CENAES alfabetiza en el DMV

MTA
MTA

Jossmar Castillo
Washington Hispanic

or las calles de la región metropolitana de Washington DC se pasea un mal que los hispanos, muchas veces por vergüenza, sufren en silencio. Cifras indican que al menos unas 50 mil personas de origen latinoamericano no saben leer ni escribir en español, su idioma natal.

Pero el Centro de Alfabetización en Español (CENAES), una organización sin fines de lucro que se ha negado a darle la espalda al problema, que ha hecho de la alfabetización de los adultos que conforman la comunidad hispana su principal y más importante batalla. Todo esto con el apoyo incondicional de voluntarios comprometidos con esta causa.

Para ellos es un llamado natural, como lo explica Manny Capellán, uno de los 20 voluntarios que fungen como instructores en las clases que CENAES imparte en seis lugares distribuidos en Maryland, Virginia y el Distrito de Columbia.

“Cuando eres parte de la comunidad y tienes a tu gente, no puedes guardar el conocimiento sólo para ti, tienes que compartirlo”, dijo Capellán, quien aspira a obtener un Máster en Educación para Adultos y está en su segundo año como instructor voluntario.

Lo que lo motivó fue ver que mucha gente en el Distrito, después de vivir más de una década en el mismo lugar, todavía guardan en sus bolsillos un papel con la dirección donde viven, pues no saben leer ni escribir. Además de que pierden buenas oportunidades de trabajo.

Desde el inicio de CENAES 13 años atrás, su labor ha sido reconocida por algunos líderes políticos y empresarios, pero más por las personas que se ven beneficiadas con los servicios.

Gabriela González trabaja en el Centro Latinoamericano de la Juventud (LAYC, en inglés), que ayuda a los jóvenes a conseguir el éxito académico y personal de los jóvenes; y una noche a la semana la dedica a alfabetizar a algunos padres de esos jóvenes que viven en Riverdale, Maryland.

“Conocemos la labor que realiza esta organización en Langley Park y decidimos asociarnos con ellos, porque consideramos que no podemos lograr que nuestros jóvenes tengan éxito si no ayudamos a sus familias”, dijo González.

El mismo llamado sintió Samuel Torres. Mientras manejaba su automóvil escuchó en la radio sobre CENAES, la labor que realizan y el llamado a las personas a servir como maestros voluntarios.

Torres no lo pensó dos veces y hoy dedica dos horas de su ocupado tiempo a enseñar en Arlington, Virginia. “Cuando uno tiene un espíritu de colaboración, uno saca el tiempo para realizar una buena labor como ésta”, señaló.

CENAES empezó el pasado mes de septiembre un nuevo periodo de clases en el que invita a los interesados a ponerse en contacto e inscribirse en una de las clases que se dictan durante la semana.

“Como latinos tenemos esa responsabilidad de ayudar a los hermanos hispanos sin importar raza. Somos parte de esta comunidad y tenemos una obligación. En nuestro caso es con una causa que nadie quiere tocar, la alfabetización en español”, dijo Mario Gamboa, director ejecutivo y fundador de CENAES.

Y es que este rubro de la educación queda en segundo plano, cuando las fundaciones y empresas se enfocan en que la gente aprenda el idioma inglés. “Para lograr eso primero deben hablar español”, recalcó Gamboa, quien agradeció a quienes han estado con CENAES desde el principio, como MOLA y otros que se unen en el camino, como Americorps en Langley Park.

Aún falta mucho por lograr en la alfabetización de adultos, pero con esfuerzos como los de Manny, Gabriela, Samuel y Mario, de seguro que van por buen camino.

Lugares y horarios

CENAES ofrece clases de forma gratuita en Washington DC y el Condado de Prince George. CENAES pronto estará ofreciendo clases en el Condado de Montgomery y el norte de Virginia.

Lunes 
Centro Multicultural de la Juventud de Maryland

6:00 pm. – 8:00 pm.
6200 Sheridan Street , Riverdale, MD 20737
Martes
 Iglesia San Marcos Evangelista

6:00 pm. – 8:00 pm.
7501 Adelphi Road Hyattsville, MD 20783
Jueves
 Centro Multicultural de la Juventud de Maryland
6:00 pm. – 8:00 pm.
7411 Riggs Road # 418 – Hyattsville, MD 20783
Viernes 
Gates of Ballston Community Center

6:00 pm. – 8:00 pm.
4108 4th St. N. Arlington, VA 22203
Sábados
 DC Bilingual Public Charter School
2:00 pm. – 4:00 pm.
33 Riggs Rd. NE Washington, DC 20011
(Metro: Fort Totten – línea verde )
Domingos 
Iglesia Sagrado Corazón
1
10:00 am – 11:30 pm
61625 Park Road NW – Washington, DC 20009