La estatidad de DC esta lejos de resolverse

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Washington Hispanic/ AP 

 

La candidatura de Washington D.C. para la estadidad finalmente obtuvo una audiencia en el Congreso el pasado lunes, pero los enfrentamientos de la alcaldesa Muriel Bowser con los republicanos en el panel dejaron en claro que el tema está lejos de resolverse.

Los republicanos acusaron a los demócratas de un juego de poder cínico, afirmaron que la estadidad nunca fue la intención de los padres fundadores del país e insistieron en que el Congreso ni siquiera tiene derecho a conceder la estadidad a D.C.

Bowser argumentó que la falta de representación de los washingtonianos en el Congreso era «una de las cuestiones pendientes de derechos civiles de nuestro tiempo».

Los partidarios de la búsqueda de la estadidad de D.C. creen que es el momento adecuado para llevar a buen término la idea largamente a fuego lento y cargada racialmente. Le daría a D.C. dos senadores y un miembro con pleno derecho de voto de la Cámara de Representantes. El Distrito vota históricamente demócrata.

«Nos atrevemos a creer que la estadidad de D.C. está en el horizonte», dijo la delegada del Distrito, Eleanor Holmes Norton, quien escribió el proyecto de ley y dijo que tiene un apoyo abrumador en la Cámara de Representantes.

Bowser pasó gran parte de la audiencia de cuatro horas por el comité de supervisión de la Cámara de Representantes en una serie de intercambios a veces puntiagudos con miembros del comité republicano.

El representante Andrew Clyde, R-Ga., trató de subvertir el eslogan «impuestos sin representación» del Distrito que adorna las matrículas locales.

Le preguntó a Bowser si los residentes del Distrito estarían de acuerdo con la situación actual si no tenían que pagar impuestos federales, similares a los residentes de Puerto Rico o Samoa Americana.

«El Distrito está orgulloso de pagar su parte justa de impuestos», dijo. «No estamos tratando de eludir nuestras responsabilidades.»

La polémica audiencia del lunes proporcionó un adelanto de un debate que podría llegar a dominar el discurso político nacional. El subtexto racialmente cargado era imposible de perder: la filial de Black Lives Matter de Washington tuiteó en vivo la audiencia.

Los republicanos en el panel se apoyaron en gran medida en el testimonio de Zack Smith, un miembro legal de la Heritage Foundation, un think tank conservador. Smith dijo que el Congreso tiene la autoridad para admitir nuevos estados, pero en su análisis esta autoridad sería irrelevante para el caso único de Washington desde que el distrito federal fue descrito y creado en el artículo 1 de la propia Constitución.

Washington ha criticado durante mucho tiempo su relación con el Congreso, que tiene el poder de vetar o alterar esencialmente cualquier ley local. La población de Washington es mayor que la de Wyoming o Vermont y sus aproximadamente 712,000 residentes pagan impuestos federales, votan por presidente y sirven en las fuerzas armadas, pero no tienen representación electoral en el Congreso.

«Todo lo que les pedimos es que corrijan una anomalía de nuestra historia», dijo Bowser al comité.

Las limitaciones de la realidad de Washington fueron puestas en duro alivio el verano pasado durante una serie de airadas protestas por la muerte de George Floyd en Minneapolis bajo custodia policial y contra la brutalidad policial general. Después de una noche de vandalismo generalizado, el presidente Donald Trump usurpó la autoridad de Bowser y llamó a una fuerza federal masiva multiinstitucional al centro de Washington. Las fuerzas del orden despejaron a los manifestantes pacíficos de una calle pública para que Trump pudiera posar para una foto fuera de una iglesia.

Bowser en ese momento rápidamente señaló las ironías de los residentes de Washington arriesgando sus vidas para defender un Congreso donde no tenían un voto.

Norton afirma que tiene suficientes partidarios para sacar fácilmente el proyecto de ley a través de la Cámara de Representantes, y que chirriaría a través del Senado si ningún demócrata rompe filas y el voto cae en líneas puramente partidistas. Y todo indica que una lucha puramente partidista es lo que se avecina.