La crisis del gas continúa en gran parte de EEUU tras el hackeo

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AP
Washington Hispanic:

Las bombas de gas permanecieron envueltas por bolsas de plástico el jueves en miles de estaciones de servicio en más de una docena de estados de Estados Unidos, pero la situación podría mejorar a medida que una compañía de gasoductos reportó «progresos sustanciales» en la reanudación de las operaciones después de que un hackeo informático llevó a su cierre.

A pesar de los signos de progreso en el reinicio del gasoducto, casi el 70% de las gasolineras de Carolina del Norte seguían sin combustible, al igual que aproximadamente la mitad de las estaciones en Carolina del Sur y Georgia, informó GasBuddy.com. Los conductores de la costa este también estaban teniendo problemas, con más de la mitad de las estaciones en Virginia. Washington, D.C., fue uno de los lugares más afectados el jueves, con el 73% de las estaciones fuera, mostró el servicio de rastreo del sitio.

El presidente Joe Biden dijo el jueves que funcionarios estadounidenses no creen que el gobierno ruso estuviera involucrado en el hackeo del oleoducto Colonial, pero «tenemos fuertes razones para creer que los criminales que hicieron el ataque están viviendo en Rusia. De ahí salió.»

Estados Unidos había estado en comunicación directa con Moscú sobre la necesidad de tomar medidas contra las redes de rescate, dijo Biden. El FBI ha dicho que el ransomware pertenecía a un sindicato criminal conocido como DarkSide.

En una actualización del jueves, la compañía de gasoductos con sede en Georgia dijo que la entrega de gasolina está ahora en marcha en la mayoría de sus mercados.

El oleoducto Colonial se extiende de Texas a Nueva Jersey, pero el noreste de Estados Unidos ha visto menos interrupciones desde que esos estados son suministrados más por otras fuentes como los buques cisterna oceánicos.

El gas está fluyendo de nuevo a través de la mayor parte del Sur Profundo, y se esperaba que otras partes que estaban fuera de línea en la región del Atlántico Medio entraran en funcionamiento más tarde el jueves, dijo la compañía.

«Todavía no estamos fuera del bosque, pero los árboles se están adelgazando», dijo Richard Joswick, jefe global de análisis de petróleo de S&P Global Platts en un correo electrónico. Estima que la recuperación completa para la costa este y la costa del Golfo tomará un par de semanas al menos debido a los retrasos y límites para todas las opciones de envío.

El ataque de ciberseguridad contra el oleoducto Colonial obligó a un cierre temporal del mayor gasoducto del país, lo que provocó la compra de pánico y largas filas que rápidamente acabaron con los suministros alrededor del sureste de Estados Unidos. La compañía reanudó las operaciones de gasoductos a última hora del miércoles, pero dijo que tomaría varios días para que las entregas volvieran a la normalidad.

En Virginia, la fuga de gas provocó una advertencia urgente el jueves de que la gente nunca debería sifón gasolina después de las llamadas en los últimos días sobre personas envenenadas.

Ha habido un puñado de casos en la región cubiertos por el centro Blue Ridge Poison en UVA Health, incluyendo uno significativo el miércoles que provocó la advertencia, dijo el Dr. Chris Holstege, director médico del centro.

Un hombre que usaba una manguera opaca para desviar gasolina de un vehículo succionaba gasolina directamente en sus pulmones, causando una angustia significativa, dijo Holstege. Se espera que se recupere y no tenga que ir a cuidados intensivos, dijo.

Los gobernadores de Carolina del Norte y Virginia declararon estados de emergencia para ayudar a garantizar el acceso. Otros gobernadores instaron a la gente a no acaparar suministros.

«Ahora que Colonial ha reiniciado las operaciones del oleoducto, veremos un retorno gradualmente creciente a las condiciones normales que tomará varios días», dijo el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, en un comunicado el jueves.

Mary Goldburg, de 60 años, de Norfolk, Virginia, dijo que necesita su auto para trabajar, pero también para ver a sus nietos, a quienes apenas pudo ver el año pasado. Su trabajo incluye la entrega de camisetas para eventos y otros productos promocionales.

«No puedo recibir un pago hasta que mis clientes obtengan sus productos», dijo Goldburg en un 7-Eleven.

El oleoducto Colonial suministra alrededor del 45% del combustible consumido en la costa este. No hay escasez de gasolina, según funcionarios gubernamentales y analistas de energía, sólo retrasos en la entrega del combustible de las refinerías de la costa del Golfo.

Los problemas de distribución han estado deshilachando los nervios.

Dos personas fueron acusadas de asalto después de escupir en la cara el uno al otro sobre lugares en una fila en una estación de Marathon en Knightdale, a las afueras de Raleigh, el martes por la tarde, dijeron las autoridades.

En el condado de Walton, Georgia, el paramédico Jeff Lisle tenía poco menos de un cuarto de tanque de gasolina en su Jeep y encontró una pequeña cantidad en las latas que usa para su corte de césped en caso de que necesitara el impulso adicional para llegar al trabajo.

El cierre incluso afectó a los excursionistas durante mucho tiempo el Sendero de los Apalaches, que se extiende desde Georgia hasta Maine. Dependen de coches y furgonetas para acceder al sendero y conseguir suministros.

«Todo el mundo está aquí comprando de las mismas bombas de gas, así que las líneas son largas, algunas están fuera, realmente tienes que buscarlo», dijo Ron Brown, quien opera Ron’s Appalachian Trail Shuttles, que lleva a los excursionistas desde el aeropuerto de Atlanta a las montañas del norte de Georgia.