Cómo los teléfonos te pueden alertar sobre la exposición COVID

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AP
Washington Hispanic:

Más de 8,1 millones de personas en los Estados Unidos han convertido sus iPhones y dispositivos Android en herramientas de rastreo de contactos pandémicos,pero no ha sido de mucha utilidad cuando sus vecinos, compañeros de clase y compañeros de trabajo no están en el mismo sistema.

Apple y Google co-crearon la tecnología de «notificación de exposición» para alertar a los usuarios de teléfonos si pasaron tiempo cerca de alguien que da positivo para el coronavirus, por lo que saben que también se prueban.

Está construido con estrictas restricciones de privacidad para mantener el anonimato de los usuarios, pero las empresas tecnológicas han dejado a la autoridad de salud pública de cada estado decidir si usarlo. Hasta ahora, 16 estados de Estados Unidos, más Guam y Washington, D.C., y más de 30 países han puesto el sistema de notificación de exposición a disposición de sus residentes.

¿COMO FUNCIONA?

La tecnología se basa en señales de radio bluetooth de corto alcance para detectar cuando dos teléfonos están cerca durante el tiempo suficiente para que alguien pueda transmitir el virus. La mayoría de los estados miden ese contacto cercano dentro de 6 pies durante al menos 15 minutos en un día.

Esos encuentros inalámbricos, del tipo que pueden ocurrir entre extraños en un tren o en una tienda llena de gente, se generan aleatoriamente en las claves y se registran temporalmente de una manera que no revela la identidad o la ubicación geográfica de una persona.

Cuando una persona da positivo en el virus y los trabajadores de salud estatales verifican el diagnóstico, otras personas que recientemente pasaron tiempo cerca de la persona infectada reciben una alerta automática. Eso también viene con consejos de su agencia estatal de salud sobre cómo hacerse la prueba y evitar la propagación de la enfermedad.

¿DÓNDE Y CÓMO PUEDES USARLO?

En Colorado, Connecticut, Maryland y Washington, así como Washington, D.C., los usuarios de iPhone no tienen que descargar una aplicación, pero tendrán que ajustar la configuración de su teléfono para dar su consentimiento para el seguimiento. Los usuarios de Android en esos lugares deben descargar una aplicación que Google ha generado automáticamente para la agencia de salud pública de la región.

En otros 13 lugares, las agencias de salud pública tienen aplicaciones de notificación de exposición personalizadas que se pueden encontrar en las tiendas de aplicaciones de Apple y Google Play. Esos lugares son Alabama, Delaware, Guam, Michigan, Minnesota, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Pensilvania, Virginia y Wyoming.

Otros cuatro estados tienen un programa piloto limitado: Arizona, California, Hawái y Oregón.

¿Y SI CRUZAS FRONTERAS?

Si viajas entre los lugares donde se activa la tecnología, en la mayoría de los casos no importa que estés usando la aplicación de tu estado de origen. Todavía sigue el rastro si has estado expuesto en otro lugar.

Eso significa, por ejemplo, que los residentes de Nueva Jersey que descargan la aplicación de su estado todavía van a recoger las señales de los usuarios de aplicaciones de Nueva York si pasan el día en Manhattan.

Esto se debe a que un grupo de agencias de salud pública de coordinación ha creado un servidor nacional compartido de claves Bluetooth. Un acuerdo similar ocurre a través de algunas fronteras nacionales en la Unión Europea.

¿HAY FALLOS?

Sí, algunos están tan ligados al comportamiento humano como a la tecnología. Los usuarios se han quejado del proceso para confirmar un caso, que puede variar según el estado, pero normalmente se basa en una conversación entre la persona infectada y los equipos de seguimiento de contactos humanos a menudo abrumados.

Como protección contra las alertas de broma, no se desencadena ninguna notificación hasta que la agencia de salud pública haya comprobado que un usuario de la aplicación tiene COVID-19. En algunos estados, alguien que da positivo y quiere decirle a otras personas al respecto primero debe obtener un código de un trabajador de la salud. Algunos usuarios nunca obtienen ese código, ni lo obtienen, pero nunca lo introducen en la aplicación. En medio de una pandemia furiosa, no siempre es lo primero en la mente de todos.

¿CUÁNTA PARTICIPACIÓN HACE QUE SEA EFICAZ?

Los funcionarios de Guam dijeron que se les aconsejó obtener el 60% de la población adulta del territorio de la isla usando la aplicación para que sea efectiva, pero es raro que incluso las aplicaciones de consumo más conocidas obtengan ese tipo de alcance.

Si añadimos la politización de la respuesta COVID-19 en los Estados Unidos, el estigma de las enfermedades, los temores de privacidad y la confusión sobre cada estado tenga un enfoque diferente y no es de extrañar que haya faltado entusiasmo.

El objetivo del 60% provino de un estudio de la Universidad de Oxford a principios de este año, pero los investigadores de Oxford más tarde enfatizaron que incluso las tasas de participación mucho más bajas pueden salvar vidas.

Estimaron en septiembre que, en el estado de Washington, un «contacto manual bien equipado rastreando la fuerza de trabajo combinada con una captación del 15% de un sistema de notificación de exposición podría reducir las infecciones en un 15% y las muertes en un 11%». El sistema de Washington se puso en marcha el 29 de noviembre y en un día tuvo alrededor del 9% de adopción.

La participación ha sido más alta en los estados donde los usuarios de iPhone no tienen que descargar una aplicación y obtener un mensaje emergente invitándolos a dar su consentimiento para el seguimiento.