EEUU: Casi la mitad de las nuevas infecciones por el virus están en solo 5 estados

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AP
Washington Hispanic:

Casi la mitad de las nuevas infecciones por coronavirus en todo el país se encuentran en solo cinco estados, una situación que está presionando al gobierno federal para que considere cambiar la forma en que distribuye las vacunas enviando más dosis a los puntos calientes.

Nueva York, Michigan, Florida, Pensilvania y Nueva Jersey reportaron juntos el 44% de las nuevas infecciones por COVID-19 del país, o casi 197,500 nuevos casos, en el último período disponible de siete días, según datos de la agencia estatal de salud compilados por la Universidad Johns Hopkins. El total de infecciones estadounidenses durante la misma semana ascendió a más de 452.000.

El aumento de las vacunas a lugares donde el número está aumentando tiene sentido, dijo el Dr. Elvin H. Geng, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Washington. Pero también es complicado.

«No querrías hacer esperar a esa gente porque lo estaban haciendo mejor», dijo Geng. «Por otro lado, sólo tiene sentido enviar vacunas a donde los casos están aumentando.»

Hasta ahora, la administración del presidente Joe Biden no ha mostrado signos de cambiar de su política de dividir las dosis de vacunas entre los estados en función de la población.

El aumento de casos ha sido especialmente pronunciado en Michigan, donde el promedio de siete días de nuevas infecciones diarias alcanzó los 6.719 casos el domingo, más del doble de lo que era dos semanas antes.

Aunque Michigan ha visto la tasa más alta de nuevas infecciones en las últimas dos semanas, la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer ha dicho que no planea endurecer las restricciones. Ella ha achacado el aumento del virus a la fatiga pandémica, que tiene a la gente moviéndose más, así como variantes más contagiosas.

Whitmer recibió su primera vacuna el martes, un día después de que Michigan ampliara la elegibilidad para todos los mayores de 16 años. Preguntó a la Casa Blanca la semana pasada durante una conferencia telefónica con gobernadores si ha considerado enviar vacunas adicionales a los estados que luchan contra las oleadas de virus. Le dijeron que todas las opciones estaban sobre la mesa.

En Nueva Jersey, donde el promedio móvil de siete días de nuevas infecciones diarias ha aumentado en las últimas dos semanas de 4.050 casos diarios a 4.250, el gobernador demócrata Phil Murphy dijo que está constantemente hablando con la Casa Blanca sobre la demanda de la vacuna contra el coronavirus, aunque se detuvo a decir que estaba presionando por más vacunas debido a la alta tasa de infección del estado.

Los envíos de vacunas a Nueva Jersey han aumentado un 12% en la última semana, dijo Murphy el lunes, aunque cuestionó si eso es suficiente.

«Constantemente miramos, ok, sabemos que vamos a subir, pero ¿vamos a subir al ritmo que deberíamos estar, particularmente dada la cantidad de casos que tenemos?» Murphy dijo.

El ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos Scott Gottlieb ha instado a la administración Biden a introducir vacunas adicionales contra el coronavirus en partes de Estados Unidos que sufren brotes como Michigan, Nueva York y Nueva Jersey.

«Creo que lo que tenemos que hacer es tratar de seguir vacunando, aumentando la vacuna en esas partes del país», dijo Gottlieb en una aparición el 28 de marzo en el programa «Face the Nation» de cbs. «Así que la vacuna incremental que está llegando al mercado, creo que la administración Biden puede asignar a partes del país que se ven calientes en este momento».

El investigador Joshua Schwab, de la Universidad de California en Berkeley, estimó recientemente que duplicar la asignación actual de vacunas en Michigan durante dos semanas podría reducir los ingresos hospitalarios en 10.000 y las muertes en 1.200 en julio. Concluyó que podrían lograrse reducciones mucho mayores si se combinaran vacunas adicionales con algunas restricciones que se vuelven a poner en marcha.

Hablar de enviar vacunas adicionales a los estados que luchan contra los brotes se produce en un momento en que el número de infecciones diarias en los Estados Unidos ha disminuido drásticamente en comparación con un pico de enero después de la temporada de vacaciones. Sin embargo, el promedio de siete días de infecciones diarias ha estado aumentando lentamente desde mediados de marzo.

Los cinco estados que ven más infecciones destacan. California y Texas, que tienen poblaciones mucho más grandes que Michigan, están reportando menos de la mitad de su número de infecciones diarias. Y hasta el martes, 31 estados de Estados Unidos reportaban promedios de siete días de menos de 1,000 nuevos casos diarios.

El coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, dijo el martes que más de 28 millones de dosis de vacunas COVID-19 serán entregadas a los estados esta semana. Esa asignación llevará el total estadounidense a más de 90 millones de dosis distribuidas en las últimas tres semanas.

La noticia se produjo cuando Biden anunció que se han administrado más de 150 millones de vacunas contra el coronavirus en armas desde que asumió el cargo, y que todos los adultos podrán recibir una vacuna antes del 19 de abril.

Alrededor del 40% de los adultos estadounidenses han recibido al menos una inyección de COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sólo el 23% de los adultos estadounidenses han sido vacunados completamente, incluyendo más de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años.

Geng dijo que la nación debería dar un paso atrás e ir despacio. Incluso unas pocas semanas más de estadounidenses que se mantienen con el distanciamiento social y otras precauciones podrían hacer una gran diferencia.

«El mensaje para llevar a casa aquí es, no saltemos el arma», dijo Geng. «Hay luz al final del túnel. Todos lo vemos allí. Y llegaremos allí. Lento y constante.»