¿Fue Biden esposado por el acuerdo talibán de Trump en Doha?

AP
Washington Hispanic:

Cuando el gobierno del presidente Donald Trump firmó un acuerdo de paz con los talibanes en febrero de 2020, proclamó con optimismo que «creemos que al final tendremos éxito». Su secretario de Estado, Mike Pompeo, aseguró que la administración estaba «aprovechando la mejor oportunidad para la paz en una generación».

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Dieciocho meses después, el presidente Joe Biden apunta al acuerdo firmado en Doha, Qatar, mientras intenta desviar la culpa de que los talibanes venzaron a Afganistán en un bombardeo. Dice que lo obligaba a retirar las tropas estadounidenses, preparando el escenario para el caos que envuelve al país.

Pero Biden solo puede llegar hasta ahora al afirmar que el acuerdo lo encajonó. Tenía una cláusula de escape: Estados Unidos podría haberse retirado del acuerdo si las conversaciones de paz afganas fracasaron. Lo hicieron, pero Biden optó por quedarse en ella, aunque retrasó la retirada completa de mayo a septiembre.

Chris Miller, secretario interino de Defensa en los últimos meses de la administración Trump, se disgustó ante la idea de que Biden estaba esposado por el acuerdo.

«Si pensaba que el acuerdo era malo, podría haber renegociado. Tuvo muchas oportunidades de hacerlo si así lo deseaba», dijo en una entrevista Miller, un alto funcionario antiterrorista del Pentágono en el momento en que se firmó el acuerdo de Doha.

Renegociar, sin embargo, habría sido difícil. Biden habría tenido poca influencia. Él, al igual que Trump, quería que las tropas estadounidenses saldr de Afganistán. Retirarse del acuerdo podría haberle obligado a enviar a miles más de vuelta.

Hizo ese punto el lunes, diciendo en un discurso televisado desde la Casa Blanca que no se comprometería a enviar más tropas estadounidenses para luchar por el futuro de Afganistán, mientras que también se remonta al acuerdo de Trump para sugerir que el camino de retirada estaba predeterminado por su predecesor.

«La decisión que tuve que tomar, como su presidente, fue cumplir con ese acuerdo o estar preparado para volver a luchar contra los talibanes en medio de la temporada de combates de primavera», dijo Biden.

La toma del poder por los talibanes, mucho más rápida de lo que los funcionarios de cualquiera de las dos instrucciones habían imaginado, ha provocado preguntas incluso de algunos funcionarios de la era Trump sobre si los términos y condiciones del acuerdo, y las decisiones que siguieron después, hicieron lo suficiente para proteger a Afganistán una vez que el ejército de Estados Unidos se retiró.

El acuerdo histórico siempre fue una diplomacia de alto nivel, que requería un grado de confianza en los talibanes como un posible socio para la paz y entintado a pesar del escepticismo de los afganos cansados de la guerra que temían perder autoridad en cualquier acuerdo de reparto de poder.

«El acuerdo de Doha fue un acuerdo muy débil, y Estados Unidos debería haber obtenido más concesiones de los talibanes», dijo Lisa Curtis, una experta en Afganistán que se desempeñó durante la administración Trump como directora principal del Consejo de Seguridad Nacional para Asia Meridional y Central.

Calificó de «ilusión» creer que los talibanes podrían estar interesados en una paz duradera. El acuerdo resultante, dijo, fue fuertemente ponderado hacia los talibanes, contribuyó a socavar al presidente afgano Ashraf Ghani -huyó del país el domingo y ahora está en los Emiratos Árabes Unidos- y facilitó la liberación de 5.000 prisioneros talibanes sin una concesión proporcional de los talibanes.

«Querían que las fuerzas estadounidenses salieron, y querían apoderarse del país militarmente, y creían que podían hacerlo», dijo Curtis sobre los talibanes. «Eso fue muy claro».

El acuerdo pedía que Estados Unidos reduciesa sus fuerzas a 8.600 de 13.000 en los siguientes tres a cuatro meses, y que las fuerzas estadounidenses restantes se retiraran en 14 meses, o para el 1 de mayo.

Biden, en una entrevista de ABC que se emitió el jueves, dijo que se enfrentó a esa fecha límite poco después de asumir el cargo: «¿Digo que nos quedamos? ¿Y crees que no tendríamos que poner un infierno de muchas más tropas?» Incluso sin el acuerdo de Trump, Biden dijo que «habría tratado de averiguar cómo retirar esas tropas» y que «no hay un buen momento para salir de Afganistán».

El acuerdo estipulaba los compromisos que se esperaba que los talibanes asumieran para prevenir el terrorismo, incluidas las obligaciones de renunciar a Al Qaeda e impedir que ese grupo u otros utilizaran el suelo afgano para planear ataques contra Estados Unidos o sus aliados. Aunque el acuerdo obligaba a los talibanes a detener los ataques contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición, no les exigía explícitamente que expulsaran a Al Qaeda o que detuvieran los ataques contra el ejército afgano.

El acuerdo proporcionó una legitimidad significativa a los talibanes, cuyos líderes se reunieron con Pompeo, el primer secretario de Estado en tener este tipo de interacciones. También hubo discusiones de que vinieran a Estados Unidos para reunirse con Trump.

Stlll, Trump habló cautelosamente sobre las perspectivas de éxito del acuerdo, advirtiendo del poder de fuego militar si «suceden cosas malas». Pompeo dijo de manera similar que Estados Unidos era «realista» y «comedido», decidido a evitar guerras interminables.

Los funcionarios estadounidenses declaró en ese momento que el acuerdo estaba basado en condiciones y que el fracaso de las conversaciones de paz intraafganas para llegar a un acuerdo negociado habría anulado el requisito de retirarse.

Un día antes del acuerdo de Doha, un alto asesor del jefe negociador estadounidense Zalmay Khalilzad dijo que el acuerdo no era irreversible, y que «no hay obligación para Estados Unidos de retirar las tropas si las partes afganas no pueden llegar a un acuerdo o si los talibanes muestran mala fe» durante las negociaciones.

Esas negociaciones estaban destinadas a comenzar dentro de un mes después de la firma del acuerdo, pero se retrasaron en medio de disputas entre los talibanes y el gobierno afgano sobre la liberación de prisioneros. En medio de ataques y comienzos, las negociaciones no habían producido ningún resultado cuando Biden anunció su decisión de retirada en abril. Tampoco lo han hecho desde entonces.

Miller dijo que era el «enfoque correcto» y necesario para obligar a Ghani a entablar negociaciones. Dijo que siempre se suponía que el acuerdo de Doha era la «fase uno» del proceso, y que la siguiente parte era que Estados Unidos usara su influencia para que Ghani negociara un acuerdo de reparto de poder con los talibanes.

«Obviamente, eso no le ensancó, pero lo iba a hacer, o iba a ser removido», dijo Miller. «Íbamos a ejercer una presión seria sobre él para que llegara a un acuerdo con los talibanes».

En retrospectiva, sin embargo, dijo Curtis, Estados Unidos no debería haber entrado en las conversaciones de Doha «a menos que estuviéramos preparados para representar los intereses del gobierno afgano. Fue una negociación injusta, porque nadie estaba mirando hacia fuera para los intereses del gobierno afgano»