Por qué se celebra memorial day?

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Tres años después de que terminó la Guerra Civil, el 5 de mayo de 1868, el jefe de una organización de veteranos de la Unión, el Gran Ejército de la República (GAR), estableció el Día de la Decoración como un momento para que la nación decorara las tumbas de los muertos en la guerra. con flores. El General de División John A. Logan declaró que el Día de la Decoración debería celebrarse el 30 de mayo. Se cree que esa fecha se eligió porque las flores estarían floreciendo en todo el país.

La primera gran celebración se llevó a cabo ese año en el Cementerio Nacional de Arlington, al otro lado del río Potomac desde Washington, D.C.

Las ceremonias se centraron alrededor de la galería cubierta de luto de la mansión de Arlington, que alguna vez fue el hogar del general Robert E. Lee. Varios funcionarios de Washington, incluidos el general y la señora Ulysses S. Grant, presidieron las ceremonias. Después de los discursos, los niños del Hogar de Huérfanos de Soldados y Marineros y miembros del GAR recorrieron el cementerio, esparciendo flores en las tumbas de la Unión y Confederadas, recitando oraciones y cantando himnos.

Las celebraciones locales afirman ser las primeras En varios lugares ya se habían celebrado homenajes primaverales locales a los muertos de la Guerra Civil. Uno de los primeros ocurrió en Columbus, Miss., El 25 de abril de 1866, cuando un grupo de mujeres visitó un cementerio para decorar las tumbas de los soldados confederados que habían caído en batalla en Shiloh. Cerca estaban las tumbas de los soldados de la Unión, descuidadas porque eran el enemigo. Perturbadas al ver las tumbas desnudas, las mujeres también colocaron algunas de sus flores en esas tumbas.

Hoy en día, las ciudades del norte y del sur afirman ser el lugar de nacimiento del Día de los Caídos en 1866. Tanto Macon como Columbus, Georgia, reclaman el título, así como Richmond, Virginia. La aldea de Boalsburg, Pensilvania, afirma que comenzó allí dos años antes. Una piedra en un cementerio de Carbondale, Illinois, lleva la declaración de que la primera ceremonia del Día de la Decoración tuvo lugar allí el 29 de abril de 1866. Carbondale fue el hogar en tiempos de guerra del General Logan. Aproximadamente 25 lugares han sido nombrados en relación con el origen del Día de los Caídos, muchos de ellos en el sur, donde fueron enterrados la mayoría de los muertos en la guerra.

Lugar de nacimiento oficial declarado En 1966, el Congreso y el presidente Lyndon Johnson declararon a Waterloo, Nueva York, el «lugar de nacimiento» del Día de los Caídos. Allí, una ceremonia el 5 de mayo de 1866, honró a los veteranos locales que habían luchado en la Guerra Civil. Los negocios cerraron y los residentes ondearon banderas a media asta. Los partidarios de la afirmación de Waterloo dicen que las celebraciones anteriores en otros lugares fueron informales, no para toda la comunidad o eventos únicos.

A fines del siglo XIX, las ceremonias del Día de los Caídos se llevaban a cabo el 30 de mayo en todo el país. Las legislaturas estatales aprobaron proclamaciones designando el día, y el Ejército y la Marina adoptaron reglamentos para la debida observancia en sus instalaciones.

Sin embargo, no fue hasta después de la Primera Guerra Mundial que el día se amplió para honrar a aquellos que han muerto en todas las guerras estadounidenses. En 1971, el Día de los Caídos fue declarado feriado nacional por una ley del Congreso, aunque a menudo todavía se le llama Día de la Decoración. Luego también se colocó el último lunes de mayo, al igual que algunos otros días festivos federales.

Algunos estados tienen celebraciones confederadas Muchos estados del sur también tienen sus propios días para honrar a los confederados muertos. Mississippi celebra el Día Conmemorativo Confederado el último lunes de abril, Alabama el cuarto lunes de abril y Georgia el 26 de abril. Carolina del Norte y del Sur lo celebran el 10 de mayo, Luisiana el 3 de junio y Tennessee llama a esa fecha el Día de la Decoración Confederada. Texas celebra el Día de los Héroes Confederados el 19 de enero y Virginia convoca el último lunes de mayo como Día de los Caídos Confederados.

La orden del general Logan de que sus puestos decoraran tumbas en 1868 «con las flores más selectas de la primavera» instaba: «Debemos proteger sus tumbas con sagrada vigilancia. … Que los senderos agradables inviten al ir y venir de visitantes reverentes y dolientes. Que ningún descuido, ningún estrago del tiempo, testifique al presente o las generaciones venideras que hemos olvidado como pueblo el costo de una república libre e indivisa ”.

La multitud que asistió a la primera ceremonia del Día de los Caídos en el Cementerio Nacional de Arlington fue aproximadamente del mismo tamaño que los que asistieron a la celebración de hoy, unas 5.000 personas. Entonces, como ahora, se colocaron pequeñas banderas estadounidenses en cada tumba, una tradición que se sigue en muchos cementerios nacionales en la actualidad. En los últimos años, ha crecido en muchas familias la costumbre de decorar las tumbas de todos los seres queridos fallecidos.

Los orígenes de los servicios especiales para honrar a los que mueren en la guerra se pueden encontrar en la antigüedad. El líder ateniense Pericles ofreció un homenaje a los héroes caídos de la guerra del Peloponeso hace más de 24 siglos que podría aplicarse hoy a los 1,1 millones de estadounidenses que han muerto en las guerras de la nación: “No solo se conmemoran con columnas e inscripciones, sino que mora también un memorial no escrito de ellos, no esculpido en piedra, sino en el corazón de los hombres «.
Para garantizar que los sacrificios de los héroes caídos de Estados Unidos nunca se olviden, en diciembre de 2000, el Congreso de los Estados Unidos aprobó y la president firmó la ley «La Ley del Momento Nacional del Recuerdo», P.L. 106-579, creando la Comisión de la Casa Blanca sobre el Momento Nacional del Recuerdo. El estatuto de la comisión es «alentar a la gente de los Estados Unidos a devolver algo a su país, que les brinda tanta libertad y oportunidad» alentando y coordinando las conmemoraciones en los Estados Unidos del Día de los Caídos y el Momento Nacional del Recuerdo.

El Momento Nacional del Recuerdo alienta a todos los estadounidenses a hacer una pausa dondequiera que estén a las 3 p.m. hora local del Día de los Caídos para un minuto de silencio para recordar y honrar a los que han muerto al servicio de la nación. Como afirma la fundadora de Moment of Remembrance, Carmella LaSpada: «Es una forma en que todos podemos ayudar a que el monumento vuelva al Memorial Day».