El presupuesto propuesto por el gobernador restablece muchos recortes COVID

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AP
Washington Hispanic:

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, expuso sus enmiendas propuestas al presupuesto estatal de dos años el miércoles, presentando un plan que incluye a cientos de millones sobre la respuesta a la pandemia y restaura las prioridades demócratas puestas en espera en la primavera sobre la incertidumbre económica.

Las propuestas del gobernador, que normalmente sirven como punto de partida para los legisladores que se reunirán en enero, explican el hecho de que la economía de Virginia se ha mantenido mejor de lo esperado este año, dijeron funcionarios de la administración. La propuesta se basa en una previsión de ingresos que prevé 1.200 millones de dólares más que un pronóstico publicado en agosto.

«El plan que les presentaré hoy tiene como objetivo ayudar a los virginianos a navegar la siguiente fase de la crisis, y tal vez, sus últimos meses», dijo el gobernador en un discurso virtual a los legisladores el miércoles por la mañana. «Nos posicionará para recuperarnos lo más rápido posible a medida que reconstruyamos nuestra economía en un mundo post-pandémico. Y se trata de avanzar en la agenda progresista que todos nos embarcamos juntos hace justo un año».

El Secretario de Finanzas Aubrey Layne dijo que Virginia había tenido un buen proceso por una serie de razones, incluyendo un aumento en las ventas al monopolio estatal de licores y el hecho de que los empleadores más grandes de la Commonwealth el gobierno federal, los contratistas de defensa y el sector tecnológico han capeado el pozo de la pandemia, que se está reflejando en las retenciones de impuestos sobre la nómina.

«Somos una anomalía», dijo durante una rueda de prensa el martes. «Virginia es uno de los pocos estados que está mostrando un mayor crecimiento de los ingresos».

La versión de Northam del plan de gastos restaura aproximadamente la mitad de los $2.700 millones en gastos que se pusieron en espera a principios de este año, incluyendo fondos asignados para ampliar el acceso a la educación de la primera infancia, para la asistencia de matrícula de educación superior y para el Programa G3 del gobernador para proporcionar capacitación gratuita o de bajo costo en habilidades laborales en colegios comunitarios.

Para financiar la respuesta continua a la pandemia, la propuesta de Northam incluye casi 90 millones de dólares para apoyar el esfuerzo masivo para implementar vacunas COVID-19. Asignaría más de $500 millones para evitar recortes de fondos a las divisiones escolares locales que han perdido la inscripción en medio de la pandemia, gastaría $15.7 millones en un programa de alivio de rentas e hipotecas e impulsaría el gasto en una iniciativa de accesibilidad a Internet.

El presupuesto incluye $80 millones para un bono del 2% para los maestros y puestos de apoyo escolar. El jefe de personal de Northam, Clark Mercer, dijo que el gobernador empujaría a los legisladores a considerar convertir ese bono en un aumento permanente de al menos el 2% si el número de ingresos en enero es saludable.

También incluye un bono de una sola vez para los empleados estatales, la facultad adjunta y los empleados locales apoyados por el estado, un grupo que incluye trabajadores locales de salud mental y trabajadores sociales, algunos agentes de la ley apoyados por el estado y otros, dijo Northam.

La propuesta no incluye ningún ajuste de la política fiscal, aparte de los beneficios que el proyecto de ley federal de alivio de coronavirus tenía para algunas personas, dijo Layne.

El plan de Northam también invierte $650 millones en las reservas de ingresos del estado, o fondo de día lluvioso.

«Este nivel de financiamiento de reservas nos llevará a la meta de tener 8 por ciento en reservas al final de mi período. Esto es más que cualquier gobernador anterior de cualquiera de los dos partidos», dijo.

Virginia opera con presupuestos de dos años. El que actualmente está en vigor abarca desde mediados de 2020 hasta mediados de 2022. Los legisladores que se reúnan para la sesión anual el 13 de enero aprobarán la legislación presupuestaria, enviándola al gobernador para su firma o más enmiendas. Los demócratas controlan ambas cámaras de la Asamblea General.

La propuesta de Northam también:

  •  gastar 50 millones de dólares para comprar servidumbres de derecho de vía a Norfolk Southern, que los funcionarios de la administración dijeron que apoyarían la ampliación del servicio ferroviario de pasajeros de Roanoke a la zona de Blacksburg-Christiansburg y aumentarían el servicio ferroviario interurbano de pasajeros en el Corredor I-81/Route 29 desde Washington, D.C.
  • asignar un anunciado $25 millones por lo que Northam llama «iniciativas de justicia histórica» que transformarían sitios históricos en Virginia, incluyendo el lugar de Richmond donde una estatua altísimo del general confederado Robert E. Lee se ha convertido en un punto focal de las protestas contra el racismo. Northam ha tratado de quitar la estatua, un movimiento que ha sido atado en la corte.
  • invertir $5.1 millones para ampliar la Corte de Apelaciones de Virginia de 11 jueces a 15 jueces.
  • dirija más de $700,000 a la Junta de Libertad Condicional de Virginia, que ha sido criticada este año por parte de las familias de las víctimas, los fiscales y los legisladores republicanos, para contratar a más empleados y mejorar la asistencia de servicios a las víctimas.