¡Un Feliz Cuatro de Julio!

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Víctor Caycho
Washington Hispanic

on parrilladas familiares, viajes en automóvil para visitar a amigos, parientes o lugares turísticos, la comunidad hispana se une con emoción y entusiasmo a las celebraciones por el Cuatro de Julio, fecha en la que se celebra el 240 aniversario de la Independencia de Estados Unidos.

Esta efeméride, que conmemora la firma de la Declaración de la Independencia un 4 de julio de 1776, culminará con un Desfile y Parada en la Avenida Constitución de Washington DC, el mismo lunes 4, declarado feriado federal.

Con esa ocasión, los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), han programado cerca de 100 ceremonias de naturalización en todo el país, en las que prestarán juramento siete mil nuevos ciudadanos estadounidenses, buena parte de ellos de origen hispano.

Dichos actos se realizarán entre el jueves 30 de junio y el lunes 4 de julio. “Ellos estarán capacitados para disfrutar de todos los derechos, privilegios y responsabilidades de la ciudadanía de Estados Unidos”, afirmó León Rodríguez, director de USCIS.

Dicho funcionario presidirá el 4 de Julio una ceremonia de naturalización en Annapolis, la capital de Maryland, donde administrará el Juramento de Lealtad a 24 nuevos ciudadanos.
Se calcula en 38 millones el número de personas que saldrán de viaje en este feriado largo, 34 millones de los cuales lo harán en automóvil, según reportó la Asociación de Automovilistas de América (AAA).

Otro de los imponentes actos que debe atraer a miles de espectadores será el despliegue de fuegos artificiales en el Mall Nacional de Washington, que podrá ser visto desde diversos puntos de la ciudad en la noche del lunes 4.

Al igual que en todo el país, Washington DC ha programado diversas actividades para conmemorar el Cuatro de Julio, al cumplirse el 240 aniversario de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos, firmada ese día en 1776.

En primer lugar, a las 10 de la mañana habrá una lectura dramatizada de la Declaración, en la sede de los Archivos Nacionales. A las 11.45 de la mañana se realizará la Parada y Desfile por el “Día nacional de la Independencia”, con la participación de destacamentos militares, delegaciones de instituciones cívicas y patrióticas de la capital de la nación y de representantes invitados provenientes de otros estados, que marcharán a lo largo de la céntrica Constitution Avenue.

También habrá un programa especial en el Museo Nacional de Historia, donde se expone la bandera que inspiró a Francis Scott Key para escribir el himno nacional de los Estados Unidos. Asimismo, se espera que una multitud acudirá al Capitolio de Washington, donde la Orquesta Sinfónica Nacional tocará en concierto a las 8 de la noche.

Los festejos se multiplican en los 50 estados de la nación, en cumplimiento a las ordenanzas federales, estatales y locales, en un día que es feriado federal y que recuerda la firma de la histórica Declaración de la Independencia.

Así se cumplirá la invocación del padre fundador de la Independencia, John Adams, quien dispuso celebrar esta fecha con “pompa, desfiles, juegos, deportes, disparos de cañón (…) de un extremo a otro del continente”.

Será ocasión para espectar el despliegue de fuegos artificiales, que como es tradicional iluminarán el Mall Nacional en Washington DC a partir de las 9:10 de la noche.

En otras partes del país se realizarán en esa fecha varias importantes carreras automovilísticas, entre ellas las Firecracker 400 de la serie NASCAR en el circuito internacional de Daytona, el Gran Premio de Cleveland de la serie Champ Car y el Gran Premio de Watkins Glen de la serie IndyCar.

El presidente Barack Obama asistirá a algunas de esas actividades, pero en especial será el anfitrión de una tradicional parrillada al que están invitados los veteranos de guerra y sus familias en uno de los jardines de la Casa Blanca.

En otros estados una de las celebraciones más apoteósicas se dará en la Ciudad de Nueva York, donde los almacenes Macy’s ofrecerán el mayor despliegue pirotécnico del país, con 22 toneladas de fuegos artificiales traídos de China, Portugal, España y Malta, desde las 9:25 p.m. (hora local).

A nivel familiar y en este feriado largo, los festejos se darán en su mayor parte al aire libre, con parrilladas, degustación de platillos tradicionales y encendido de fogatas nocturnas que unirán a padres, hijos, vecinos y amistades, donde cada ambiente es generalmente decorado con globos rojos, blancos y azules, los colores de la bandera de los Estados Unidos.