Biden duplica meta de vacunas COVID a 200 millones de dosis

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AP
Washington Hispanic:

El presidente Joe Biden abrió su primera conferencia de prensa formal el jueves con un guiño hacia la mejora de la imagen en la lucha contra el coronavirus, duplicando su objetivo original al prometer que la nación administrará 200 millones de dosis de vacunas COVID-19 al final de sus primeros 100 días en el cargo.

La administración había cumplido el objetivo inicial de Biden de 100 millones de dosis a principios de este mes , antes incluso de su 60º día en el cargo, mientras el presidente presiona para derrotar una pandemia que ha matado a más de 545.000 estadounidenses y devastado la economía de la nación.

Pero mientras Biden se había detenido en la celebración de su primera conferencia de prensa para poder aprovecharla para celebrar los progresos contra la pandemia y la aprobación de un gigantesco paquete de socorro COVID-19, estaba seguro de que se le presionaría en la sesión de preguntas y respuestas sobre todo tipo de otros desafíos que han surgido en el camino.

Un par de tiroteos masivos, las crecientes tensiones internacionales, los primeros signos de divisiones intrapartidistas y el creciente número de migrantes que cruzan la frontera sur se enfrentan a un Ala Oeste conocido por su disciplina de mensaje. Biden había sido el primer jefe ejecutivo en cuatro décadas en llegar a este punto en su mandato sin celebrar una conferencia de prensa formal,

Aunque aparentemente ambiciosa, el objetivo de Biden en la vacuna equivale a una continuación del ritmo existente de vacunación hasta finales del próximo mes. Estados Unidos está promediando alrededor de 2,5 millones de dosis por día. Una tasa aún mayor es posible. Durante el próximo mes, dos de los cuellos de botella para vacunar a los estadounidenses se levantarán a medida que el suministro estadounidense de vacunas esté en camino de aumentar y los estados levanten los requisitos de elegibilidad para vacunarse.

La escena se veía muy diferente de lo que los estadounidenses están acostumbrados a ver para las conferencias de prensa presidenciales formales.

El presidente todavía estaba detrás de un podio en un telón de fondo de banderas. Pero debido a la pandemia, sólo 30 sillas de distancia social para periodistas se repartieron en la amplia sala. La Casa Blanca limitó la asistencia debido al virus, y los asistentes desinfectarán los micrófonos antes de ser transportados a los periodistas llamados por Biden.

«Es una oportunidad para que hable con el pueblo estadounidense, obviamente directamente a través de la cobertura, directamente a través de todos ustedes», dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a los periodistas a bordo del Air Force One. «Y así creo que está pensando en lo que quiere decir, en lo que quiere transmitir, en dónde puede proporcionar actualizaciones y, ya sabes, esperando la oportunidad de interactuar con una prensa libre».

Si bien Biden ha estado al ritmo de sus predecesores al tomar preguntas de la prensa en otros formatos, tiende a hacer sólo una o dos consultas informales a la vez, por lo general en un escenario apresurado al final de un evento o frente a un helicóptero giratorio.

La presión había aumentado sobre Biden para que celebrara una sesión formal, lo que permite a los periodistas tener un largo ida y vuelta con el presidente en los temas del día. Los críticos conservadores de Biden han señalado el retraso para sugerir que Biden estaba siendo blindado por su personal.

Los asesores del Ala Oeste han desestimado las preguntas sobre una conferencia de prensa como una obsesión de Washington, señalando las altas calificaciones de aprobación de Biden, al tiempo que sugieren que el público en general no está preocupado por el evento. El propio presidente, cuando se le preguntó el miércoles si estaba listo para la conferencia de prensa, bromeó: «¿Qué conferencia de prensa?»

Entre bambalinas, sin embargo, los asistentes se han tomado el evento lo suficientemente en serio como para celebrar una sesión simulada con el presidente a principios de esta semana. Y hay cierta preocupación de que Biden, una autoproclamada «máquina de gaffe», podría salirse del mensaje y generar una serie de ciclos de noticias poco favorecedores.

«La conferencia de prensa tiene un propósito importante: presenta a la prensa una oportunidad extendida para responsabilizar a un líder de las decisiones», dijo Kathleen Hall Jamieson, académica presidencial y profesora de comunicación en la Universidad de Pensilvania. Una pregunta que hago: ¿Qué va a aprender el público en este lugar que no podría aprender en otro lugar? ¿Y por qué importa? La respuesta: El presidente habla por la nación».

Se esperaba que Biden señalara un aumento en la distribución de vacunas, signos alentadores en la economía y los beneficios que los estadounidenses recibirán del amplio paquete de estímulo.

Pero abundan muchos desafíos.

Su comparecencia se produce apenas un día después de que nombrara a la vicepresidenta Kamala Harris para dirigir la respuesta del gobierno a la situación en la frontera entre Estados Unidos y México, donde la administración enfrenta un creciente desafío humanitario y político que amenaza con eclipsar la agenda legislativa de Biden.

En menos de una semana, dos tiroteos masivos han sacudido a la nación y la presión ha aumentado en la Casa Blanca para respaldar medidas de armas más duras. La Casa Blanca ha luchado para frenar un esfuerzo nacional de las legislaturas republicanas para endurecer las leyes electorales. Un par de senadores demócratas amenazaron brevemente con mantener la confirmación de los nombramientos de Biden debido a la falta de representación asiático-estadounidense en el Gabinete. Y tanto Corea del Norte como Rusia han desatado acciones provocativas para poner a prueba a un nuevo comandante en jefe.

En un marcado contraste con la administración anterior, la Casa Blanca de Biden ha ejercido una disciplina de mensaje extremo, empoderando al personal para hablar, pero haciéndolo con cautela. El nuevo equipo de la Casa Blanca ha manejado cuidadosamente las apariciones del presidente, que sirve a los propósitos de Biden, pero niega las oportunidades de los medios de comunicación para presionarlo directamente sobre los principales temas de política y participar en el tipo de ida y vuelta que puede extraer información y pensamientos que van más allá de los puntos de conversación seleccionados.

Después de haber superado un tartamudeo infantil y famoso viento largo, Biden ha disfrutado durante mucho tiempo de la interacción con los periodistas y ha desafiado las peticiones de los asistentes de ignorar las preguntas de la prensa. Ha sido propenso a los gaffes a lo largo de su larga carrera política y, como presidente, ocasionalmente ha luchado con comentarios fuera de serie.

Esos son los tipos de distracciones que sus ayudantes han tratado de evitar, y, en un forro de plata pandémica, fueron en gran parte capaces de esquivar durante la campaña porque el virus mantuvo a Biden en casa durante meses y limitó el potencial de errores públicos.

Prometiendo firmemente su creencia en la libertad de prensa, Biden ha reprendido la retórica incendiaria de su predecesor hacia los medios de comunicación, incluyendo las referencias de Donald Trump a los periodistas como «el enemigo del pueblo». Biden restauró la rueda de prensa diaria, que se había extinguido bajo Trump, abriendo una ventana al funcionamiento de la Casa Blanca. Y se sentó para una entrevista nacional con ABC News la semana pasada.

Biden también ha pronunciado una serie de discursos bien recibidos, incluyendo su discurso inaugural, y ha demostrado que puede comunicarse efectivamente más allá de las conferencias de prensa, según Frank Sesno, ex director de la escuela de medios de la Universidad George Washington.

«Su comunicación más fuerte no es extemporánea. Puede divagar o tropezar con una famosa gaffe de Biden», dijo Sesno en una entrevista reciente. «Pero hasta este punto, él y su equipo han sido muy disciplinados con el mensaje del día y en golpear las palabras del día.»