Guatemala da último adiós a sus 40 niñas mártires

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Víctor Caycho
Washington Hispanic

n medio del más profundo dolor y con gritos de protesta y demandas de justicia los camposantos de diversas ciudades de Guatemala fueron escenario de una triste cadena de sepelios, para dar el último adiós a las 40 niñas y jovencitas que murieron quemadas en una casa hogar que se incendió en las afueras de la capital guatemalteca.

La dantesca tragedia se registró el miércoles 8 por la mañana, cuando un incendio consumió uno de los módulos del Hogar Seguro Virgen de la Asunción, donde habían sido encerradas bajo llave más de medio centenar de niñas que previamente habían huido del lugar y luego fueron recapturadas.

Esta semana, las familias seguían recibiendo los restos de las niñas fallecidas, para velarlas y enterrarlas. El viernes 10, Siona Hernández García fue una de las primeras en recibir cristiana sepultura. Un ataúd blanco, como se acostumbra para los niños, guardó sus restos y fue depositado en un humilde nicho del Cementerio General, en la capital guatemalteca.

Ana Roselia Pérez Junay, de 14 años, fue sepultada el domingo 12 en Zaragoza, en el departamento de Chimaltenango, a unos 62 kilómetros de la capital.

Ella fue velada en el pequeño cuarto que su padre, Bernardo Pérez, fue obligado a construir por la Procuraduría General de la Nación como condición para devolverle a su hija, que las autoridades le habían quitado por supuestos malos tratos.

«Lo que quiero es justicia y castigo por la muerte de mi hija», declaró Pérez, un agricultor que vive en condiciones de pobreza extrema y a quien las autoridades guatemaltecas le han quitado otros seis hijos.

Esmeralda Argueta, quien era vecina de Ana Roselia Pérez Junay, contó que «la última vez que vimos a la Chela (como le decían de cariño a la niña) fue hace dos meses, cuando se escapó del Hogar, donde estaba desde hace dos años”.

«Son muy pobres, pero aunque sean pobres les daban de comer a sus hijos, no los dejaban. Decían que los maltrataban, pero no era así».

Cambios en el centro

Mientras tanto, el gobierno de Guatemala, que asumió la responsabilidad por los hechos, anunció el nombramiento de Cándida Rabanales como nueva secretaria de Bienestar Social tras la salida de los tres principales funcionarios que tenían a su cargo el albergue.

El nombramiento llega un día después que Carlos Rodas, exsecretario de Bienestar Social, Anahí Keller exsubsecretaria y Santos Torres, exdirector del Hogar Seguro Nuestra de la Asunción, donde ocurrió el incendio, fueran detenidos por el hecho. Previamente Torres y Keller habían sido destituidos y Rodas había renunciado al cargo.

Están en hospitales de Texas y Boston

Traen a EEUU a nueve de las víctimas heridas

De las más de 15 niñas que resultaron heridas gravemente en el incendio en un hogar de menores en Guatemala, siete fueron trasladadas el fin de semana a Texas y Boston, para recibir tratamiento médico.

A ellas se sumaron dos niñas con serias quemaduras, enviadas la noche del martes 14 para ser tratadas en un hospital de Cincinnati, Ohio.

Cuatro viajaron en dos avionetas-ambulancias el sábado 11 al Hospital Shriners para Niños en Galveston, Texas, gracias a las gestiones y apoyo financiero de esa institución. Otras tres heridas fueron transportadas a Boston el martes 14.

Miguel Ángel Valdez, presidente de la asociación Shriners Guatemala, afirmó que las niñas atendidas en dichos hospitales se mantienen estables.

«Algunas niñas entraron a cirugía para recibir injertos y procedimientos quirúrgicos», explicó.

Habrá vigilia el martes 21 en Silver Spring, MD

Washington DC se une al dolor de Guatemala

La comunidad guatemalteca que reside en el área metropolitana de Washington DC se moviliza para rendir homenaje a las víctimas del incendio que mató a 40 niñas en un centro de menores en Guatemala. El martes 21 se realizará una vigilia frente a la sede del consulado del país centroamericano, localizado en el 8124 de la avenida Georgia, en el área de Silver Spring, Maryland.

“Invitamos a los miembros de nuestra comunidad y de Latinoamérica a esta velada, el martes 21 a partir de las 6:30 de la tarde”, dijo Carlos Lam, presidente de la asociación Guatemala Sin Fronteras.

Destacó que el acto se realizará con el apoyo de Diana Mogollón de Florentín, cónsul general de Guatemala en Washington. También participarán la fundación Cali, el programa Guate-Primaveral y las hermandades del Señor de Esquipulas en Riverdale y en Takoma Park, entre otras.

“Esperamos justicia y que el estado guatemalteco asuma su responsabilidad disponiendo un adecuado resarcimiento para las familias de las víctimas, y que las promesas de ayuda no queden en saco roto”, expresó Lam.

UNA TRAGEDIA QUE SE PUDO EVITAR

Las investigaciones iniciadas y los reclamos de justicia de la población indican que la tragedia de Guatemala pudo ser evitada.

• ¿Por qué se encerró bajo llave a más de medio centenar de niñas que intentaron fugar del centro de menores el martes 7 de marzo?
• ¿Por qué las autoridades no atendieron las denuncias previas de que en el lugar se cometían abusos sexuales, físicos y psicológicos?
• ¿Por qué no se atendió la solicitud de la Procuraduría de Derechos Humanos de Guatemala para que un juez acudiera al hogar a verificar la situación de los niños días antes del incendio?
• ¿Por qué en el mismo centro estaban internados miembros de pandillas con antecedentes?
• ¿Por qué la fiscalía no tomó una decisión sobre una denuncia de trata con fines de prostitución en el lugar?