Se restablece algo de energía en Texas pero persisten los problemas de agua

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AP
Washington Hispanic:

El suministro eléctrico fue restablecido a más hogares y negocios en Texas el jueves después de que una explosión mortal del invierno esta semana abrumó la red eléctrica y dejó a millones temblando en el frío. Pero la crisis estaba lejos de terminar, con muchas personas que todavía necesitaban agua potable.

Menos de medio millón de hogares se quedaron sin electricidad, aunque funcionarios de servicios públicos dijeron que aún podrían producirse apagones limitados.

Las tormentas también dejaron a más de 320.000 hogares y negocios sin electricidad en Luisiana, Misisipi y Alabama. Unos 70.000 cortes de energía persistieron después de una tormenta de hielo en el este de Kentucky, mientras que casi 67.000 estaban sin electricidad en Virginia Occidental.

La nieve y el hielo se trasladaron a los Apalaches, el norte de Maryland y el sur de Pensilvania, y más tarde al noreste. Las tormentas consecutivas dejaron 15 pulgadas (38 centímetros) de nieve en Little Rock, Arkansas, empatando un récord de 1918, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

El clima extremo fue culpado por la muerte de más de tres docenas de personas, algunas mientras trataban de mantenerse calientes. En el área de Houston, una familia murió de monóxido de carbono mientras su auto estaba inactivo en su garaje. Una mujer y sus tres nietos murieron en un incendio que las autoridades dijeron que podría haber sido causado por una chimenea que estaban usando.

En Texas, el jueves, poco menos de 500,000 hogares y negocios permanecieron sin electricidad, en lugar de unos 3 millones un día antes. El gerente de la red del estado, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, dijo que los cortes restantes están relacionados en gran medida con el clima, en lugar de apagones forzados que comenzaron el lunes para estabilizar la red eléctrica.

«Seguiremos trabajando las 24 horas del día hasta que cada cliente tenga su poder de nuevo encendido», dijo el Director Sénior de Operaciones del Sistema de ERCOT, Dan Woodfin.

Woodfin advirtió que los cortes rotativos podrían regresar si la demanda de electricidad aumenta a medida que la gente recupera la energía y la calefacción, aunque no duraría tanto como los cortes a principios de esta semana.

Además de la miseria del estado, el clima puso en peligro los sistemas de agua potable. Las autoridades ordenaron a 7 millones de personas —una cuarta parte de la población del segundo estado más grande del país— hervir agua del grifo antes de beberla, tras temperaturas récord que dañaron infraestructura y tuberías.

La presión del agua cayó después de que las líneas se congelaron, y muchas personas dejaron grifos goteando para evitar que las tuberías se congelaran, dijo Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. El gobernador Greg Abbott instó a los residentes a cortar el agua a sus hogares, si es posible, para evitar más tuberías rotas y preservar la presión en los sistemas municipales.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo que espera que los residentes en la cuarta ciudad más grande del país tengan que hervir agua del grifo antes de beberla hasta el domingo o el lunes.

Algunos hospitales de Austin perdieron presión de agua y calor. Pero debido a que el problema se afectó en todo el estado y afectó a otras instalaciones, «ningún hospital tiene actualmente la capacidad de aceptar el transporte de un gran número de pacientes», dijo David Huffstutler, DIRECTOR EJECUTIVO del South Austin Medical Center de St. David.

Dos de los hospitales comunitarios de Houston no tenían agua corriente, pero todavía trataban a los pacientes, con la mayoría de las cirugías y procedimientos no de emergencia cancelados para el jueves y posiblemente el viernes, y las tuberías reventadas fueron reparadas a medida que sucedían, dijo la portavoz Gale Smith.

Las salas de emergencia estaban llenas «debido a que los pacientes no podían satisfacer sus necesidades médicas en casa sin electricidad», dijo Smith.

