Microsoft gana un acuerdo de $ 22.000 millones para hacer auriculares para el Ejército de EEUU

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AP
Washington Hispanic:

Microsoft ganó un contrato de casi 22.000 millones de dólares para suministrar a las tropas de combate del Ejército estadounidense sus auriculares de realidad aumentada.

Microsoft y el Ejército anunciaron por separado el acuerdo el miércoles.

La tecnología se basa en los auriculares HoloLens de Microsoft, que originalmente estaban destinados a las industrias de videojuegos y entretenimiento.

Funcionarios del Pentágono han descrito la tecnología futurista  que el Ejército llama su Sistema Integrado de Aumento Visual  como una forma de aumentar la conciencia de los soldados sobre su entorno y su capacidad para detectar objetivos y peligros.

Las pantallas HoloLens montadas en la cabeza de Microsoft permiten a las personas ver imágenes virtuales superpuestas sobre el mundo físico frente a ellas, desde hologramas en mundos de juegos virtuales hasta instrucciones de reparación que flotan sobre un gadget roto. Los usuarios pueden controlar lo que ven usando gestos de mano o comandos de voz.

El sitio web del Ejército dice que los soldados probaron los aparatos el año pasado en Fort Pickett en Virginia. Dijo que el sistema podría ayudar a las tropas a obtener una ventaja «en campos de batalla cada vez más urbanos, congestionados, oscuros e impredecibles».

El Ejército comenzó a probar el sistema de Microsoft con un contrato de 480 millones de dólares en 2018 y dijo que los auriculares podrían ser utilizados tanto para el entrenamiento como para la batalla real. El nuevo contrato permitirá a Microsoft producir unidades masivas para más de 120.000 soldados en la Fuerza de Combate Cercano del Ejército. Microsoft dijo que el contrato ascenderá a hasta 21.880 millones de dólares en la próxima década, con un acuerdo base de cinco años que puede extenderse por otros cinco años.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado en febrero que el sistema podría integrar la visión nocturna térmica y el reconocimiento facial para proporcionar a los soldados «análisis en tiempo real» en campos de batalla remotos. También describió cómo podría ayudar en la planificación de una operación de rescate de rehenes mediante la creación de un «gemelo digital» del edificio.

Un grupo de trabajadores de Microsoft en 2019 solicitó a la compañía que cancelara su acuerdo inicial con army, argumentando que convertiría los campos de batalla del mundo real en un videojuego.

Microsoft es una de varias empresas tecnológicas que han tratado de sorprender al mundo de los videojuegos con nuevas gafas de realidad virtual brillantes en la última década, aunque los esfuerzos se han desvanecido en gran medida. Microsoft se apartó de las aplicaciones de consumo para su segunda generación HoloLens 2, introducida en 2019, que es la base de los nuevos gadgets del Ejército.

Aunque Microsoft recientemente demostró una manera de utilizar las gafas para jugar el exitoso juego Pokemon Go, en su mayoría lanza los dispositivos como herramientas de trabajo para ayudar a los cirujanos, equipos de fábrica y otros.

El acuerdo con los auriculares es parte del trabajo más amplio de Microsoft como contratista de defensa. El Pentágono reafirmó en septiembre a Microsoft como ganador de un contrato de computación en la nube potencialmente por valor de 10.000 millones de dólares, aunque la obra se ha retrasado por una batalla legal por la afirmación de su rival Amazon de que el proceso de licitación estaba viciado.