Hombre arrolla a 20 personas y mata a una en Times Square

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Redacción
Washington Hispanic

n hombre que aparentaba estar ebrio embistió a más de veinte personas en una de las intersecciones más congestionada por turistas en la ciudad de Nueva York, provocando la muerte de una joven de 18 años, al paso que lastimó a otras 22, según indicaron las autoridades.

Times Square estaba abarrotada, como de costumbre. Los turistas caminaban por la acera y se distraían con los enormes letreros luminosos y los cartels de Brodway.

Pero esa escena típica fue interrumpida cuando el hombre, a bordo de un sedan, manejó a velocidad por aproximadamente tres cuadras y no se detuvo hasta que chocó contra un poste y una barrera de metal que interrumpió la trayectoria del vehículo.

“No frenó”, dijo Asa Lowe, de Brooklyn, que estaba parado afuera de una tienda cuando escuchó los gritos.

Después del impacto el conductor, identificado como Richard Rojas, del Bronx, actuaba de manera errática y fue sometido por algunos testigos, quienes posteriormente lo entregaron a las autoridades y puesto bajo arresto. Hasta el cierre de esta nota estaban pendientes los cargos que el hombre de 26 años enfrentaría, pero fue sometido a pruebas de drogas y alcohol que arrojaron que estaba bajo los efectos de PCP o ácido.

La imagen de seguro recordó a muchos el ataque terrorista que tuvo lugar unos meses atrás en la ciudad de Londres, Inglaterra, en donde el conductor de un auto mató a cuatro e hirió a unas 50 otras personas.

Sin embargo, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, descartó en una conferencia de prensa que se tratara de un hecho con nexos al terrorismo.

El hombre, que perteneció a las fuerzas armadas de los Estados Unidos tenía antecedentes de conducir en estado de intoxicación. Se declaró culpable de una infracción en el 2015 y se le ordenó completar un programa de rehabilitación, además de perder su licencia durante 90 días, dijo James O’ Neill, jefe del Departamento de la Policía de Nueva York.

La semana pasada había sido arrestado por un cargo de amenazas. La policía dijo que amenazó con un cuchillo a un notario que había ido a su residencia a trabajar con documentos. Rojas acusó al hombre de robarle su identidad. Ese caso está pendiente.

En arrestos previos, Rojas le dijo a las autoridades que pensaba que era hostigado y perseguido, de acuerdo con un funcionario policial que no estaba autorizado a hablar públicamente de la pesquisa.
Investigadores revisaban su casa en el Bronx y examinaban la escena en busca de videos de seguridad.
Rojas se enlistó en la Armada en el 2011 y era un aprendiz de electricista. Fue dado de baja en el 2014.

En el incidente del jueves murió Alyssa Elsman, una joven de 18 años y entre los heridos estaba la hermana de la víctima, de 13 años, dijeron las autoridades.

La Casa Blanca dijo que el presidente Donald Trump estaba “al tanto” del suceso.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, se encontraba en el sitio.

Las aceras en muchas partes de Times Square y las cuadras circundantes están bordeadas de postes metálicos para impedir que los vehículos invadan las zonas peatonales.

RECURSOS

LA CIFRA

350 mil personas aproximadamente visitan Times Square cada día.