29 de mayo de 2020Actualizado 2 de Agosto 2019
Nacional
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Cierran grandes plantas de carne por coronavirus

Hay cuatro muertos y cientos de infectados.

Cierran grandes plantas de carne por coronavirusTrabajadores instalan una gran carpa en la zona exterior de la planta de procesamiento de pollo en Columbus Junction, Iowa, donde varios empleados murieron infectados por el nuevo coronavirus. La planta también fue cerrada. Foto: Jim Slosiarek-The Gazette / AP

Redacción
Washington Hispanic

La principal instalación de procesamiento de carne de cerdo en el país, Tyson Foods, suspendió el lunes sus operaciones en una gigantesca planta de Iowa y otra en Georgia, por centenares de contagios de coronavirus entre sus trabajadores –con cuatro muertes hasta el momento-, sumándose al cierre de la compañía Smithfield, otra gran procesadora localizada en Dakota del Sur, hechos que pueden afectar la cadena alimenticia que surte del producto a toda la nación.

Tyson Foods es considerada crítica para el suministro de carne de puerco y de acuerdo a las investigaciones de las autoridades provocó un enorme brote de coronavirus en las comunidades de ambos estados.

La empresa dijo que el cierre por tiempo indefinido de la planta en Waterloo, Iowa, privará a criaderos de cerdos de una procesadora importante y alterará aun más el suministro de carne en el país. En días recientes, Tyson había mantenido abierta la instalación, su planta de procesamiento de puerco más grande, pese a las objeciones de autoridades de Iowa.

La planta de Iowa puede procesar 19 mil 500 cerdos por día, lo que representa casi 4 por ciento de la capacidad de procesamiento de puerco en el país, según la Junta Nacional de Alimentos Porcinos.

La semana anterior fue cerrada otra planta de Tyson Foods, localizada en la ciudad de Savannah, en el suroeste rural del estado de Georgia, donde cuatro empleados murieron después de infectarse con coronavirus, informó el viernes 17 un vocero de la compañía.

Gary Mickelson, vocero de Tyson Foods, indicó que tres de los empleados fallecidos trabajaban en la planta de procesamiento de pollos en Camilla, mientras que una cuarta persona trabajaba desde afuera de la planta. Se negó a decir cuántas personas han dado positivo de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo virus.

Más de 180 infecciones se han vinculado a la planta y las autoridades esperan que el número aumente drásticamente. La compañía dijo que comenzará a hacer pruebas masivas a sus 2 mil 800 trabajadores.

Además de los enfermos, cientos de empleados se han quedado en casa por temor a contagiarse del virus. La planta ya operaba a un nivel reducido de su capacidad de producción.

Los empleadores han batallado para contener el virus en plantas de empaque de productos cárnicos, donde los trabajadores están juntos en las líneas de producción o comparten vestidores, cafeterías y transporte al trabajo. Aunque las plantas han implementado medidas de seguridad, los expertos en salud pública dicen que el distanciamiento social es prácticamente imposible en ellas.

Varias plantas han cerrado por el brote, incluida una gran planta propiedad de Smithfield Foods en Sioux Falls, Dakota del Sur, que producía aproximadamente 5 por ciento de la carne de puerco de Estados Unidos antes de cerrar cuando más de 500 trabajadores se infectaron.

Smithfield cuenta con 40 mil trabajadores en todas sus plantas.

Por otro lado, Mickelson dijo que dos empleados más de Tyson Foods murieron del virus en su planta en Columbus Junction, Iowa.
El Departamento de Salud Pública de Georgia reportó el jueves que 617 muertes en el estado estaban vinculadas con el virus. Se han confirmado 16 mil 300 personas infectadas de las cuales aproximadamente 20 por ciento están hospitalizadas.

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