Japón inicia las vacunas COVID-19 con los ojos puesto en los Juegos Olímpicos

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AP
Washington Hispanic:

Japón lanzó su campaña de vacunación contra el coronavirus el miércoles, meses después de que otras grandes economías comenzaran a vacunarse y en medio de preguntas sobre si el impulso llegaría a la gente lo suficientemente rápido como para salvar unos Juegos Olímpicos de Verano ya retrasados por la pandemia.

A pesar del reciente aumento de las infecciones, Japón ha esquivado en gran medida el tipo de cataclismo que ha maltratado las economías, las redes sociales y los sistemas de atención de la salud de otros países ricos. Pero el destino de los Juegos Olímpicos, y los miles de millones de dólares en juego, hace que la campaña de vacunas de Japón sea crucial. Los funcionarios japoneses también son muy conscientes de que la rival China, que ha tenido éxito en la paliza del virus, será sede de los Juegos Olímpicos de Invierno el próximo año, lo que aumenta el deseo de hacer realidad los Juegos de Tokio.

El despliegue de Japón se quedó atrás en otros lugares porque pidió al fabricante de vacunas Pfizer que llevara a cabo ensayos clínicos con japoneses, además de las pruebas ya realizadas en otras seis naciones, parte de un esfuerzo para abordar las preocupaciones en un país con poca confianza en las vacunas.

Esa renuencia de larga data a tomar vacunas generalmente debido a temores de efectos secundarios raros, así como las preocupaciones sobre la escasez de las vacunas importadas ahora se cierne sobre la implantación, que primero dará vacunas a los trabajadores médicos, luego a los ancianos y vulnerables, y luego, posiblemente a finales de la primavera o principios del verano, al resto de la población.

Mientras que los trabajadores médicos dicen que las vacunas ayudarán a protegerlos a ellos y a sus familias, y los líderes empresariales esperan que el impulso permita que la actividad económica vuelva a la normalidad, la implementación tardía hará imposible alcanzar la llamada inmunidad del rebaño antes de que comiencen los Juegos Olímpicos en julio, dicen los expertos.

Eso dejará a los funcionarios luchando por sofocar la cautela generalizada e incluso la oposición abierta entre los ciudadanos a la organización de los Juegos. Alrededor del 80% de los encuestados en encuestas recientes a los medios de comunicación apoyan la cancelación o el aplazamiento de los Juegos Olímpicos.

A pesar de eso, el primer ministro japonés Yoshihide Suga y otros en su gobierno están avanzando en los planes olímpicos, excediendo a los Juegos como «prueba de la victoria humana contra la pandemia».

Japón no ha visto los brotes masivos que han azotado a Los Estados Unidos y a muchos países europeos, pero un aumento de los casos en diciembre y enero suscitó preocupaciones y condujo a un estado parcial de emergencia que incluye solicitudes de restaurantes y bares para cerrar temprano. Suga ha visto su apoyo caer por debajo del 40% desde alrededor del 70% cuando asumió el cargo en septiembre, con muchas personas diciendo que era demasiado lento para imponer restricciones y eran demasiado laxas.

El país está viendo ahora un promedio de aproximadamente 1 infección por cada 100.000 personas, en comparación con 24,5 en los Estados Unidos o 18 en el Reino Unido. En total, Japón ha registrado alrededor de 420.000 casos y 7.000 muertes, según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins.

En una sala llena de periodistas el miércoles, el Dr. Kazuhiro Araki, presidente del Centro Médico de Tokio, se arremangaron y se lesionó, uno de los primeros japoneses en hacerlo.

«No dolió en absoluto, y me siento muy aliviado», dijo a los periodistas mientras estaba siendo monitoreado para cualquier reacción alérgica. «Ahora tenemos una mejor protección, y espero que nos sintamos más a gusto a medida que proporcionamos tratamiento médico».

Alrededor de 40.000 médicos y enfermeras considerados vulnerables al virus porque tratan a pacientes con COVID-19 están en el primer grupo programado para ser vacunados con vacunas desarrolladas por Pfizer y su socio alemán BioNTech, después de que la vacuna fuera autorizada el domingo por el regulador de Japón. Requiere dos dosis, aunque algunas protecciones comienzan después de la primera inyección.

La tardía autorización de la vacuna por parte de Japón significa que está por detrás de muchos otros países. Gran Bretaña comenzó las inoculaciones el 8 de diciembre y ha dado al menos una oportunidad a más de 15 millones de personas, mientras que Estados Unidos comenzó su campaña el 14 de diciembre y alrededor de 40 millones de personas han recibido disparos. Las vacunas se implementaron en muchos países de la Unión Europea a finales de diciembre, y las campañas allí han sido criticadas por ser más lentas.

Pero el ministro de vacunas de Japón, Taro Kono, defendió el retraso necesario para generar confianza en un país donde la desconfianza hacia las vacunas tiene décadas. Muchas personas tienen un vago malestar sobre las vacunas, en parte porque sus efectos secundarios a menudo han sido interpretados por los medios de comunicación aquí.

«Creo que es más importante que el gobierno japonés muestre al pueblo japonés que hemos hecho todo lo posible para demostrar la eficacia y la seguridad de la vacuna para alentar al pueblo japonés a tomar la vacuna», dijo Kono. «Así que al final del día podríamos haber empezado más despacio, pero creemos que será más eficaz.

La mitad de los receptores de las primeras tomas mantendrán registros diarios de su condición durante siete semanas; que los datos se utilizarán en un estudio de salud destinado a informar a las personas preocupadas por los efectos secundarios. Los estudios realizados sobre decenas de miles de personas de la vacuna Pfizer y otras que se administran actualmente en otros países no han encontrado efectos secundarios graves.

«Nos gustaría hacer esfuerzos para que la gente pueda ser vacunada con una tranquilidad», dijo el Secretario Jefe del Gabinete Katsunobu Kato a los periodistas.

El desarrollo de una vacuna japonesa COVID-19 todavía está en las primeras etapas, por lo que el país, como muchos otros, debe depender de las vacunas importadas, lo que plantea preocupaciones sobre las cuestiones de oferta vistas en otros lugares a medida que los productores luchan por mantenerse al día con la demanda. Suga reconoció el miércoles la importancia de fortalecer el desarrollo de vacunas y la capacidad de producción como «importante gestión de crisis» y se comprometió a proporcionar más apoyo.

Los suministros ayudarán a determinar el progreso de la campaña de vacunación en Japón, dijo Kono.

El primer lote de vacunas Pfizer que llegó el viernes es suficiente para cubrir el primer grupo de trabajadores médicos. Se establece un segundo lote para la entrega la próxima semana.

Para aprovechar al máximo cada vial, los funcionarios japoneses también están luchando para obtener jeringas especializadas que pueden extraer seis dosis por vial en lugar de cinco por jeringas estándar de la japonesa.

Después de la primera línea, los trabajadores médicos de primera línea recibirán inoculaciones de 3,7 millones de trabajadores sanitarios más a partir de marzo, seguidas de unos 36 millones de personas mayores de 65 años a partir de abril. Las personas con problemas de salud subyacentes, así como los cuidadores en residencias de ancianos y otras instalaciones, serán las siguientes, antes de que la población general reciba su turno.

Algunos críticos han observado que la campaña de vacunación que exige que se lleve a cabo a los trabajadores médicos aumenta su carga, ya que los hospitales japoneses ya están tensos por el tratamiento diario de los pacientes con COVID-19. Existe una preocupación adicional de que los hospitales no tengan capacidad adicional para hacer frente al gran número de visitantes extranjeros que implicarían los Juegos Olímpicos.