EEUU cierra temporalmente centro de detención en la frontera de Texas

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AP
Washington Hispanic:

La Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos está cerrando temporalmente un almacén convertido utilizado para detener a inmigrantes en el sur de Texas para su renovación.

Las instalaciones de McAllen atrajeron la atención internacional cuando surgieron imágenes de niños separados de sus padres detenidos en jaulas de eslabones en el interior.

La agencia dijo en un comunicado el miércoles que la instalación, conocida como el centro central de procesamiento, reabrirá en 2022 con una capacidad más pequeña y «áreas de detención modernas». También contará con una zona de recreo para niños. La renovación fue reportada por primera vez por The Washington Post.

Inaugurada en 2014 durante la administración del presidente Barack Obama, la instalación se utilizó por primera vez para albergar a niños inmigrantes, en su mayoría de Centroamérica, que cruzaban la frontera entre Estados Unidos y México. La administración Trump utilizó la instalación para mantener a padres e hijos que separó durante su aplicación de 2018 de una política de «tolerancia cero» en los cruces fronterizos.

Los adultos y los niños detenidos por la Patrulla Fronteriza generalmente duermen en esteras y se le emiten mantas Mylar. Mientras que la agencia generalmente se supone que transferir a los inmigrantes fuera de su custodia dentro de tres días, las personas a veces han sido detenidas en el centro de procesamiento y otras instalaciones durante días o semanas.

La Patrulla Fronteriza dijo que está usando fondos del Congreso para renovar las instalaciones. Si los cruces fronterizos vuelven a aumentar, la agencia dijo que «revaloriza constantemente los requisitos operativos futuros para apoyar el procesamiento seguro y legal» de los inmigrantes.

La agencia tiene varias estaciones en el sur de Texas que pueden contener a los inmigrantes. Ha designado su estación en Weslaco, Texas, para albergar a los niños. Alrededor de 65 niños, algunos no acompañados y otros con sus padres, fueron detenidos en Weslaco la semana pasada,con defensores de los inmigrantes advirtiendo que las condiciones de detención los dejaron particularmente expuestos al COVID-19.