Extraña enfermedad afecta a 5 personas en MD

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Jossmar Castillo
Washinton Hispanic

El país está enfrentando un brote de una rara enfermedad parecida al polio que provoca parálisis repentina en los niños y el estado de Maryland ya ha reportado cinco posibles casos al cierre de esta nota, de acuerdo con las autoridades de salud de esta región.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) conoce de 62 incidencias de enfermedades parecidas al polio en lo que va del año, pero sólo 22 de ellos han sido confirmados como Mielitis Aguda Flácida (AFM), cuyos síntomas generan debilidad en los brazos, piernas, en los músculos de la cara, ocasionando dificultad para hablar y tragar.

La mayoría de los afectados, un 90% de ellos, están entre los 18 años de edad o menos, y ninguno de ellos, de acuerdo con las autoridades, tenía el virus de polio.

«Sabemos que esto puede ser aterrador para los padres», dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, en una conferencia de prensa el martes. «Aliento a los padres a que busquen atención médica de manera correcta si usted o su hijo desarrollan una debilidad repentina o una pérdida del tono muscular en los brazos y las piernas».

La AFM es hasta el momento una enfermedad misteriosa, pues no se sabe con exactitud qué la causa ni quiénes son más propensos a padecerla. Algunos de los casos recientes fueron atribuidos a enterovirus u otros gérmenes.

Al no existir un tratamiento específico, los expertos recomiendan que la persona que padezca AFM se someta a terapias para incentivar la movilidad en las piernas y brazos, pues hay casos en que las personas se llegan a curar, pero no se sabe cuánto tiempo podrían durar con la enfermedad.

Dentro de las medidas que las personas pueden tomar para prevenir las enfermedades están lavarse las manos constantemente y mantenerse al día con las vacunas. También recomiendan evitar las picaduras de mosquitos, pero con las bajas temperaturas que hay en el área, eso no será difícil de eludir.

Maryland también reportó las dos primeras personas afectadas por el virus de la gripe de esta temporada que acaba de empezar, por lo que las personas deberían vacunarse lo antes posible.