Denuncian inequidad en sanciones a estudiantes

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Víctor Caycho
Washington Hispanic

os estudiantes de las escuelas públicas de Alexandria (Virginia) reciben castigos diferentes por la misma falta y según su raza, descubrió una investigación de Advancement Project, un programa de defensa de los derechos civiles que examinó los datos de sanciones disciplinarias impuestas durante el año escolar 2014-2015.

Dicho reporte encontró que los estudiantes afroamericanos recibieron una cantidad nueve veces mayor de suspensiones escolares que sus compañeros de clase blancos. Por el mismo concepto, los alumnos hispanos alcanzaron índices cuatro veces superiores que los blancos.

Estas disparidades se reflejan a escala nacional, ya que un informe federal del año escolar 2013-2014 señala que los estudiantes blancos fueron suspendidos en número cuatro veces mayor que sus condiscípulos blancos en las escuelas del país.

Con relación a la Ciudad de Alexandria objeto del reporte, Advancement Project sostiene que las cifras sugieren que los administradores de las escuelas y la policía, “cuando ellos ejercitan discreción, tratan a los estudiantes de raza negra con mayor severidad, por conductas como ‘responder mal’ a una autoridad o insubordinación”.

“Hay claras evidencias de que la discriminación racial está jugando un rol en cómo se trata a los estudiantes”, declaró a la prensa Oscar López, abogado, quien trabaja para Advancement Project.

Autoridades de la ciudad indicaron que está en marcha un Programa de Restauración en las escuelas de Alexandria, para conjurar el problema. El Superintendente del sistema escolar, Alvin Crawley, destacó que se están dando pasos para instituir las recomendaciones de ese plan “como parte de grandes esfuerzos para implementar actividades de apoyo a una conducta positiva que impacte en la marcha educativa y reduzca los índices de suspensiones estudiantiles”.