Los presos de Guantánamo reciben ahora la vacuna COVID-19

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AP
Washington Hispanic:

Los prisioneros en el centro de detención de la Bahía de Guantánamo ahora pueden comenzar a recibir la vacuna COVID-19, dijo un alto funcionario de defensa a The Associated Press el lunes, meses después de que un plan para inocularlos se hundió por la indignación de que muchos estadounidenses no eran elegibles para recibir los disparos.

El nuevo calendario coincide con la fecha límite del presidente Joe Biden para que los estados hagan que las vacunas estén más disponibles en todo Estados Unidos a partir del lunes, cualquier persona mayor de 16 años califica para inscribirse y ponerse en una línea virtual para ser vacunada.

El funcionario de defensa dijo que a los 40 hombres retenidos en la base naval en Cuba se les ofrecerá la vacunación para cumplir con los requisitos legales relacionados con el tratamiento de los presos y para ayudar a evitar que covid-19 se propague. Los estrictos procedimientos de cuarentena ya habían reducido drásticamente las actividades en la base y detenido los procedimientos legales para los prisioneros que se enfrentaban a juicios por crímenes de guerra, incluidos los hombres acusados en el ataque del 11 de septiembre de 2001.

«Obviamente, no queremos un brote de COVID en una isla remota con los desafíos que se presentarían», dijo el funcionario, hablando bajo condición de anonimato para discutir el esfuerzo antes de un anuncio oficial.

El anuncio en enero de que los militares tenían la intención de ofrecer la vacuna a los prisioneros desató intensas críticas, particularmente entre los republicanos en el Congreso, en un momento en que las vacunas COVID-19 se estaban implementando a las tropas y civiles en Guantánamo y no estaban ampliamente disponibles en los Estados Unidos.

Varios miembros republicanos del Congreso respaldaron una legislación que habría impedido a los presos de Guantánamo recibir la vacuna hasta que todos los estadounidenses tuvieran la oportunidad de recibirla.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, criticó la decisión en Twitter. «El presidente Biden nos dijo que tendría un plan para derrotar el virus el día 1», dijo el republicano de California el 30 de enero. «Nunca nos dijo que sería para dar la vacuna a los terroristas antes que la mayoría de los estadounidenses.»

Aunque la decisión de vacunar a los presos todavía puede resultar controvertida, una diferencia clave ahora es que la vacuna está ahora más ampliamente disponible, tanto en la base como en toda la mitad de los adultos estadounidenses en el país han recibido al menos una dosis de la inyección.

En la Estación Naval de la Bahía de Guantánamo, el 56% de la población total de unas 5.700 personas, una mezcla de personal militar, contratistas y dependientes, ha sido vacunada, y la inyección está disponible para cualquier adulto que lo desee, dijo Dawn Grimes, oficial de asuntos públicos del hospital base.

Hay unas 1.500 personas asignadas al grupo de trabajo que dirige el centro de detención en la base. No se conocen casos de COVID-19 entre ellos, ni entre ninguno de los prisioneros.

El personal médico ya ha discutido la vacuna con los prisioneros. El ejército no planea revelar cuántos finalmente deciden aceptarlo, dijo el funcionario, citando regulaciones médicas de privacidad.

Al menos algunos de los hombres retenidos en la base pueden ser escépticos con la vacuna, dado su tratamiento a lo largo de los años por el gobierno de Estados Unidos, pero otros están ansiosos por ser inoculados y se decepcionaron cuando el esfuerzo inicial fue puesto en suspenso, dijo Ramzi Kassem, un profesor de derecho de la Universidad de la Ciudad de Nueva York que representa a los prisioneros.

«Aunque el gobierno ha afirmado durante años en los tribunales que los prisioneros reciben atención médica comparable a los soldados en la base, la política derrotó el primer esfuerzo de vacunación», dijo Kassem. «Me siento aliviado de que la realidad finalmente esté alcanzando la obligación legal de una manera pequeña.»

El gobierno de Biden anunció en abril que podría llevar a cabo una revisión completa de las operaciones de los centros de detención con el objetivo de cerrar finalmente las instalaciones, que se abrieron en enero de 2002 para mantener a personas sospechosas de tener vínculos con al-Qaida y los talibanes después de los ataques del 11 de septiembre.

En su apogeo en 2003, el centro de detención de la base naval en el extremo sureste de Cuba tenía cerca de 680 prisioneros, y provocó una condena generalizada por el trato de los hombres allí detenidos, la mayoría sin cargos.

Cerrarlo ha resultado un desafío porque Estados Unidos ha tratado de seguir reteniendo y procesando a algunos prisioneros, pero el Congreso ha impedido el traslado de cualquier persona retenida allí a instalaciones dentro del país por cualquier razón.

Entre los que siguen detenidos allí se encuentra Khalid Shaikh Mohammad, quien, junto con otras cuatro personas, enfrenta juicio por cargos que incluyen asesinato y terrorismo por los ataques del 11 de septiembre. El caso, largamente estancado, permanece en la etapa previa al juicio, y no se han celebrado audiencias en más de un año debido a la pandemia.