Biden para presentar donaciones vax, insta a los líderes mundiales a unirse

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AP
Washington Hispanic:

Hace un año, Estados Unidos era el punto caliente más mortífero de la pandemia de COVID-19,lo que obligó a cancelar la cumbre del Grupo de los Siete que debía albergar. Ahora, Estados Unidos está emergiendo como un modelo de cómo recuperarse con éxito de más de 15 meses de crisis global.

En un discurso el jueves en la víspera de la cumbre de las democracias ricas del G-7,el presidente Joe Biden delineará los planes para que Estados Unidos done 500 millones de dosis de vacunas en todo el mundo durante el próximo año, además de los 80 millones de dosis que ya ha prometido para finales de mes. Los funcionarios estadounidenses dicen que Biden también pedirá a otros líderes del G-7 que hagan lo mismo.

Estados Unidos ha enfrentado una creciente presión para delinear su plan global de intercambio de vacunas, especialmente a medida que las desigualdades en la oferta en todo el mundo se han vuelto más pronunciadas y la demanda de vacunas en Estados Unidos ha caído precipitadamente en las últimas semanas.

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«Tenemos que acabar con el COVID-19, no solo en casa -lo que estamos haciendo- sino en todas partes», dijo Biden a los militares estadounidenses el miércoles en la primera parada de un viaje de tres países y ocho días, el primero desde que asumió el cargo. Agregó que el esfuerzo «requiere una acción coordinada y multilateral».

El nuevo compromiso de Estados Unidos es comprar y donar 500 millones de dosis de Pfizer para su distribución a través de la alianza global COVAX a 92 países de bajos ingresos y la Unión Africana, llevando el primer suministro constante de la vacuna de ARNm a los países que más la necesitan. No se dio a conocer un precio para las dosis de 500 millones, pero Estados Unidos ahora está listo para ser el mayor donante de vacunas de COVAX, además de su mayor financiador individual con un compromiso de $ 4 mil millones.

Hasta el momento, la alianza mundial ha distribuido solo 81 millones de dosis y partes del mundo, particularmente en África, siguen siendo desiertos de vacunas. Los funcionarios de la Casa Blanca esperan que el programa de distribución intensificado pueda ser el ejemplo más reciente de un tema que Biden planea tocar con frecuencia durante su semana en Europa: que las democracias occidentales, y no los estados autoritarios en ascenso, pueden ofrecer el mayor bien para el mundo.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que los 500 millones de vacunas se enviarán a partir de agosto, con el objetivo de distribuir 200 millones para finales de año. Los 300 millones de dosis restantes se enviarían en el primer semestre de 2022.

«Estamos en esta posición porque hemos tenido mucho éxito en casa vacunando a los estadounidenses», dijo Psaki a CBS News el jueves.

Después de liderar el mundo en nuevos casos y muertes durante gran parte del año pasado, el programa de vacunación rápida en Estados Unidos ahora lo posiciona entre los líderes de la recuperación global. Casi el 64% de los adultos en Estados Unidos han recibido al menos una dosis de vacuna y las cifras promedio de nuevos casos positivos y muertes en Estados Unidos son más bajas ahora que en cualquier otro momento desde los primeros días de la pandemia.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos proyectó la semana pasada que la economía de Estados Unidos crecería a una tasa de 6.9% este año, lo que la convierte en una de las pocas naciones para las que los pronósticos son más optimistas ahora que antes de la pandemia.

Los funcionarios estadounidenses esperan que la cumbre concluya con un comunicado que muestre un compromiso de los países y naciones del G-7 invitados a participar para hacer más para ayudar a vacunar al mundo y apoyar la salud pública a nivel mundial.

«No preveo una discusión sobre el tema de las vacunas. Anticipo la convergencia», dijo el miércoles a los periodistas el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

Sullivan dijo que los líderes del G-7 están «convergiendo» en torno a la idea de que el suministro de vacunas se puede aumentar de varias maneras, incluso compartiendo más de sus propias dosis, ayudando a aumentar la capacidad de fabricación global y haciendo más a través de la «cadena de custodia» desde que se produce la vacuna hasta cuando se inyecta en alguien en el mundo en desarrollo.

La semana pasada, la Casa Blanca dio a conocer planes para donar una asignación inicial de 25 millones de dosis de excedentes de vacunas en el extranjero, principalmente a través del programa COVAX respaldado por las Naciones Unidas, prometiendo infusiones para América del Sur y Central, Asia, África y otros.

Las autoridades dicen que una cuarta parte de ese exceso se mantendrá en reserva para emergencias y para que Estados Unidos lo comparta directamente con aliados y socios, incluidos Corea del Sur, Taiwán y Ucrania.

Sullivan señaló que Biden se ha comprometido previamente a convertir a Estados Unidos en un «arsenal de democracias» modernas para las vacunas, pero que también tiene razones de salud para difundir las vacunas -evitando el surgimiento de variantes potencialmente peligrosas- y las geoestratégicas también.

China y Rusia han compartido, con éxito variable, sus vacunas producidas en el país con algunos países necesitados, a menudo con condiciones ocultas. Sullivan dijo que Biden «sí quiere mostrar , reuniendo al resto de las democracias del mundo , que las democracias son los países que mejor pueden ofrecer soluciones para las personas en todas partes».

Las vacunas de ARNm producidas en Estados Unidos también han demostrado ser más efectivas tanto contra la cepa original como contra variantes más peligrosas de COVID-19 que las vacunas más convencionales producidas por China y Rusia. Sin embargo, algunos países que han tenido éxito en el despliegue de esas vacunas convencionales han visto aumentar los casos.

La decisión de Biden de comprar las dosis, dijeron los funcionarios, tenía la intención de evitar que quedaran encerrados por naciones más ricas que tienen los medios para celebrar acuerdos de compra directamente con los fabricantes.

Apenas el mes pasado, la Comisión Europea firmó un acuerdo para comprar hasta 1.8 mil millones de dosis de Pfizer en los próximos dos años, una parte significativa de la próxima producción de la compañía, aunque el bloque se reservó el derecho de donar algunas de sus dosis a COVAX.

Los grupos mundiales de salud pública han estado tratando de utilizar las reuniones del G-7 para presionar a las democracias más ricas para que hagan más para compartir las vacunas con el mundo. Los planes de Biden atrajeron elogios inmediatos.

Tom Hart, director ejecutivo interino de The ONE Campaign, una organización sin fines de lucro que busca poner fin a la pobreza, dijo que el anuncio de Biden era «el tipo de liderazgo audaz que se necesita para poner fin a esta pandemia global».

«Instamos a otros países del G-7 a seguir el ejemplo de Estados Unidos y donar más dosis a COVAX», agregó. «Si alguna vez hubo un momento para la ambición y la acción global para poner fin a la pandemia, es ahora».

Otros han pedido a Estados Unidos que haga aún más.

«La caridad no va a ganar la guerra contra el coronavirus», dijo Niko Lusiani, líder de vacunas de Oxfam América. «Al ritmo actual de vacunaciones, los países de bajos ingresos tardarían 57 años en alcanzar el mismo nivel de protección que los países del G-7. Eso no solo es moralmente incorrecto, es contraproducente dado el riesgo que representan las mutaciones del coronavirus».

Biden rompió el mes pasado con los aliados europeos para respaldar la exención de las reglas de propiedad intelectual en la Organización Mundial del Comercio para promover la producción de vacunas y la equidad. Pero muchos en su propia administración reconocen que las restricciones no fueron la causa impulsora de la escasez mundial de vacunas, que tiene más que ver con la limitada capacidad de fabricación y la escasez de materias primas delicadas.