Senado de Maryland aprueba paquete de medidas de reforma policial

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AP
Washington Hispanic:

Un paquete de medidas de reforma policial en Maryland con un estándar estatal para el uso de la fuerza, un uso ampliado de cámaras corporales y un mayor acceso público a los registros de mala conducta policial pasaron por el Senado estatal el miércoles.

Una derogación de las protecciones laborales de la policía en un proceso disciplinario en todo el estado que, según los críticos, ha protegido a las autoridades de la responsabilidad en los casos de brutalidad policial también fue una de las nueve medidas separadas.

La reforma policial ha sido un tema importante para los legisladores de Maryland después de la muerte de George Floyd en Minnesota el año pasado y las protestas a nivel nacional que siguieron. Los partidarios describieron el paquete como un paso adelante sustancial para abordar cuestiones policiales desafiantes, incluso si las disposiciones no siempre iban tan lejos como querían.

«No siempre vamos a conseguir todo lo que queremos esta sesión, pero veo esto como un pago inicial para hacer las cosas bien en términos de cómo la policía está afectando a esta comunidad», dijo el senador Charles Sydnor, un demócrata del condado de Baltimore.

Los proyectos de ley ahora van a la Cámara de Delegados, que está trabajando en un paquete de reforma policial similar.

Muchas de las medidas aprobadas por unanimidad, incluyendo un proyecto de ley para ordenar el uso de cámaras corporales en todo el estado y otra que amplía los servicios de salud mental para las fuerzas del orden.

Un proyecto de ley para impedir que los departamentos de policía locales reciban equipo militar excedente también fue aprobado por unanimidad, así como una legislación que requiere que el fiscal estatal investigue las muertes relacionadas con la policía. Una medida para limitar el uso de órdenes de no golpe aprobadas por unanimidad, así como un proyecto de ley para dar el control local del Departamento de Policía de Baltimore a la ciudad.

Otros fueron más polémicos, incluyendo una medida para derogar una ley de Maryland de 1974 que creó protecciones procesales en asuntos disciplinarios conocidos como la Ley de Derechos de los Oficiales encargados de hacer cumplir la ley. El proyecto de ley, que incluiría la supervisión civil en casos disciplinarios policiales, aprobó 33-14.

Mientras que los partidarios dijeron que el paquete de proyectos de ley aumentaría la seguridad y la transparencia, los opositores dijeron que la policía está siendo culpada por problemas sociales más grandes, y expresaron preocupación de que la legislación dañaría la moral de la policía y dañaría los esfuerzos de reclutamiento en lugares donde es difícil atraer a la gente a empleos policiales.

«Los mensajes generales sobre todo esto a nivel nacional que ha impulsado la reforma policial han hecho que todo sobre cómo la policía es mala, la policía tenga la culpa», dijo el senador Justin Ready, un republicano del condado de Carroll. «Esa es la impresión que deja, y creo que es una impresión incorrecta.»

Un proyecto de ley para crear un estándar de uso de la fuerza en todo el estado que incluya el deber de la policía de informar e intervenir, así como protecciones para los denunciantes, pasó de 35 a 12.

El senador Jack Bailey, un republicano que fue oficial de policía durante 30 años, dijo que se oponía a sanciones adicionales para la policía en un momento en que el estado ha presionado para limitar las penas por actividad criminal en los últimos años. Los republicanos de Maryland han apoyado penas más duras para los crímenes violentos en un momento en que Baltimore ha registrado más de 300 homicidios anuales desde 2015.

«Deberíamos estar lidiando con lo que tenemos enfrente en la ciudad de Baltimore, además de esto», dijo Bailey, quien representa partes de los condados de Calvert y St. Mary.

El senador Cory McCray, un demócrata de Baltimore que votó a favor del proyecto de ley, dijo que pensó en personas que han muerto bajo custodia policial en los últimos años, incluyendo Freddie Gray, un hombre negro de Baltimore, en 2015, y Anton Black, un negro de 19 años en la costa este, en 2018. Dijo que la medida le recordaba a la frase de Seguridad Nacional «si ves algo, di algo».

Una medida que lleva el nombre de Anton Black para aumentar el acceso público a los registros de mala conducta policial , incluso en los casos en que se determina que las acusaciones contra los oficiales son infundadas , pasó en una votación de 30-17.

«Definitivamente debemos exponer cuando se han hecho y probado irregularidades, pero este proyecto de ley pone a la gente en peligro por hacer su trabajo y hacer que alguien se queje y no esté manchado», dijo Ready.

Pero el senador Delores Kelley, un demócrata del condado de Baltimore, dijo que una mayor transparencia será un beneficio para los agentes de policía, así como para el público.

«Si finalmente después de que ha habido una buena investigación, los cargos no se sostienen, el público debería saberlo», dijo Kelley. «El oficial de policía debería ser capaz de mirar a todas las personas a la cara y aceptar su felicitación de que se haya hecho justicia en su caso».