investigación en el que los funcionarios del departamento de salud interrogan a las personas infectadas durante un brote de enfermedad para averiguar con quién pueden haber estado en contacto y «romper la cadena» de la infección, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Este proceso también se utiliza durante los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos con el fin de localizar la fuente.

El gobernador Larry Hogan, R, declaró en una conferencia de prensa del 17 de noviembre que si bien el número de rastreadores de contactos estatales se ha «acelerado» a alrededor de 1.400 personas con el fin de llegar a tantas personas como sea posible que hayan estado expuestas a la enfermedad, hay otros desafíos que abordar.

«Nuestro problema es que muchas personas se niegan a dar la información. Un poco más de la mitad, si nos ponemos en contacto con ellos, no queremos participar», dijo. «Tenemos que hacer correr la voz para que la gente participe».

Hogan dijo que el estado estaba administrando alrededor de 30.000 pruebas al día, y muchas personas habían descargado la aplicación de alerta, pero todavía era importante para los marylandes infectados responder a las llamadas de los rastreadores.

Esto es para que los rastreadores determinen quién más puede estar infectado, por lo que pueden ser notificados y alentados a hacerse la prueba y a la cuarentena también.

«El rastreo de contactos es fundamental para que los funcionarios locales de salud pública puedan entender cómo una epidemia se está moviendo a través de una comunidad», dijo el Dr. Wilbur Chen, especialista en enfermedades infecciosas del Centro para el Desarrollo de Vacunas y Salud Global de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland y asesor del grupo de trabajo COVID-19 de Hogan. «Tenemos que tener el mismo enfoque para averiguar quién tiene síntomas y quién ha estado en contacto con ellos, con el fin de determinar la fuente».

Según Feldman, los departamentos de salud locales comenzaron a investigar los primeros casos de COVID en marzo y abril, pero rápidamente se vieron abrumados. Un esfuerzo estatal comenzó en junio.

Chen explicó uno de los primeros obstáculos que el programa estatal tuvo que superar en los primeros días de la pandemia fue contratar más rastreadores, debido a la facilidad con que COVID-19 puede propagarse a través de una comunidad.

«COVID es un objetivo que se mueve rápidamente», dijo Chen. «Pero necesitamos poner en cuarentena a los infectados o expuestos en caso de que no sean sintomáticos. Todo esto tiene que hacerse lo más rápido posible».

Pero una preocupación constante es que los de Maryland contestan el teléfono cuando se llaman.

«Para que podamos detener la propagación de la enfermedad, necesitamos hablar con los casos y hablar con los contactos (pueden haber tenido) y darles orientación», dijo Feldman. «Por lo tanto, es importante que respondan a la llamada.»

Pero la guía para hacerse la prueba y la auto-cuarentena es información que Chen dijo que algunos marylands no quieren oír.

«Algunas personas no quieren meterse en problemas», dijo. «Por lo tanto, pueden desfasar sus respuestas… para evitar entrar en cuarentena.»

Chen dijo que los trabajadores pueden querer evitar problemas con los empleadores, los estudiantes pueden no querer ser aislados, o otros pueden no sentirse cómodos hablando con alguien de una cultura o origen diferente.

Todos estos factores, además de no traducir eficazmente la información de pandemia a otros idiomas, pueden aumentar la desconfianza y obstaculizar los esfuerzos de rastreo de contactos.

La delegada Joseline A. Pena-Melnyk, D-Anne Arundel y Prince George’s, dijo a Capital News Service el viernes que proporcionar traducciones precisas para información potencialmente vital es fundamental en medio de una oleada.

«Fui al sitio web (md COVID Alert) «, dijo Pena-Melnyk. «Y no es fácilmente accesible en español. Eso es una preocupación».

Actualmente, hay un enlace «Traducir» en la parte superior de la página de Alerta MD COVID del Departamento de Salud de Maryland, que contiene información sobre la aplicación, así como qué pasos tomar si se le ha expuesto a alguien infectado.

Al hacer clic, extrae una lista de muchos idiomas para traducir la página, pero liderar la lista es un descargo de responsabilidad que indica que el sitio utiliza Google Translate, y el proveedor «no garantiza y no acepta la responsabilidad por la precisión» del servicio, incluida cualquier incapacidad para traducir archivos PDF o gráficos asociados.

«Las comunidades inmigrantes son duramente golpeadas por COVID-19», dijo Pena-Melnyk. «COVID ha mostrado disparidades de salud en las comunidades de color no sólo en nuestro acceso a la atención de la salud, sino en la falta de materiales traducidos. Por lo tanto, si usted tiene una aplicación como esta, que se supone que notificar a la gente de quién es positivo, es imperativo para que sea amigable y acogedor de usar.»

Sin embargo, Chen señaló que las personas que se sienten incómodas al recibir una llamada de trazador podrían responder con más urgencia a una alerta notificándoles qué próximos pasos tomar si potencialmente están expuestos al virus que a una llamada telefónica.

Aun así, el senador Clarence K. Lam, D-Howard y los condados de Baltimore, hizo hincapié en la falta de confianza pública durante una pandemia es un problema grave que los funcionarios públicos deberían hacer más para abordar.

«Superar la desconfianza pública es una gran parte de esto», dijo. «Cuando se trata de mantener la salud pública, todos tenemos nuestra parte que hacer para mantener eso. Depende de los funcionarios públicos reducir la desconfianza y el miedo al participar en estos programas de salud pública realmente importantes».

Lam dijo que sentía que había un alto nivel de confianza a nivel estatal y local, pero los representantes deben ser responsables y modelar comportamientos apropiados como el distanciamiento social y el uso de máscaras y no celebrar grandes reuniones públicas.

«Si sus funcionarios electos no están ahí fuera dando un buen ejemplo y modelando un comportamiento apropiado», dijo Lam. «Si van a eventos en los que nadie está enmascarado y nadie está haciendo su parte, eso va a volver y perseguir a su comunidad».

Lam destacó que todo el mundo tiene un papel que desempeñar en detener la propagación de la enfermedad, y descargar la aplicación es un paso importante, pero no el único, especialmente a medida que se acercan las vacaciones.

«Algunos pueden creer sólo porque descargué la aplicación, puedo ir a la cena de Acción de Gracias ahora, y ese no es el caso», dijo Lam. «Debido a que la aplicación sólo va a alertar cuando el daño ya está hecho.