Solicitud de beneficio de desempleo aumenta por segunda semana

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AP
Washington Hispanic:

El número de estadounidenses que solicitan beneficios de desempleo aumentó la semana pasada por segunda semana consecutiva a 778.000, evidencia de que la economía y el mercado laboral de Estados Unidos siguen bajo tensión a medida que los casos de coronavirus aumentan y el clima más frío aumenta los riesgos.

El informe del Departamento de Trabajo del miércoles dijo que las reclamaciones de desempleados subieron de 748.000 la semana anterior. Antes de que el virus golpeara con fuerza a mediados de marzo, las reclamaciones semanales normalmente ascendía a sólo unos 225.000. Dispararon hasta 6,9 millones durante marzo antes de caer, sin embargo, siguen siendo históricamente altos más de ocho meses después, con muchas empresas incapaces de reabrir por completo.

El aumento de los casos de virus está intensificando la presión sobre las empresas y los individuos, con el temor de que la economía pueda sufrir una recesión de «doble caída» a medida que los estados y las ciudades vuelvan a imponer restricciones a las empresas.

«Con las infecciones que siguen aumentando a un ritmo elevado y se atenúe en el aumento de las operaciones comerciales, es probable que los despidos repunte en las próximas semanas», dijo Rubeela Farooqi, economista jefe de Estados Unidos en Economía de Alta Frecuencia. A pesar de que el crecimiento del empleo continúa, el mercado laboral sigue bajo estrés y lejos de una recuperación completa».

El número total de personas que siguen recibiendo prestaciones estatales tradicionales de desempleo disminuyó a 6,1 millones, desde 6,4 millones de la semana anterior. Esa cifra ha estado disminuyendo durante meses. Muestra que más estadounidenses están encontrando trabajo y ya no reciben ayuda por desempleo. Pero también indica que muchas personas desempleadas han agotado su ayuda estatal al desempleo, que normalmente expira después de seis meses.

Más estadounidenses están recolectando beneficios bajo programas que fueron creados para amortiguar el dolor económico de la pandemia. Para la semana del 7 de noviembre, el número de personas que cobran beneficios bajo el programa de Asistencia para el Desempleo Pandémico, que ofrece cobertura a los trabajadores de trabajo y a otros que no califican para la ayuda tradicional, aumentó en 466,000 a 9.1 millones.

Y el número de personas que reciben ayuda en el marco del programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica, que ofrece 13 semanas de beneficios federales a aquellos que han agotado la ayuda estatal para el desempleo, aumentó en 132,000 a 4.5 millones.

En total, casi 20,5 millones de personas reciben algún tipo de ayuda para el desempleo. (Las cifras de los dos programas relacionados con la pandemia no se ajustan para las variaciones estacionales.)

La intensificación de la pandemia amenaza con acelerar el ritmo de los despidos a medida que más estados y localidades limitan las reuniones públicas y exigen menos horas y capacidades más pequeñas para restaurantes, bares y otras empresas. Independientemente de lo que hagan los gobiernos, es probable que muchos estadounidenses se queden en casa —y lejos de las empresas locales— hasta que se sientan seguros de nuevo.

La Junta de conferencias, un grupo de investigación empresarial, informó el martes que la confianza de los consumidores se debilitó en noviembre, se detuvo al reducir las expectativas para los próximos seis meses.

La firma de datos Womply dice que el 21% de las pequeñas empresas fueron cerradas a principios de este mes, lo que refleja un aumento constante con respecto a la tasa del 16% de junio. El gasto de los consumidores en las empresas locales ha caído un 27% este mes con respecto a hace un año, lo que marca un deterioro de una caída interanual del 20% en octubre, se encontró Womply.

El corazón del problema es un virus indómito: El número de infecciones confirmadas en los Estados Unidos ha disparado hasta más de 170.000 al día, desde menos de 35.000 a principios de septiembre. La llegada del frío en gran parte del país podría empeorar aún más la crisis de salud.

Mientras tanto, se avecina otra amenaza económica: La inminente expiración de los dos programas federales suplementarios de desempleo al día siguiente de Navidad podría poner fin a los beneficios por completo para 9,1 millones de personas sin empleo. El Congreso no ha logrado durante meses ninguna nueva ayuda de estímulo para personas sin empleo y empresas con dificultades después de la expiración de un paquete de rescate multimillonario que promulgó en marzo.

La mayoría de los economistas advierten que sin más ayuda gubernamental, las dificultades se profundizarán para las personas, las pequeñas empresas y las localidades y los estados, lo que probablemente tendrá que recortar los servicios y los empleos.

La expiración de los beneficios hará que sea más difícil para los desempleados hacer pagos de alquiler, pagar alimentos o mantenerse al día con las facturas de servicios públicos. La mayoría de los economistas están de acuerdo en que debido a que las personas desempleadas tienden a gastar rápidamente sus beneficios, esa ayuda es eficaz para impulsar la economía.

Cuando el brote viral ocurrió a principios de la primavera, aplanó la economía con una velocidad impresionante. Los empleadores recortaron 22 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, enviando la tasa de desempleo disparada al 14,7%, la tasa más alta desde la Gran Depresión.

Desde entonces, la economía ha recuperado más de 12 millones de puestos de trabajo. Sin embargo, la nación todavía tiene unos 10 millones de empleos menos que antes de que estallara la pandemia.