El campus principal del Texas Children’s Hospital en el Texas Medical Center y otro lugar tenía baja presión de agua, pero el sistema estaba adecuadamente equipado y los pacientes tenían suficiente agua y «están seguros y cómodos», dijo la portavoz Jenn Jacome.

FEMA envió generadores para apoyar plantas de tratamiento de agua, hospitales y hogares de ancianos en Texas, junto con miles de mantas y comidas listas para comer, dijeron funcionarios. La Asociación de Restaurantes de Texas también dijo que estaba coordinando las donaciones de alimentos a los hospitales.

Los cortes relacionados con el clima también golpearon Oregón, donde algunos han estado sin electricidad durante casi una semana. Un supermercado de Portland arrojó comida perecederos a la basura, lo que llevó a un enfrentamiento entre carroñeros y la policía.

El daño al sistema de energía fue el peor en 40 años, dijo Maria Pope, DIRECTORA EJECUTIVA de Portland General Electric. En el pico de la tormenta, más de 350,000 clientes en el área de Portland estaban en la oscuridad, y más de 100,000 clientes de Oregon permanecieron sin electricidad el jueves.

Los servicios públicos de Minnesota a Texas implementaron apagones graduales para aliviar las redes eléctricas tensas. Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados desde las Dakotas hasta el Panhandle de Texas, dijo que ya no se necesitaban apagones, pero pidió a los clientes conservar energía hasta al menos 10 p.m sábado.

El clima también interrumpió los sistemas de agua en varias ciudades del sur, incluyendo Nueva Orleans y Shreveport, Luisiana, donde camiones de bomberos entregaron agua a hospitales y se trajo agua embotellada para pacientes y personal, informó la estación de televisión KSLA de Shreveport.

La energía fue cortada a una instalación de Nueva Orleans que bombea agua potable desde el río Mississippi. Una portavoz de la Junta de Alcantarillado y Agua dijo que los generadores en el lugar fueron utilizados hasta que se restableció la electricidad.

El alcalde de Oklahoma City, David Holt, suplicó a los residentes que limitaran el uso del agua, y Jackson, Mississippi, el alcalde Chokwe Antar Lumumba dijo que la mayoría de los clientes estaban sin agua, sin un cronograma sobre cuándo se restauraría. Al menos 19.000 residentes estaban sin electricidad allí.

Mientras las tormentas marchaban hacia el este, 12 personas tuvieron que ser rescatadas el miércoles por la noche de barcos después de que un muelle lastrado por la nieve y el hielo colapsara en el río Cumberland de Tennessee, dijo el Departamento de Bomberos de Nashville. En otras partes del estado, un niño de 9 años murió cuando el tubo que su padre estaba tirando detrás de un atv se estrelló contra un buzón.

Un hombre de Arkansas de 69 años fue encontrado muerto el miércoles después de caer en un estanque congelado mientras intentaba rescatar a un ternero. En Kentucky, una mujer de 77 años fue encontrada muerta de probable hipotermia el miércoles por la noche después de dos días sin electricidad ni calor.

Un hombre cayó a través del hielo en el río Detroit el miércoles por la noche y probablemente se ahogó, dijo un portavoz de la Guardia Costera de Estados Unidos. El hombre caminó sobre el hielo cerca de Belle Isle, Michigan, alrededor de las 5 p.m. y comenzó a «saltar arriba y abajo», dijo el teniente Jeremiah Schiessel. Las cuadrillas no pudieron llegar al lugar donde el hombre fue visto por última vez porque el hielo era demasiado delgado, dijo Schiessel.

Antes de que el clima invernal se moviera, partes de Texas recibieron más nieve.

Del Río, a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, obtuvo casi 10 pulgadas (25,4 cm) el jueves, superando el récord de nevadas de un día de la ciudad. Los funcionarios de la ciudad pidieron a los residentes que conservaran la electricidad.

Se pronosticaron hasta 3 pulgadas (7,6 cm) para San Antonio, y el alcalde Ron Nirenberg instó a los residentes a mantenerse alejados de carreteras traicioneras.