$1,400 dólares por COVID-19

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Representantes demócratas propusieron el lunes pagos directos de 1.400 dólares adicionales mientras el Congreso comienza a armar un paquete de ayuda contra el COVID-19 de 1,9 billones de dólares que es parte del plan del presidente Joe Biden para combatir la pandemia y reactivar la economía.

Miembros demócratas de la Comisión de Recursos y Arbitrios de la Cámara de Representantes expandirían los créditos fiscales para familias con hijos, para personas de menores ingresos y para aquellos que adquieren seguros médicos en mercados creados por la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible de 2010. El panel, que planea aprobar la medida hacia el final de la semana, también brindaría subsidios de salud para algunos desempleados.

La pandemia de COVID-19 ha cobrado la vida de más de 460.000 estadounidenses, mientras que la economía ha perdido 10 millones de empleos desde el inicio de la crisis el año pasado.

La propuesta de la Comisión de Recursos y Arbitrios de la Cámara de Representantes —que rebasa los 900.000 dólares, casi la mitad de todo el plan de Biden— se reveló en momentos en que los líderes demócratas en el Congreso esperan apresurar la aprobación para que la medida sea promulgada por el mandatario a mediados de marzo, cuando expiran los actuales subsidios por desempleo suplementarios. Esa fecha refleja el deseo del mandatario y de los legisladores demócratas de demostrar que pueden responder rápidamente y con decisión a la crisis, incluso si deben hacer las aprobaciones sin apoyo republicano.

“A pesar de que esperamos que los republicanos se nos unan para hacer lo correcto en pro del pueblo estadounidense, la urgencia del momento exige que actuemos sin más demora”, dijo el presidente de la comisión, el representante demócrata Richard Neal.

El representante Kevin Brady, el republicano de mayor rango en el panel, criticó a los demócratas por seguir adelante con la medida “sin un compromiso bipartidista”. Dijo que el Partido Republicano quiere enfocarse en la distribución de la vacuna y en ayuda más específica para los trabajadores, familias y pequeños negocios, prácticamente dando un adelanto de las enmiendas que se espera que los republicanos propongan durante las votaciones de la comisión de esta semana, algunas de las cuales podrían contar con apoyo demócrata.

Los demócratas en la Comisión de Educación y Trabajo de la cámara baja también adelantaron algunos de sus planes el lunes. Su paquete de 350.000 millones de dólares incluye 130.000 millones para ayudar a la reapertura segura de las escuelas, 40.000 millones para las universidades afectadas por la pandemia y un plan para aumentar gradualmente el salario mínimo federal a 15 dólares la hora. El incremento al salario mínimo enfrenta un oscuro panorama, e incluso Biden ha reconocido que es difícil que prospere.