Trágica muerte de Liz Davis impacta a comunidad de DC

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Víctor Caycho/Washington Hispanic

Los docentes de las escuelas públicas de Washington DC están de duelo por la repentina muerte de la educadora Elizabeth “Liz” Davis, presidenta reelecta del poderoso sindicato de maestros de Washington (WTU).

Liz, como todos la conocían, falleció a consecuencia de un infortunado accidente vehicular que se registró la noche del domingo en el área de Bowie, condado de Prince George’s, en Maryland. Tenía 70 años.

La primera vez que Liz que elegida para dirigir el sindicato magisterial de DC, conformado por cuatro mil maestros, fue en 2013. Fue reelegida en el cargo y desde inicios del año pasado dirigió con mano firme el gremio durante los cierres de escuelas causados por la epidemia del coronavirus y luego los esfuerzos para reabrir los locales escolares dentro del plan de reapertura económica.

“La presidenta Davis ha estado siempre a la vanguardia de la defensa y la reforma de la educación pública”, señaló un comunicado del sindicato luego de conocerse el infausto deceso. “Estamos seguros que su legado continuará dando forma a la WTU, así como a la educación en todo el Distrito de Columbia”.

Al ser informada del trágico suceso, la alcaldesa de la ciudad, Muriel Bowser, declaró estar “muy devastada” por la noticia. En la conferencia de prensa que ella ofreció el lunes pidió un momento de silencio en honor de Elizabeth Davis, una profesora con 40 años de experiencia en las escuelas públicas de Washington DC.

“He llegado a conocer muy bien a Liz, ella era una campeona de las luchas magisteriales y estoy muy desolada por su trágico fallecimiento”, dijo Bowser.

Por su parte, Phil Mendelson, presidente del Consejo de Washington, dijo sentirse realmente impactado. “Liz era una ferviente defensora de la educación y de los profesores… Definitivamente deja un vacío muy difícil de llenar”.

Davis, originaria de Carolina del Norte, llegó a DC hace varias décadas traída por su madre, quien trabajaba como camarera. Residieron en Capitol Hill, donde Liz, entonces una niña y estudiante del tercer grado asistió a las escuelas de su barrio. Se graduó en la escuela secundaria Eastern Senior del noreste (NE) de Washington y luego en la Universidad del Distrito de Columbia.

A Liz se le recuerda como luchadora desde la adolescencia. Corría el año 1960 cuando organizó una huelga en Eastern High para protestar por la falta de historia y cultura afroamericana en el plan de estudios de su escuela. Cientos de estudiantes se unieron a ella. “Y funcionó”, dijo ella al término de la protesta. “El plan de estudios cambió”.

Años después destacó como organizadora sindical del gremio de educadores. “Era de la vieja escuela, directa e incansable, que ayudó a renovar el sindicato cuando se hizo cargo de él, imprimiéndole un amplio mandato de justicia social”, dijo uno de los dirigentes.
“Era una maestra y creía en los maestros, y luchaba por lo que creía. Era una luchadora”, comentó Eboni-Rose Thompson, representante de la Junta Estatal de Educación del Distrito 7.

El accidente

Un equipo especial de la policía de Prince George’s sigue investigando las causas del accidente que causó la muerte de Elizabeth Davis.
De acuerdo a los testigos, su vehículo se estrelló por detrás contra otro en Bowie, cerca de la Ruta 301 y Harbor Way la noche del domingo. A consecuencia del choque también murió John Starr, de 68 años, quien conducía el auto que se encontraba detenido en un semáforo, según señaló la Policía estatal.

Starr era un músico muy reconocido en Annapolis, la capital de Maryland y ejercía el cargo de profesor en una escuela privada de la ciudad.