La victoria de McAuliffe prepara el choque de Virginia con el forastero Youngkin

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AP
Washington Hispanic:

Terry McAuliffe, un fijo de larga data de la política demócrata, ganó fácilmente la nominación de su partido para gobernador de Virginia en su búsqueda de un segundo mandato, estableciendo lo que se espera que sea una elección general muy disputada contra un rico empresario y recién llegado a la política, el candidato republicano Glenn Youngkin.

En su discurso de victoria el martes por la noche, McAuliffe argumentó que Youngkin es demasiado conservador para un estado que durante mucho tiempo ha sido tendencia azul.

«Permítanme ser muy claro: Glenn Youngkin no es un republicano razonable», dijo McAuliffe, quien derrotó a cuatro rivales para ganar las primarias.

Youngkin disparó, describiendo a Virginia como un estado que en las últimas dos gobernaciones demócratas se ha vuelto menos seguro, más caro y no ha ofrecido suficientes oportunidades económicas.

«Necesitamos un nuevo tipo de líder para traer un nuevo día a Virginia», dijo Youngkin en un comunicado. «Prepárate, porque Terry McAuliffe no cumplirá con los mismos juegos políticos que ha jugado toda su vida».

McAuliffe, un veterano recaudador de fondos del Partido Demócrata y amigo cercano de Bill y Hillary Clinton, ocupó el cargo de 2014 a 2018. Como todos los gobernadores de Virginia, se le prohibió buscar un mandato consecutivo. Saltó a la carrera en diciembre después de decidir en 2019 en contra de una candidatura a la presidencia.

Virginia es el único estado de la nación con una carrera abierta para gobernador este año, y se espera que la contienda atraiga una atención nacional descomunal como un barómetro del sentimiento de los votantes en cada partido que se dirige a las elecciones de mitad de período.

La carrera también ha adquirido mayor importancia como un referéndum sobre los cambios radicales que los demócratas de Virginia han implementado desde que asumieron el control total del gobierno estatal en 2020. Han impulsado el control de armas y la reforma policial, la legalización de la marihuana y un salario mínimo más alto, transformando lo que una vez fue un estado confiablemente rojo.

«Somos un estado diferente al que éramos hace ocho años, y no vamos a volver atrás», dijo McAuliffe en su discurso.

McAuliffe, de 64 años, centró su campaña en la necesidad de una acción audaz para abordar el retraso en el pago de los maestros de Virginia y las desigualdades en la financiación de la educación.

También se ha comprometido a trabajar para acelerar el aumento del salario mínimo de Virginia a $ 15 para 2024, proteger el acceso al aborto y prohibir las armas de asalto y los cargadores de alta capacidad.

Obtuvo el respaldo del gobernador Ralph Northam, quien dijo que McAuliffe era el más adecuado para liderar la recuperación económica de Virginia de la pandemia y cimentar los cambios transformacionales que los demócratas han implementado.

McAuliffe también recaudó mucho más dinero que los otros candidatos: la senadora estatal Jennifer McClellan, la ex del. Jennifer Carroll Foy, el vicegobernador Justin Fairfax y del. Lee Carter. Desde el salto, tuvo el respaldo de un número sustancial de funcionarios electos en toda la mancomunidad, incluidos muchos legisladores negros poderosos.

«Me gustó lo que ha hecho y creo que puede hacer lo que ha prometido. Y creo que puede ganar», dijo Joe Glaze, un miembro retirado del clero de 70 años que votó por McAuliffe el martes por la tarde en Richmond. «Eso es lo principal: quiero a alguien que gane y venza a Youngkin».

Algunos votantes más progresistas criticaron el historial de McAuliffe en temas de energía y justicia penal, y lo vieron como un paso en el camino de Carroll Foy y McClellan, quienes intentaban convertirse en la primera mujer negra gobernadora de la nación.

Cualquiera de los dos también habría sido la primera mujer gobernadora de Virginia. La mancomunidad ha elegido a una sola mujer en su historia para un cargo en todo el estado y nunca para su cargo más alto.

Ambos emitieron declaraciones felicitando a McAuliffe el martes por la noche.

«Vamos a meternos en las trincheras. Hagamos el trabajo porque al final del día, debemos ganar en noviembre», dijo Carroll Foy.

Del. Hala Ayala ganó la nominación demócrata para vicegobernadora el martes, casi asegurando que Virginia pronto elegirá a su primera vicegobernadora femenina: su oponente republicana es Winsome Sears, la primera mujer negra en recibir el respaldo de un partido importante para un cargo estatal.

Mientras tanto, el fiscal general demócrata Mark Herring aseguró la nominación de su partido para un tercer mandato, ehyendo un fuerte desafío de Del. Jay Jones, quien trató de presentar a Herring como insuficientemente progresista. Herring se enfrentará al estado republicano Jason Miyares en noviembre.

Los republicanos eligieron a sus nominados para las carreras estatales de este año en un proceso de convención multisitio en mayo. Youngkin, un ex ejecutivo de un fondo de inversión sin antecedentes de votación para ser escrutado, se ha comprometido a usar su riqueza personal para impulsar su campaña.

Bobbi Andrews, de 85 años, dijo que votó por McAuliffe basándose en su historial como gobernador y, en parte, debido a su postura sobre la educación. Pero dijo que ha votado por los republicanos antes y considera a Youngkin un candidato fuerte.

«Me alegra ver a un republicano fuerte corriendo porque necesitamos dos partidos», dijo Andrews. «Si no tenemos dos partidos, ninguno de ellos será honesto».