7 restaurantes cierran en DC por impacto de Covid

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Victor Caycho
Washington Hispanic

Debido al impacto económico originado por la pandemia del coronavirus, siete conocidos bares-restaurantes cerrarán en el Distrito de Columbia, poniendo fin a sus negocios a la medianoche del 31 de octubre y luego de las tradicionales celebraciones por el Halloween.

Eric y Ian Hilton, propietarios de la cadena Hilton Brothers o H2 Collective, dieron a conocer esa decisión el lunes.

“Hoy, mi hermano y yo anunciamos sumamente entristecidos nuestra decisión de cerrar la mayoría de nuestros establecimientos de hospitalidad en DC”, señalaron en una declaración escrita.

“Después de seis meses de reestructurar constantemente nuestras operaciones para cumplir con las órdenes de la Alcaldía de la ciudad, hemos agotado nuestros recursos en una tremenda e insostenible batalla para salvar los trabajos de nuestros empleados y nuestros negocios”, añadieron los hermanos Hilton.

Los bares-restaurantes que cerrarán son American Ice Company, The Brixton, Echo Park, El Rey, The Gibson, Marvin y Players Club. Algunos están ubicados en la Calle 14 y otros en la Calle U de la capital.

Ian Hilton declaró posteriormente a la prensa que el futuro de sus otros dos restaurantes –The Brighton y el Chez Billy Sud- todavía es incierto.

La cadena también es propietaria y opera otros tres establecimientos: Café Colline, en Arlington, y Parc de Ville, ambos en el Norte de Virginia, y el Victura Park, en el Kennedy Center, en DC.

“Día tras día, nosotros y nuestro personal estamos operando a pérdida, cumpliendo estrictos requerimientos y sin un mayor alivio a la vista”, indicaron los hermanos Hilton en su declaración.

Actualmente el Distrito de Columbia se encuentra en la fase 2 de su plan de recuperación económica. En el caso de los restaurantes, de acuerdo a ese programa, el servicio de atención está limitado a la zona exterior de los establecimientos mientras que en su interior solo pueden atender al 50 por ciento de su capacidad y solo a clientes sentados y guardando la distancia apropiada. Y las zonas de los bares, donde se encuentre presente un ‘bartender’, aún permanecen cerradas.

Amenaza nacional

La situación que se vive en Washington DC no es aislada, ya que al menos un 40 por ciento de los restaurantes de todo el país están en riesgo de cerrar sus negocios dentro de los próximos seis meses.

El director ejecutivo de la Asociación Nacional de Restaurantes, Tom Bené, dijo el martes en DC que “en una industria construida en base al servicio y la hospitalidad, los últimos seis meses han sido desafiantes para todos nuestros negocios”.

Al respecto, Bené reveló que una reciente encuesta realizada por su organización constató que la amenaza del cierre se cierne “sobre más del 40 por ciento de los restaurantes y centros de atención relacionados”.

Asimismo, advirtió que con uno de cada seis restaurantes “cerrados permanentemente o a largo plazo” en todo Estados Unidos la industria está en camino de perder unos 240 mil millones de dólares en ventas hasta fines del año, por el impacto económico causado por el COVID-19.

Ante esa situación, Bené señaló que la industria de los restaurantes requiere con suma urgencia un nuevo paquete de estímulo de parte del gobierno federal.

“Ya tenemos cerca de tres millones de empleados que han quedado sin trabajo y hay que evitar que esta cifra aumente”, invocó.

 

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