Tesla arreglará pantallas táctiles, retirando 135.000 vehículos

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AP
Washington Hispanic:

Después de rechazar inicialmente una solicitud de los reguladores de seguridad de los Estados Unidos, Tesla ha acordado retirar unos 135.000 vehículos porque las grandes pantallas táctiles de la consola pueden oscurecer.

La retirada de ciertos sedanes Modelo S 2012 a 2018 y suV Modelo X de 2016 a 2018 pone fin a una pelea con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, que había iniciado el proceso de llevar al fabricante de vehículos eléctricos a la corte.

El mes pasado, la agencia envió a Tesla una carta de solicitud de retiro, diciendo que después de una investigación, había concluido tentativamente que las pantallas son defectuosas y representan un riesgo para la seguridad porque las pantallas de la cámara de respaldo y los controles de descongelación se oscurecerían. Tesla se había negado a hacer un retiro, diciendo que las actualizaciones de software por aire se ocuparían del problema.

Pero en un documento publicado por nhTSA el martes, Tesla dijo que recordaría los vehículos y reemplazaría los procesadores de computadoras de las pantallas, a pesar de que no estaba de acuerdo en que el problema es un defecto de seguridad. La compañía dijo que llevaría a cabo la retirada «con el fin de llevar el cierre administrativo a la investigación y para garantizar la mejor experiencia de propiedad para nuestros clientes».

Tesla dijo que no era consciente de ningún accidente o lesiones causadas por el problema, pero la falta de disponibilidad de la pantalla de la cámara de respaldo, los ajustes de control de descongelación y la iluminación de la señal de giro pueden aumentar el riesgo de un accidente. La compañía dijo que los procesadores se desgastan después de unos 3.000 ciclos de programa y borrado.

Bajo una actualización de firmware del 22 de enero que cubría el 88% de los vehículos, los clientes recibirán una alerta de uno a seis meses antes del mal funcionamiento de las pantallas, dijo Tesla. Para los vehículos con firmware más antiguo, los conductores pueden «realizar una comprobación de hombros y utilizar los espejos» al hacer una copia de seguridad, y también pueden limpiar manualmente el parabrisas si los controles de clima en la pantalla no son visibles.

Tesla dice en los documentos que notificará a los propietarios a partir del 30 de marzo y reemplazará a los procesadores.

En junio pasado, la agencia abrió una investigación sobre las quejas de que las pantallas fallarían. Actualizó la sonda a un análisis de ingeniería en noviembre.

La carta de solicitud de retiro enviada a Tesla dijo que la agencia ha determinado tentativamente que las pantallas son defectuosas porque sus procesadores de computadora tienen un número finito de ciclos de programa y borrado. La NHTSA dice que las pantallas fallarían en cinco a seis años, lo que no es suficiente para las características críticas para la seguridad.

«La falta de un sistema de desempañado y descongelación del parabrisas en funcionamiento puede disminuir la visibilidad del conductor en las inclemencias del tiempo, aumentando el riesgo de un accidente», dijo la carta.

En los datos presentados por Tesla, la agencia encontró más de 12.000 quejas de clientes, informes de campo, reclamaciones de garantía y otras reclamaciones relacionadas con las pantallas, dijo la carta.

NhTSA también determinó que la tasa de fallas para las pantallas es mayor que la tasa para los vehículos involucrados en retiros anteriores para problemas similares.

Enviar una carta de solicitud de retiro a un fabricante de automóviles rara vez sucede como la mayoría está de acuerdo con los deseos de la agencia. Si Tesla hubiera seguido rechazando la retirada, la NHTSA habría celebrado una audiencia pública y, finalmente, habría llevado a la compañía a los tribunales.