Aprueban presupuesto para DC

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Redacción, Washington Hispanic.

l Concejo del Distrito de Columbia aprobó esta semana en pleno el presupuesto de $13 mil millones para el año fiscal 2016, que inyecta una cifra récord para combatir el problema de las personas que no tienen hogar y para poner en marcha el plan piloto que equipará a la policía con cámaras para su cuerpo.

Algunas diferencias entre los concejales y la propuesta presentada por la alcaldesa, Muriel Bowser, hizo que la aprobación no se lograra si no hasta minutos antes de la votación, después de que ambas partes aceptaran los cambios que cada uno presentó.

Por primera vez en la historia el Distrito destinará $146 millones este año para albergar y alimentar a las personas que están sin hogar en este momento, aparte de los $178 millones que serán utilizados para que las personas con bajos recursos tengan acceso a apartamentos en diferentes puntos de la ciudad.

“Mientras no hay un presupuesto perfecto, este hace históricas inversiones en áreas importantes que crean oportunidades”, dijo Bowser, quien resaltó las inversiones que se harán en educación, transporte y entrenamiento laboral.

Una de las iniciativas que levantó dudas, pero que al final pasó, fue el fondo de seguridad pública que facilitará la compra de 2400 cámaras que vestirán los oficiales mientras estén en su horario de servicio.

Desde hacía semanas el concejal del distrito 5, Kenyan McDuffie, había hecho público su oposición de mantener las imágenes que estos aparatos capturen, fuera del alcance del público, pues no habría un sentido de transparencia en la administración.

El presupuesto también mantiene con vida, aunque sea por un año más, el programa de empleos de verano para jóvenes, Marion S. Barry, que fue extendido para beneficiar a jóvenes del distrito de hasta 24 años de edad.

“En una manera simple, el presupuesto que el Concejo votó, cumple con las prioridades, por lo que es una victoria para
los residentes del Distrito”, sostuvo la alcaldesa.

El pasado miércoles la Corte de Apelaciones para el Distrito de Columbia falló a favor de la ciudad en un caso en el que se descarta un caso que ponía en duda la validez de la autonomía del Presupuesto del Distrito. Con esta decisión el Concejo no deberá esperar a que el Congreso apruebe el presupuesto para luego ponerlo en marcha.

“Estamos progresando en la lucha por la auto determinación, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Bowser, quien al igual que otras autoridades del distrito sueñan con la independencia de Washington y que se convierta en un Estado.