Hispanos dan su apoyo a Ben Jealous en MD

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Víctor Caycho
Washinton Hispanic

Cuando faltan cinco semanas para las elecciones intermedias del 6 de noviembre, el entusiasmo por participar está creciendo con fuerza en el área metropolitana de Washington, DC, en especial entre los inmigrantes, que buscan dar su apoyo a los candidatos que más se identifican con sus necesidades.

El lunes 1 de octubre, en Maryland, reconocidos líderes políticos y comunitarios hispanos de cinco populosos condados –Montgomery, Prince George’s, Anne Arundel, Baltimore y Howard- y de la ciudad de Baltimore, se unieron como un solo bloque con el objetivo de impulsar la candidatura demócrata de Ben Jealous para gobernador del estado.

Ellos señalaron que Jealous, quien hasta hace poco fue presidente y director ejecutivo de la poderosa Asociación Nacional por el Avance del Pueblo de Color (NAACP), “ha dado repetidas muestras de su respaldo a la agenda hispana”.
“Ben Jealous ha sido una persona clave para los hispanos en Maryland. Gracias a él pudimos pasar la legislación del DREAM Act en el estado y defender el programa de DACA a nivel nacional”, destacó Gustavo Torres, presidente de CASA in Action, la organización electoral de inmigrantes más grande del área. Añadió que “Ben entiende el valor de nuestra diversidad y las contribuciones económicas y sociales que hacemos en el estado”.

Jaime Contreras, vicepresidente de la filial 32BJ del Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios (SEIU), afirmó que Ben Jealous se ha comprometido a mejorar la vida de las familias trabajadoras que viven en Maryland, uno de los estados más ricos del país. “Él ayudará a los trabajadores con bajos salarios a obtener los $15 por hora que necesitan y merecen, quienes nunca lo conseguirán mientras el republicano Larry Hogan –quien va por la reelección-, se mantenga como gobernador del estado”, dijo.

Joseline Peña-Melnyk, delegada estatal de Maryland, se sumó a este acto de respaldo, e instó a los hispanos “a no sólo ser ciudadanos… también hay que ser votantes”. Ella dijo que “Ben Jealous apoya los temas que nos preocupan como inmigrantes y políticas en el estado como el Acta de Confianza, que protege a nuestra comunidad porque previene que un policía pare a un inmigrante sólo para preguntarle por su estatus, una legislación que el gobernador Hogan no apoyó”.
Añadió que “sin duda Ben tiene la fortaleza para defender a nuestra comunidad, y por eso debemos votar por él”.

Similares expresiones tuvo la empresaria y activista comunitaria de Baltimore, Natali Fani-González. “Usando nuestro voto –dijo-, podemos elegir a personas que entienden la importancia de tener vecindarios seguros, acceso al cuidado médico y una educación de calidad para todos”. Luego expresó que “Ben Jealous ha demostrado que va a ser un gran aliado para los hispanos y tenemos que salir a votar por Ben este 6 de noviembre”.

Ben Jealous agradeció el respaldo y reiteró su apoyo a los aspectos centrales de la agenda hispana, ante numerosos líderes y activistas de la comunidad que llegaron hasta la sede de CASA in Action, al donde se lanzó la campaña “Latinos por Ben”.

Entre los asistentes también estaban Ana Sol Gutiérrez y Maricé Morales, delegadas estatales de Maryland; Nancy Navarro, vicepresidenta de la Junta del Condado de Montgomery; Deni Taveras, miembro del concejo del condado de Prince George’s, además de políticos, empresarios y activistas.

Contreras resumió el sentir de todos ellos al señalar entre aplausos que “Ben Jealous no solo lucha por los hispanos sino que siempre ha estado allí con nosotros, a pesar de los obstáculos a los que se enfrentan a diario las comunidades de color”.