DC sube en $200 mil el presupuesto de OLA

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Víctor Caycho, Washington Hispanic.

l miércoles 8 llegó una excelente noticia para la Oficina de Asuntos Latinos (OLA) de la Alcaldía de Washington DC. La alcaldesa Muriel Bowser comunicó ese día que el presupuesto de esa dependencia había sido aumentado en más de 200 mil dólares, los que serán destinados íntegramente a financiar el programa Pro Urban Youth.

“Ese programa busca darle trabajo a los jóvenes que no tienen documentos”, expresó emocionada.

“Dicho fondo no es nuevo, pero nuestra oficina debía pedirlo todos los años al Departamento de Empleo del gobierno de DC, hasta que el miércoles 8 la alcaldesa nos informó que de ahora en adelante será un fondo fijo; por eso de inmediato nos hemos dedicado a elaborar el proceso para la selección de los muchachos y muchachas, junto a las agencias y organizaciones sin fines de lucro que trabajan con los jóvenes en alto riesgo”, indicó Reyes.

También dijo que la alcaldesa hizo algo más: incrementó la edad, de 14 a 24 años, para los que pueden ingresar al programa. “Antes era de 14 a 21 años”, precisó. A ellos se les capacita en diferentes trabajos durante el verano y para aplicar deben presentar documentos que comprueben su residencia en el Distrito de Columbia.

“Estos nuevos fondos significan un gran apoyo y un gran alivio para este programa que todos los años se tenía que reclamar”, dijo. Consideró que ello es el fruto de la presencia hispana en los diferentes foros comunitarios convocados por la alcaldesa. “Nuestra comunidad se hizo presente, hizo sus peticiones, entre ellas que no se recorte el presupuesto de OLA, y ahí tenemos el resultado de su participación”, destacó Jackie Reyes, quien es nacida en El Salvador.

El presupuesto de OLA, que era de 2,8 millones de dólares, ahora es cercano a los $3,1 millones anuales.

Reyes, nacida en El Salvador, destacó que hasta hace pocas semanas se temía una reducción presupuestal en la estratégica oficina que está a su cargo.

Activistas de la comunidad indicaron que en el aumento presupuestal también tiene mucho mérito la directora de OLA, “por el liderazgo que ella mostró y por lograr la participación de los vecinos latinos y de hacerles entender cómo y cuando se aboga por las necesidades de la comunidad”.